1. Contudo, para vossos santos havia uma luz brilhantíssima. Sem verem seus semblantes, os outros ouviam-lhes a voz, e julgavam-nos felizes por não sofrerem os mesmos tormentos.

2. Davam-lhes graças, porque não se vingavam dos maus-tratos suportados, e pediam-lhes perdão de sua inimizade.*

3. Pelo contrário, vós destes uma coluna luminosa para guiá-los na sua marcha para o desconhecido, como um sol que sem incomodá-los alumiava seu glorioso êxodo.*

4. Mas eles bem mereciam ser privados da luz e aprisionados nas trevas, eles, que tinham encerrado em prisões os vossos filhos, através dos quais a incorruptível luz da Lei se devia comunicar ao mundo.*

5. Também tinham resolvido levar à morte os filhos dos santos, mas um deles foi exposto e salvo, e para puni-los fizestes perecer em multidão os seus filhos, e, todos juntos, vós os aniquilastes na profundeza das águas.*

6. Esta mesma noite tinha sido conhecida de antemão por nossos pais, para que, conhecendo bem em que juramentos confiavam, ficassem cheios de coragem.*

7. Assim vosso povo esperava tanto a salvação dos justos como a perdição dos ímpios,

8. e, pelo mesmo fato de terdes destruído nossos inimigos, vós nos convidastes a ser vossos e nos honrastes.*

9. Por isso, os santos filhos dos justos ofereciam secretamente um sacrifício; de comum acordo estabeleciam o pacto divino: que os santos participariam dos mesmos bens e correriam os mesmos perigos; e entoavam já os hinos de seus pais,*

10. quando se elevaram os gritos confusos dos inimigos e se espalharam as lamentações dos que choravam seus filhos.

11. Uma mesma sentença feria o escravo e o senhor, o homem do povo sofria o mesmo castigo que o rei.

12. Todos igualmente tinham um número incalculável de mortos abatidos da mesma maneira; os sobreviventes não eram suficientes para sepultá-los, porque, num instante, sua melhor geração era exterminada.

13. Depois de terem permanecido incrédulos por causa de seus sortilégios, reconheceram, vendo morrer seus primogênitos, que esse povo era verdadeiramente filho de Deus,*

14. porque, quando um profundo silêncio envolvia todas as coisas, e a noite chegava ao meio de seu curso,

15. vossa palavra todo-poderosa desceu dos céus e do trono real, e, qual um implacável guerreiro, arremessou-se sobre a terra condenada à ruína.*

16. De pé, ela tudo encheu de morte, e, pisando a terra, tocava os céus.

17. No mesmo instante, visões e sonhos terríveis os perturbaram, e temores inesperados os assaltaram;*

18. tombando aqui e acolá, semimortos, revelavam a causa da morte que os atingia;

19. porque os sonhos que os tinham agitado tinham-nos informado antecipadamente, para que eles não perecessem sem conhecer a causa de sua desgraça.

20. Verdade é que a prova da morte feriu também os justos, e numerosos foram os que ela abateu no deserto, mas a ira de Deus não durou muito tempo,

21. porque um homem irrepreensível se apressou a tomar sua defesa, servindo-se das armas de seu ministério pessoal, a oração e o sacrifício expiatório do incenso. Opôs-se à ira, e pôs fim ao flagelo, mostrando que era vosso servo.*

22. Dominou a revolta, não pela força física, nem pela força das armas, mas pela sua palavra deteve aquele que castigava, relembrando-lhe os juramentos feitos aos antepassados e a aliança estabelecida.

23. Já os mortos se amontoavam uns sobre os outros, quando ele interveio, deteve a cólera e afastou-a dos vivos.

24. Na sua longa vestimenta estava representado o universo inteiro; nas quatro fileiras de pedras os nomes gloriosos dos patriarcas; e no diadema de sua cabeça vossa Majestade.*

25. Diante destas coisas cedeu o exterminador e foi diante destas coisas que retrocedeu: porque a simples demonstração de vossa ira era suficiente.

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18,2. Davam-lhes graças: os hebreus, tendo a vantagem da luz, poderiam aproveitar-se para se vingar dos egípcios.

18,3. Incomodá-los: luminosa durante a noite, ela se mudava em nuvem durante o dia.

18,4. Ao mundo: os profetas tinham anunciado aos judeus que deles viria a luz das nações.

18,5. Puni-los: primeiro pela morte dos primogênitos; em seguida, ao serem engolidos pelo mar vermelho, de que se tratará no cap. 19.

18,6. De antemão: por Moisés, que transmitiu ao povo as ordens e a promessa de Deus; Ex 11s.

18,8. Honrastes: essa proteção e esse convite eram uma honra para Israel.

18,9. Sacrifício: o sacrifício do cordeiro.

18,13. Sortilégios: os mágicos, por meio de seus sortilégios, tinham procurado contrabalançar o efeito produzido nos egípcios pelos prodígios operados por Deus. Filho de Deus: conforme a palavra de Deus a Moisés: Ex 4,22.

18,15. Palavra: pela qual o mundo foi criado (Sb 9,1). Ela é aqui personificada e concretizada no anjo exterminador, evocando 1Cr 21,16.

18,17. Visões: detalhes acrescentados à narração do Êxodo.

18,21. Um homem irrepreensível: Aarão, que não tinha tomado parte na revolta (Nm 17,6-16) e que era sacerdote.

18,24. A vestimenta (Ex 28): o universo inteiro estava aí representado pelas cores e pela ornamentação. Os nomes gloriosos: os nomes dos 12 filhos de Jacó, gravados cada um nas pedras do peitoral, enfileirados em 4 fileiras de 3. Majestade: no diadema estava gravado: “Santidade do Senhor”.




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“Não nos preocupemos quando Deus põe à prova a nossa fidelidade. Confiemo-nos à Sua vontade; é o que podemos fazer. Deus nos libertará, consolará e enorajará.” São Padre Pio de Pietrelcina