1. Naqueles dias, apareceu João Batista, pregando no deserto da Judeia.

2. Dizia ele: “Fazei penitência porque está próximo o Reino dos Céus.”

3. Este é aquele de quem falou o profeta Isaías, quando disse: Uma voz clama no deserto: Preparai o caminho do Senhor, endireitai as suas veredas (Is 40,3).

4. João usava uma vesti­menta de pelos de camelo e um cinto de couro em volta dos rins. Alimentava-se de gafanhotos e mel silvestre.

5. Pessoas de Jerusalém, de toda a Judeia e de toda a circunvizinhança do Jordão vinham a ele.

6. Confessavam seus pecados e eram batizadas por ele nas águas do Jordão.

7. Ao ver, porém, que muitos dos fariseus e dos saduceus vinham ao seu batismo, disse-lhes: “Raça de víboras, quem vos ensinou a fugir da cólera vindoura?*

8. Dai, pois, frutos de verdadeira penitência.

9. Não digais dentro de vós: Nós temos a Abraão por pai! Pois eu vos digo: Deus é poderoso para suscitar destas pedras filhos a Abraão.

10. O machado já está posto à raiz das árvores: toda árvore que não produzir bons frutos será cortada e lançada ao fogo.

11. Eu vos batizo com água, em sinal de penitência, mas aquele que virá depois de mim é mais poderoso do que eu e nem sou digno de carregar seus calçados. Ele vos batizará no Espírito Santo e em fogo.

12. Tem na mão a pá, limpará sua eira e reco­lherá o trigo ao celeiro. As palhas, porém, serão queimadas num fogo inextinguível”.

13. Da Galileia foi Jesus ao Jordão ter com João, a fim de ser batizado por ele.

14. João recusava-se: “Eu devo ser batizado por ti e tu vens a mim!”.

15. Mas Jesus lhe respondeu: “Deixa por agora, pois convém cumpramos a justiça completa”. Então, João cedeu.*

16. Depois que Jesus foi batizado, saiu logo da água. Eis que os céus se abriram e viu descer sobre ele, em forma de pomba, o Espírito de Deus.

17. E do céu baixou uma voz: “Eis meu Filho muito amado em quem ponho minha afeição”.

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3,7. Fariseus e saduceus: assim eram chamados os adeptos dos dois mais conhecidos partidos religiosos dos judeus. Aqueles reduziam o culto de Deus a um simples formalismo. Os últimos, que eram recrutados principalmente entre os membros da aristocracia, tinham se afastado, em mais de um ponto, da doutrina tradicional judaica.

3,15. Completa: a nova Lei, pela qual o superior se faz servo.




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Por que a tentação passada deixa na alma uma certa perturbação? perguntou um penitente a Padre Pio. Ele respondeu: “Você já presenciou um tremor de terra? Quando tudo estremece a sua volta, você também é sacudido; no entanto, não necessariamente fica enterrado nos destroços!” São Padre Pio de Pietrelcina