1. Il en va tout autrement de celui qui s'applique à méditer la Loi du Très-Haut. Il scrute la sagesse de tous les anciens et leurs prophéties absorbent ses loisirs.

2. Il garde en mémoire les propos des hommes célèbres et pénètre les richesses des maximes;

3. il recherche le sens caché des proverbes et s'intéresse aux énigmes des paraboles.

4. Il passe au service des grands et on le voit au milieu des chefs. Il voyage dans les pays étrangers et il a l'expérience de ce qui est bon ou mauvais pour les hommes.

5. Dès le matin il s'applique à trouver le Seigneur qui l'a créé, il supplie en la présence du Très-Haut; il ouvre la bouche pour prier et il implore pour ses péchés.

6. Si le Seigneur Sublime en a décidé ainsi, il le remplira de l'esprit d'intelligence. Alors il fera pleuvoir des paroles de sagesse, et dans sa prière il en rendra grâces au Seigneur.

7. Il entrera dans les plans de Dieu et dans la connaissance: il méditera sur les secrets du Seigneur.

8. Il communiquera les enseignements de sa doctrine et mettra sa fierté dans la Loi et l'Alliance du Seigneur.

9. Beaucoup de gens vanteront son intelligence, elle ne tombera jamais dans l'oubli; son souvenir ne disparaîtra pas, mais son nom restera vivant de génération en génération.

10. A l' étranger on reconnaîtra sa sagesse, et l'assemblée du peuple fera son éloge.

11. Tant qu'il sera là, son nom passera avant mille autres, et quand il reposera, son nom lui suffira.

12. Je veux encore vous faire part de mes réflexions, car j'en suis rempli comme la lune en son plein.

13. Ecoutez-moi, mes enfants saints, et vous grandirez comme le laurier-rose au bord d'un cours d'eau.

14. Comme l'encens répandez une odeur agréable, faites éclore vos fleurs comme le lis, donnez votre parfum et chantez un cantique. Bénissez Yahvé pour toutes ses oeuvres!

15. Exaltez son nom et dites ses louanges; chantez, jouez de la harpe, acclamez-le en disant:

16. Qu'elles sont belles, les oeuvres du Seigneur! Et tout ce qu'il décide arrive en temps voulu. Il ne faut donc pas dire: Qu'est ceci? Pourquoi cela? car tout sera utile en son temps.

17. A sa parole les eaux s'arrêtèrent et s'élevèrent en un seul lieu; un mot de sa bouche ouvrit les réserves d'eau.

18. Il suffit qu'il parle, et tout ce qu'il désire s'accomplit, personne ne peut détenir son oeuvre de salut.

19. Devant lui sont présentes les oeuvres de chacun, et rien n'échappe à ses yeux.

20. Son regard va du début jusqu'à la fin des temps, et rien ne peut le surprendre.

21. Il ne faut donc pas dire: Qu'est ceci? Pourquoi cela? car tout a été fait pour servir.

22. La bénédiction du Seigneur est comme un fleuve qui déborde; comme un déluge elle a inondé la terre.

23. Mais les païens auront droit à sa colère, comme lorsqu'il fit d'une terre arrosée une étendue de sel.

24. Ses voies sont droites pour ses fidèles, mais tout y fait trébucher les sans-Loi.

25. Dès le début les bonnes choses ont été créées pour ceux qui sont bons, comme les maux pour les pécheurs.

26. Voici les choses les plus nécessaires à la vie humaine: l'eau, le feu, le fer et le sel, et aussi la farine de froment, le lait et le miel, le jus des raisins, l'huile et le vêtement.

27. Toutes ces choses sont bénéfiques pour les bons, mais deviennent nuisibles pour les pécheurs.

28. Certains vents ont été faits pour punir; le Seigneur dans sa colère en fait ses fléaux. Arrivé le moment de détruire, ils déchaînent leur violence et satisfont la fureur de celui qui les a faits.

29. Feu, grêle, famine et mort: tout cela a été créé pour servir de châtiment.

30. Les dents des bêtes sauvages, les scorpions, les vipères, et l'épée vengeresse qui punit les impies.

31. Toutes ces choses se réjouissent de mettre à exécution ses ordres. Elles sont prêtes pour quand ce sera nécessasire, et le moment venu elles ne désobéiront pas à ses ordres.

32. Tout cela, j'en avais la conviction dès le début. Je l'ai médité et c'est pourquoi j'ai écrit:

33. Toutes les oeuvres du Seigneur sont bonnes, il pourvoit à tout quand c'est le moment.

34. Il ne faut donc pas dire: Ceci est mauvais, cela est bon! car toute chose prendra sa valeur en son temps.

35. Et maintenant chantez à pleine voix et de tout votre coeur: bénissez le Nom du Seigneur!



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