1. Frères, nous voulons vous informer d'une initiative généreuse que Dieu a fait naître dans les Eglises de Macédoine.

2. Au moment même où ils étaient sérieusement mis à l'épreuve, leur joie n'a pas diminué et leur profonde pauvreté n'a fait qu'enrichir leur totale disponibilité.

3. Spontanément, selon leurs moyens et, je peux le dire, au-delà de leur moyens,

4. ils nous ont rappelé avec beaucoup d'insistance cette initiative généreuse et ce partage qu'est le service d'aide à nos frères de Jérusalem.

5. Ils ont dépassé notre attente, et Dieu a voulu qu'ils prennent l'initiative de s'offrir au Seigneur et à nous-mêmes.

6. Nous avons donc demandé à Tite, puisqu'il a déjà traité avec vous, de mener à bien chez vous cette initiative généreuse.

7. Puisque vous êtes doués pour tout: la foi, la parole, la connaissance, la présence active, - sans parler de l'amour que vous avez pour moi -, entrez également à fond dans cette initiative généreuse.

8. Ce n'est pas un ordre que je vous donne; mais je profite de l'empressement des autres pour mettre à l'épreuve le sérieux de votre amour.

9. Vous savez ce qu'a été la générosité de notre Seigneur Jésus Christ. Lui qui était riche, il s'est fait pauvre pour vous, pour que vous soyez riches au prix de sa pauvreté.

10. Et je vous fais une remarque: vous ne pouvez faire autrement puisque c'est vous qui avez commencé et même qui avez pris la décision l'an passé.

11. Maintenant il faut passer aux actes; quand on a décidé avec enthousiasme, on doit réaliser selon ses moyens.

12. Si l'enthousiasme est là, on sera remercié tenant compte de ce qu'on a et non de ce qu'on n'a pas.

13. Il ne s'agit pas que les autres soient soulagés et vous dans la gêne,

14. mais qu'il y ait égalité. Sur ce point, ce que vous avez en plus comblera ce qui leur manque, et d'un autre côté, ce dont ils sont riches comblera vos manques; ainsi vous serez à égalité.

15. Il est écrit: Celui qui avait beaucoup n'avait pas de trop, et celui qui avait peu avait assez.

16. Remerciez Dieu de ce qu'il a donné à Tite le même intérêt à votre égard.

17. Aussitôt reçue cette invitation, il est parti vers vous sans hésiter et très spontanément.

18. Avec lui nous avons envoyé un frère dont les mérites comme évangéliste sont reconnus par toutes les Eglises.

19. Ce n'est pas tout: les Eglises l'ont désigné pour voyager avec nous et porter cette aide que nous entendons mener à bien, pour la gloire de Dieu autant que par conviction personnelle.

20. Nous l'avons disposé ainsi pour que personne n'ait de soupçons sur de telles sommes que nous devons administrer.

21. Nous voulons que les choses soient correctes devant Dieu et devant les hommes.

22. C'est pourquoi nous avons aussi envoyé avec eux un frère dont nous avons éprouvé très souvent la disponibilité sur tous les plans; et maintenant il est encore mieux disposé car il a toute confiance en vous.

23. Voilà donc Tite, mon compagnon et mon collaborateur pour ce qui vous touche; et vous avez nos frères, apôtres des Eglises, qui sont la gloire du Christ.

24. Vous leur donnerez, et à toutes les Eglises, la preuve de votre charité, et vous justifierez tout le bien que je dis de vous.



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