1. In quei giorni un decreto di Cesare Augusto ordinò che si facesse il censimento di tutta la terra.

2. Questo primo censimento fu fatto quando Quirinio era governatore della Siria.

3. Tutti andavano a farsi censire, ciascuno nella propria città.

4. Anche Giuseppe, dalla Galilea, dalla città di Nàzaret, salì in Giudea alla città di Davide chiamata Betlemme: egli apparteneva infatti alla casa e alla famiglia di Davide.

5. Doveva farsi censire insieme a Maria, sua sposa, che era incinta.

6. Mentre si trovavano in quel luogo, si compirono per lei i giorni del parto.

7. Diede alla luce il suo figlio primogenito, lo avvolse in fasce e lo pose in una mangiatoia, perché per loro non c'era posto nell'alloggio.

8. C'erano in quella regione alcuni pastori che, pernottando all'aperto, vegliavano tutta la notte facendo la guardia al loro gregge.

9. Un angelo del Signore si presentò a loro e la gloria del Signore li avvolse di luce. Essi furono presi da grande timore,

10. ma l'angelo disse loro: "Non temete: ecco, vi annuncio una grande gioia, che sarà di tutto il popolo:

11. oggi, nella città di Davide, è nato per voi un Salvatore, che è Cristo Signore.

12. Questo per voi il segno: troverete un bambino avvolto in fasce, adagiato in una mangiatoia".

13. E subito apparve con l'angelo una moltitudine dell'esercito celeste, che lodava Dio e diceva:

14. "Gloria a Dio nel più alto dei cieli e sulla terra pace agli uomini, che egli ama".

15. Appena gli angeli si furono allontanati da loro, verso il cielo, i pastori dicevano l'un l'altro: "Andiamo dunque fino a Betlemme, vediamo questo avvenimento che il Signore ci ha fatto conoscere".

16. Andarono, senza indugio, e trovarono Maria e Giuseppe e il bambino, adagiato nella mangiatoia.

17. E dopo averlo visto, riferirono ciò che del bambino era stato detto loro.

18. Tutti quelli che udivano si stupirono delle cose dette loro dai pastori.

19. Maria, da parte sua, custodiva tutte queste cose, meditandole nel suo cuore.

20. I pastori se ne tornarono, glorificando e lodando Dio per tutto quello che avevano udito e visto, com'era stato detto loro.

21. Quando furono compiuti gli otto giorni prescritti per la circoncisione, gli fu messo nome Gesù, come era stato chiamato dall'angelo prima che fosse concepito nel grembo.

22. Quando furono compiuti i giorni della loro purificazione rituale, secondo la legge di Mosè, portarono il bambino a Gerusalemme per presentarlo al Signore -

23. come è scritto nella legge del Signore: Ogni maschio primogenito sarà sacro al Signore -

24. e per offrire in sacrificio una coppia di tortore o due giovani colombi, come prescrive la legge del Signore.

25. Ora a Gerusalemme c'era un uomo di nome Simeone, uomo giusto e pio, che aspettava la consolazione d'Israele, e lo Spirito Santo era su di lui.

26. Lo Spirito Santo gli aveva preannunciato che non avrebbe visto la morte senza prima aver veduto il Cristo del Signore.

27. Mosso dallo Spirito, si recò al tempio e, mentre i genitori vi portavano il bambino Gesù per fare ciò che la Legge prescriveva a suo riguardo,

28. anch'egli lo accolse tra le braccia e benedisse Dio, dicendo:

29. "Ora puoi lasciare, o Signore, che il tuo servo vada in pace, secondo la tua parola,

30. perché i miei occhi hanno visto la tua salvezza,

31. preparata da te davanti a tutti i popoli:

32. luce per rivelarti alle genti e gloria del tuo popolo, Israele".

33. Il padre e la madre di Gesù si stupivano delle cose che si dicevano di lui.

34. Simeone li benedisse e a Maria, sua madre, disse: "Ecco, egli è qui per la caduta e la risurrezione di molti in Israele e come segno di contraddizione

35. - e anche a te una spada trafiggerà l'anima -, affinché siano svelati i pensieri di molti cuori".

36. C'era anche una profetessa, Anna, figlia di Fanuele, della tribù di Aser. Era molto avanzata in età, aveva vissuto con il marito sette anni dopo il suo matrimonio,

37. era poi rimasta vedova e ora aveva ottantaquattro anni. Non si allontanava mai dal tempio, servendo Dio notte e giorno con digiuni e preghiere.

38. Sopraggiunta in quel momento, si mise anche lei a lodare Dio e parlava del bambino a quanti aspettavano la redenzione di Gerusalemme.

39. Quando ebbero adempiuto ogni cosa secondo la legge del Signore, fecero ritorno in Galilea, alla loro città di Nàzaret.

40. Il bambino cresceva e si fortificava, pieno di sapienza, e la grazia di Dio era su di lui.

41. I suoi genitori si recavano ogni anno a Gerusalemme per la festa di Pasqua.

42. Quando egli ebbe dodici anni, vi salirono secondo la consuetudine della festa.

43. Ma, trascorsi i giorni, mentre riprendevano la via del ritorno, il fanciullo Gesù rimase a Gerusalemme, senza che i genitori se ne accorgessero.

44. Credendo che egli fosse nella comitiva, fecero una giornata di viaggio e poi si misero a cercarlo tra i parenti e i conoscenti;

45. non avendolo trovato, tornarono in cerca di lui a Gerusalemme.

46. Dopo tre giorni lo trovarono nel tempio, seduto in mezzo ai maestri, mentre li ascoltava e li interrogava.

47. E tutti quelli che l'udivano erano pieni di stupore per la sua intelligenza e le sue risposte.

48. Al vederlo restarono stupiti, e sua madre gli disse: "Figlio, perché ci hai fatto questo? Ecco, tuo padre e io, angosciati, ti cercavamo".

49. Ed egli rispose loro: "Perché mi cercavate? Non sapevate che io devo occuparmi delle cose del Padre mio?".

50. Ma essi non compresero ciò che aveva detto loro.

51. Scese dunque con loro e venne a Nàzaret e stava loro sottomesso. Sua madre custodiva tutte queste cose nel suo cuore.

52. E Gesù cresceva in sapienza, età e grazia davanti a Dio e agli uomini.





“É loucura fixar o olhar no que rapidamente passa”. São Padre Pio de Pietrelcina