1. Visto que muitos já empreenderam pôr em ordem a narração das coisas que entre nós se cumpriram,

2. como no-las referiram os que, desde o princípio, as viram, e foram ministros da palavra,

3. pareceu-me bom também a mim, depois de ter investigado diligentemente tudo desde o princípio, escrever-te por ordem a sua narração, excelentíssimo Teófilo,

4. para que conheças a solidez dos ensinamentos que recebeste.

5. Houve no tempo de Herodes, rei da Judeia, um sacerdote chamado Zacarias, da turma de Abias, e sua mulher era da descendência de Arão, e chamava-se Isabel.

6. Ambos eram justos diante de Deus, caminhando irrepreensìvelmente em todos os mandamentos e preceitos do Senhor.

7. Não tinham filhos, porque Isabel era estéril, e ambos se achavam em idade avançada.

8. Sucedeu que, exercendo Zacarias diante de Deus as funções de sacerdote na ordem da sua turma,

9. segundo o costume do sacerdócio, tocou-lhe por sorte entrar no templo do Senhor a oferecer o incenso.

10. Toda a multidão do povo estava fazendo oração da parte de fora, à hora do incenso.

11. Apareceu-lhe um anjo do Senhor, posto de pé ao lado direito do altar do incenso.

12. Zacarias, ao vê-lo, ficou perturbado, e o temor o assaltou.

13. Mas o anjo disse-lhe: "Não temas, Zacarias, porque foi ouvida a tua oração; tua mulher Isabel te dará um filho, ao qual porás o nome de João.

14. Será para ti motivo de gozo e de alegria, e muitos se alegrarão no seu nascimento;

15. porque ele será grande diante do Senhor; não beberá vinho nem outra bebida inebriante; será cheio do Espírito Santo desde o ventre de sua mãe;

16. e converterá muitos dos filhos de Israel ao Senhor seu Deus.

17. Irá adiante de Deus com o espírito e a fortaleza de Elias, a fim de reconduzir os corações dos pais para os filhos (Ml. 4, 5-6), e os rebeldes à prudência dos justos, para preparar ao Senhor um povo bem disposto."

18. Zacarias disse ao anjo: "Como conhecerei isso? Porque eu sou velho, e minha mulher está avançada em anos."

19. O anjo respondeu-lhe: "Eu sou Gabriel, que assisto diante de Deus; fui enviado para te falar e te dar esta boa nova.

20. Eis que ficarás mudo, e não poderás falar até ao dia em que estas coisas sucedam, visto que não acreditaste nas minhas palavras, que se hão-de cumprir a seu tempo."

21. Entretanto o povo estava esperando Zacarias, e admirava-se de ver que ele se demorava tanto tempo no templo.

22. Quando saiu, não lhes podia falar, e compreenderam que tinha tido no templo alguma visão, o que lhes dava a entender por acenos; e ficou mudo.

23. Aconteceu que, depois de terem acabado os dias do seu ministério, retirou-se para sua casa.

24. Alguns dias depois, Isabel, sua mulher, concebeu, e durante cinco meses esteve escondida, dizendo:

25. "Isto é uma graça que me fez o Senhor nos dias em que me olhou para tirar o meu opróbrio de entre os homens." (ver nota)

26. Estando Isabel no sexto mês, foi enviado por Deus o anjo Gabriel a uma cidade da Galileia, chamada Nazaré,

27. a uma virgem desposada com um varão, chamado José, da casa de David; o nome da virgem era Maria.

28. Entrando o anjo onde ela estava, disse-Ihe: "Deus te salve, cheia de graça; o Senhor é contigo."

29. Ela, ao ouvir estas palavras, perturbou-se, e discorria pensativa que saudação seria esta.

30. O anjo disse-lhe: "Não temas, Maria, pois achaste graça diante de Deus;

31. eis que conceberás no teu ventre, e darás à luz um filho, a quem porás o nome de Jesus.

32. Será grande, será chamado Filho do Altíssimo, e o Senhor Deus lhe dará o trono de seu pai David; reinará sobre a casa de Jacob eternamente,

33. e o seu reino não terá fim."

34. Maria disse ao anjo: "Como se fará isso, pois eu não conheço varão?"

35. O anjo respondeu-lhe: "O Espírito Santo descerá sobre ti, e a virtude do Altíssimo te cobrirá com a sua sombra; por isso mesmo o Menino que há-de nascer de ti, será santo e será chamado Filho de Deus.

36. Eis que também Isabel, tua parenta, concebeu um filho na sua velhice; e este é o sexto mês da que se dizia estéril;

37. porque a Deus nada é impossível."

38. Então Maria disse: "Eis aqui a serva do Senhor, faça-se em mim a tua palavra." E o anjo afastou-se dela.

39. Naqueles dias, levantando-se Maria, foi com pressa às montanhas, a uma cidade de Judá.

40. Entrou em casa de Zacarias, e saudou Isabel.

41. Aconteceu que, apenas Isabel ouviu a saudação de Maria, o menino saltou no seu ventre, e Isabel ficou cheia do Espírito Santo;

42. e exclamou em alta voz: "Bendita és tu entre todas as mulheres, e bendito é o fruto do teu ventre.

43. Donde a mim esta dita, que a mãe do meu Senhor venha ter comigo?

44. Porque, logo que a voz da tua saudação chegou aos meus ouvidos, o menino saltou de alegria no meu ventre.

45. Bem-aventurada a que acreditou, porque se hão-de cumprir as coisas que da parte do Senhor foram ditas."

46. Então Maria disse : "A minha alma glorifica o Senhor; (ver nota)

47. e o meu espírito exulta em Deus meu Salvador,

48. porque lançou os olhos para a baixeza da sua serva. Portanto, eis que, de hoje em diante, todas as gerações me chamarão bem-aventurada.

49. Porque o Todo-poderoso fez em mim grandes coisas, o seu nome é santo.

50. E a sua misericórdia se estende de geração em geração sobre aqueles que o temem.

51. Manifestou o poder do seu braço, dispersou os homens de coração soberbo.

52. Depôs do trono os poderosos, e elevou os humildes.

53. Encheu de bens os famintos, e despediu vazios os ricos.

54. Tomou cuidado de Israel, seu servo, lembrado da sua misericórdia;

55. Conforme tinha prometido a nossos pais, a Abraão e à sua posteridade para sempre."

56. Maria ficou com Isabel cerca de três meses; depois voltou para sua casa.

57. Completou-se para Isabel o tempo de dar à luz, e deu à luz um filho.

58. Os seus vizinhos e parentes ouviram dizer que o Senhor tinha assinalado com ela a sua misericórdia, e congratulavam-se com ela.

59. Aconteceu que, ao oitavo dia, foram circuncidar o menino, e chamavam-lhe Zacarias do nome de seu pai.

60. Porém, interveio sua mãe, e disse: "De nenhuma sorte, mas será chamado João."

61. Disseram-lhe; "Ninguém há na tua parentela que tenha este nome."

62. E perguntavam por acenos ao pai do menino como queria que se chamasse.

63. Ele, pedindo uma tabuinha, escreveu assim: "O seu nome é João." Todos ficaram admirados.

64. E logo se abriu a sua boca, a sua língua se desprendeu, e falava, bendizendo a Deus.

65. O temor se apoderou de todos os seus vizinhos, e divulgaram-se todas estas maravilhas por todas as montanhas da Judeia.

66. Todos os que as ouviram, as ponderavam no seu coração, dizendo: "Quem virá a ser este menino?" Porque a mão do Senhor era com ele.

67. Zacarias, seu pai, foi cheio do Espírito Santo, e profetizou, dizendo:

68. "Bendito seja o Senhor, Deus de Israel, porque visitou e resgatou o seu povo; (ver nota)

69. e suscitou uma força para nos salvar, na casa de seu servo David, (ver nota)

70. conforme anunciou pela boca dos seus santos, de seus profetas, desde os tempos antigos;

71. que nos livraria de nossos inimigos, e das mãos de todos os que nos odeiam;

72. para exercer a sua misericórdia a favor de nossos pais, e lembrar-se da sua santa aliança, (ver nota)

73. segundo o juramento que fez a nosso pai Abraão, de nos conceder

74. que, livres das mãos dos nossos inimigos, o sirvamos sem temor,

75. (andando) diante dele com santidade e justiça, durante todos os dias da nossa vida.

76. E tu, menino, serás chamado o profeta do Altíssimo, porque irás adiante da face do Senhor, a preparar os seus caminhos;

77. para dar ao seu povo o conhecimento da salvação, pela remissão dos seus pecados,

78. graças à terna misericórdia do nosso Deus, que nos trará do alto a visita do sol nascente, (ver nota)

79. para alumiar os que jazem nas trevas e na sombra da morte; para dirigir os nossos pés no caminho da paz."

80. Ora o menino crescia e se fortificava no espírito. E habitou nos desertos até ao dia da sua manifestação a Israel.





“Enquanto tiver medo de ser infiel a Deus, você não será’. Deve-se ter medo quando o medo acaba!” São Padre Pio de Pietrelcina