1. Plusieurs ayant entrepris d'écrire l'histoire des choses qui se sont accomplies parmi nous,

2. suivant ce que nous ont transmis ceux qui les ont vues eux-mêmes dès le commencement, et qui ont été les ministres de la parole,

3. il m'a paru bon, à moi aussi, après m'être soigneusement informé de tout depuis l'origine, de te les exposer par écrit d'une manière suivie, excellent Théophile,

4. afin que tu reconnaisses la vérité des paroles que l'on t'a enseignées.

5. Il y avait, aux jours d'Hérode, roi de Judée, un prêtre nommé Zacharie, de la classe d'Abia; et sa femme était d'entre les filles d'Aaron, et s'appelait Elisabeth.

6. Ils étaient tous deux justes devant Dieu, marchant sans reproche dans tous les commandements et tous les préceptes du Seigneur.

7. Et ils n'avaient pas d'enfant, parce qu'Elisabeth était stérile, et qu'ils étaient tous deux avancés en âge.

8. Or il arriva, lorsqu'il accomplissait devant Dieu les fonctions du sacerdoce selon le rang de sa classe,

9. qu'il lui échut par le sort, d'après la coutume établie entre les prêtres, d'entrer dans le temple du Seigneur pour y offrir l'encens.

10. Et toute la multitude du peuple était dehors, en prière, à l'heure de l'encens.

11. Et un Ange du Seigneur lui apparut, se tenant debout à droit de l'autel de l'encens.

12. Zacharie fut troublé en le voyant, et la frayeur le saisit.

13. Mais l'Ange lui dit: Ne crains point, Zacharie, car ta prière a été exaucée, et ta femme Elisabeth t'enfantera un fils, auquel tu donneras le nom de Jean.

14. Il sera pour toi un sujet de joie et d'allégresse, et beaucoup se réjouiront de sa naissance,

15. car il sera grand devant le Seigneur. Il ne boira pas de vin ni de liqueur enivrante, et il sera rempli du Saint-Esprit dès le sein de sa mère;

16. et il convertira un grand nombre des enfants d'Israël au Seigneur leur Dieu.

17. Et il marchera devant Lui dans l'esprit et la vertu d'Elie, pour ramener les coeurs des pères vers les enfants, et les incrédules à la prudence des justes, de manière à préparer au Seigneur un peuple parfait.

18. Zacharie dit à l'Ange: A quoi connaîtrai-je cela? car je suis vieux, et ma femme est avancée en âge.

19. Et l'Ange lui répondit: Je suis Gabriel, qui me tiens devant Dieu; et j'ai été envoyé pour te parler, et pour t'annoncer cette bonne nouvelle.

20. Et voici que tu seras muet, et que tu ne pourras plus parler, jusqu'au jour où ces choses arriveront, parce que tu n'as pas cru à mes paroles, qui s'accompliront en leur temps.

21. Cependant de peuple attendait Zacharie, et on s'étonnait qu'il s'attardât dans le temple.

22. Mais, étant sorti, il ne pouvait leur parler; et ils comprirent qu'il avait eu une vision dans le temple. Et lui, il leur faisait des signes, et il demeura muet.

23. Lorsque les jours de son ministère furent écoulés, il s'en alla dans sa maison.

24. Quelque temps après, Elisabeth sa femme conçut; et elle se tenait cachée durant cinq mois, disant:

25. Voilà ce que le Seigneur a fait pour moi aux jours où Il m'a regardée, afin de me délivrer de mon opprobre parmi les hommes.

26. Or, au sixième mois, l'Ange Gabriel fut envoyé de Dieu dans une ville de Galilée, appelée Nazareth,

27. auprès d'une Vierge fiancée à un homme de la maison de David, nommé Joseph; et le nom de la Vierge était Marie.

28. L'Ange, étant entré auprès d'Elle, Lui dit: Je Vous salue, pleine de grâce; le Seigneur est avec Vous, Vous êtes bénie entre les femmes.

29. Elle, l'ayant entendu, fut troublée de ses paroles, et Elle se demandait quelle pouvait être cette salutation.

30. Et l'Ange Lui dit: Ne craignez point, Marie, car Vous avez trouvé grâce devant Dieu.

31. Voici que Vous concevrez dans Votre sein, et Vous enfanterez un fils, et Vous lui donnerez le nom de Jésus.

32. Il sera grand, et sera appelé le Fils du Très-Haut; et le Seigneur Dieu Lui donnera le trône de David Son père, et Il régnera èternellement sur la maison de Jacob,

33. et Son règne n'aura pas de fin.

34. Alors Marie dit à l'Ange: Comment cela se fera-t-il? car Je ne connais point d'homme.

35. L'Ange Lui répondit: L'Esprit-Saint surviendra en Vous, et la vertu du Très-Haut Vous couvrira de Son ombre; c'est pourquoi le fruit saint qui naîtra de Vous sera appelé le Fils de Dieu.

36. Et voici qu'Elisabeth, Votre parente, a conçu, elle aussi, un fils dans sa vieillesse, et ce mois est le sixième de celle qui est appelée stérile;

37. car il n'y a rien d'impossible à Dieu.

38. Et Marie dit: Voici la servante du Seigneur; qu'il Me soit fait selon votre parole. Et l'Ange s'éloigna d'Elle.

39. En ces jours-là, Marie, Se levant, S'en alla en grande hâte vers les montagnes, dans une ville de Juda;

40. et Elle entra dans la maison de Zacharie, et salua Elisabeth.

41. Et il arriva, aussitôt qu'Elisabeth eut entendu la salutation de Marie, que l'enfant tressaillit dans son sein; et Elisabeth fut remplie du Saint-Esprit.

42. Et elle s'écria d'une voix forte: Vous êtes bénie entre les femmes, et le fruit de Votre sein est béni.

43. Et d'où m'est-il accordé que la Mère de mon Seigneur vienne à moi?

44. Car voici, dès que Votre voix a frappé mon oreille, quand Vous m'avez saluée, l'enfant a tressailli de joie dans mon sein.

45. Et Vous êtes bienheureuse d'avoir cru; car ce qui Vous a été dit de la part du Seigneur s'accomplira.

46. Et Marie dit: Mon âme glorifie le Seigneur,

47. et Mon esprit a tressailli d'allégresse en Dieu Mon Sauveur,

48. parce qu'Il a jeté les yeux sur la bassesse de Sa servante. Car voici que, désormais, toutes les générations me diront bienheureuse,

49. parce que Celui qui est puissant a fait en Moi de grandes choses, et Son nom est saint;

50. et Sa miséricorde se répand d'âge en âge sur ceux qui Le craignent.

51. Il a déployé la force de Son bras, Il a dispersé ceux qui s'enorgueillissaient dans les pensées de leur coeur.

52. Il a renversé les puissants de leur trône, et Il a élevé les humbles.

53. Il a rempli de biens les affamés, et Il a renvoyé les riches les mains vides.

54. Il a relevé Israël, Son serviteur, se souvenant de Sa miséricorde:

55. selon ce qu'Il avait dit à nos pères, à Abraham et à sa race pour toujours.

56. Marie demeura environ trois mois avec Elisabeth; puis Elle S'en retourna dans Sa maison.

57. Cependant, le temps où Elisabeth devait enfanter s'accomplit, et elle mit au monde un fils.

58. Ses voisins et ses parents apprirent que le Seigneur avait signalé envers elle Sa miséricorde, et ils l'en félicitaient.

59. Et il arriva qu'au huitième jour ils vinrent pour circoncire l'enfant, et ils l'appelaient Zacharie, du nom de son père.

60. Mais sa mère, prenant la parole, dit: Non; mais il sera appelé Jean.

61. Ils lui dirent: Il n'y a personne dans ta famille qui soit appelé de ce nom.

62. Et ils faisaient des signes à son père, pour savoir comment il voulait qu'on l'appelât.

63. Et, demandant des tablettes, il écrivit: Jean est son nom. Et tous furent dans l'étonnement.

64. Au même instant, sa bouche s'ouvrit, et sa langue se délia, et il parlait en bénissant Dieu.

65. Et la crainte s'empara de tous leurs voisins, et, dans toutes les montagnes de la Judée, toutes ces choses étaient divulguées.

66. Et tous ceux qui les entendirent les conservèrent dans leur coeur, en disant: Que pensez-vous que sera cet enfant? Car la main du Seigneur était avec lui.

67. Et Zacharie, son père, fut rempli du Saint-Esprit, et il prophétisa, en disant:

68. Béni soit le Seigneur, le Dieu d'Israël, de ce qu'Il a visité et racheté Son peuple,

69. et nous a suscité un puissant Sauveur dans la maison de David, Son serviteur,

70. ainsi qu'Il a dit par la bouche de Ses saints prophètes des temps anciens,

71. qu'Il nous délivrerait de nos ennemis et de la main de tous ceux qui nous haïssent,

72. pour exercer Sa miséricorde envers nos pères, et Se souvenir de Son alliance sainte,

73. selon le serment qu'Il a juré à Abraham, notre père, de nous accorder cette grâce,

74. qu'étant délivrés de la main de nos ennemis, nous Le servions sans crainte,

75. marchant devant Lui dans la sainteté et la justice, tous les jours de notre vie.

76. Et toi, petit enfant, tu seras appelé le prophète du Très-Haut: car tu marcheras devant la face du Seigneur, pour préparer Ses voies,

77. afin de donner à Son peuple la connaissance du salut, pour la rémission de leurs péchés,

78. par les entrailles de la miséricorde de notre Dieu, grâce auxquelles le soleil levant nous a visités d'en haut,

79. pour éclairer ceux qui sont assis dans les ténèbres et à l'ombre de la mort, pour diriger nos pas dans la voie de la paix.

80. Or l'enfant croissait, et se fortifiait en esprit; et il demeurait dans les déserts, jusqu'au jour de sa manifestation à Israël.




“As almas não são oferecidas como dom; compram-se. Vós ignorais quanto custaram a Jesus. É sempre com a mesma moeda que é preciso pagá-las”. São Padre Pio de Pietrelcina