1. Que os homens nos conside­rem, pois, como simples ope­rários de Cristo e administradores dos mistérios de Deus.*

2. Ora, o que se exige dos administradores é que sejam fiéis.

3. A mim pouco se me dá ser julgado por vós ou por tribunal humano, pois nem eu me julgo a mim mesmo.

4. De nada me acusa a consciência; contudo, nem por isso sou justificado. Meu juiz é o Senhor.

5. Por isso, não julgueis antes do tempo; esperai que venha o Senhor. Ele porá às claras o que se acha escondido nas trevas. Ele manifestará as intenções dos corações. Então, cada um receberá de Deus o louvor que merece.

6. Se apliquei tudo isso a mim e a Apolo foi por vossa causa, para que, por meio de nós, aprendais a não ultrapassar o que está escrito e para que vos não ensoberbeçais tomando partido a favor de um e com prejuízo de outrem.

7. O que há de superior em ti? Que é que possuis que não tenhas recebido? E, se o recebeste, por que te glorias, como se o não tivesses recebido?

8. Já estais fartos! Já estais ricos! Sem nós, sois reis! Praza a Deus que reineis, de fato, para que também nós reinemos convosco!*

9. Porque, ao que parece, Deus nos tem posto a nós, apóstolos, na última classe dos homens, por assim dizer sentenciados à morte, visto que fomos entregues em espetáculo ao mundo, aos anjos e aos homens.

10. Nós, estultos por causa de Cristo; e vós, sábios em Cristo! Nós, fracos; e vós, fortes! Vós, honrados; e nós, desprezados!

11. Até esta hora padecemos fome, sede e nudez. Somos esbofeteados, somos errantes,

12. fatigamo-nos, trabalhando com as nossas próprias mãos. Insultados, abençoamos; perseguidos, suportamos; caluniados, consolamos!

13. Chegamos a ser como que o lixo do mundo, a escória de todos até agora...

14. Não vos escrevo estas coisas para vos envergonhar, mas admoesto-vos como meus filhos muito amados.

15. Com efeito, ain­da que tivésseis dez mil mestres em Cristo, não tendes muitos pais; ora, fui eu que vos gerei em Cristo Jesus pelo Evangelho.

16. Por isso, vos conjuro a que sejais meus imitadores.

17. Para isso é que vos enviei Timóteo, meu filho muito amado e fiel no Se­nhor. Ele vos recordará as minhas normas de conduta, tais como as ensino por toda parte, em todas as igrejas.

18. Alguns, presumindo que eu não mais iria ter convosco, encheram-se de orgulho.

19. Mas brevemente irei ter convosco, se Deus quiser, e tomarei conhecimento não do que esses orgulhosos falam, mas do que são capazes.

20. Porque o Reino de Deus não consiste em palavras, mas em atos.

21. Que preferis? Que eu vá visitar-vos com a vara, ou com caridade e espírito de mansidão?

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4,1. Os mistérios de Deus: os segredos de Deus revelados aos homens.

4,8. Já estais fartos, já estais ricos; sem nós, sois reis! É uma ironia.




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“O passado não conta mais para o Senhor. O que conta é o presente e estar atento e pronto para reparar o que foi feito.” São Padre Pio de Pietrelcina