1. Naqueles dias, como crescesse o número dos discípulos, houve queixas dos gregos contra os hebreus, porque as suas viúvas teriam sido negligenciadas na distribuição diária.*

2. Por isso, os Doze convocaram uma reunião dos discípulos e disseram: “Não é razoável que abandonemos a Palavra de Deus, para administrar.*

3. Portanto, irmãos, escolhei dentre vós sete homens de boa reputação, cheios do Espírito Santo e de sabedoria, aos quais encarregaremos deste ofício.

4. Nós atenderemos sem cessar à oração e ao ministério da palavra”.

5. Esse parecer agradou a toda a reunião. Escolheram Estêvão, homem cheio de fé e do Espírito Santo; Filipe, Prócoro, Nicanor, Timão, Pármenas e Nicolau, prosélito de Antioquia.

6. Apresentaram-nos aos apóstolos, e estes, orando, impuseram-lhes as mãos.

7. Divulgava-se sempre mais a Palavra de Deus. Multiplicava-se consideravelmente o número de discípulos em Jerusalém. Também grande número de sacerdotes aderia à fé.

8. Estêvão, cheio de graça e fortaleza, fazia grandes milagres e prodígios entre o povo.

9. Mas alguns da sinagoga, chamada dos Libertos, dos cirenen­ses, dos alexandrinos e dos que eram da Cilícia e da Ásia, levantaram-se para disputar com ele.*

10. Não podiam, porém, resistir à sabedoria e ao Espírito que o inspirava.

11. Então, subornaram alguns indivíduos para que dissessem que o tinham ouvido proferir palavras de blasfêmia contra Moisés e contra Deus.

12. Amotinaram assim o povo, os anciãos e os escribas e, investindo contra ele, agarraram-no e o levaram ao Grande Conselho.

13. Apresentaram falsas testemunhas que diziam: “Este homem não cessa de proferir palavras contra o lugar santo e contra a Lei.

14. Nós o ouvimos dizer que Jesus de Nazaré há de destruir este lugar e há de mudar as tradições que Moisés nos legou”.*

15. Fixando nele os olhos, todos os membros do Grande Conselho viram o seu rosto semelhante ao de um anjo.

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6,1. Gregos: eram judeus que, tendo vivido fora da Palestina e falando a língua grega, foram estabelecer-se de novo em Jerusalém.

6,2. Administrar: outra tradução – para servir às mesas.

6,9. Libertos: antigos prisioneiros judeus levados a Roma como escravos sob Pompeu que, depois da sua libertação, tinham voltado à Judeia.

6,14. Este lugar: o Templo de Jerusalém.




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