1. Alors les rois et les princes de toutes les villes et de tous les pays, savoir de la Syrie Mésopotamienne, de la Syrie de Soba, de la Libye et de la Cilicie envoyèrent leurs ambassadeurs, qui se rendirent auprès d'Holoferne et lui dirent :

2. " Apaise ta colère contre nous; il vaut mieux, avec la vie sauve, servir Nabuchodonosor, le grand roi, et nous soumettre à toi, que de mourir, après avoir souffert, en périssant, les maux de la servitude.

3. Toutes nos villes, tout ce que nous possédons, toutes nos montagnes, nos collines, nos champs, nos troupeaux de b?ufs, de brebis, de chèvres, de chevaux, de chameaux, tous nos biens et nos familles sont devant toi.

4. Que tout ce que nous avons soit sous ta dépendance.

5. Nous et nos enfants, nous sommes tes serviteurs.

6. Viens à nous comme un maître pacifique, et fais usage de nos services comme il te plaira. "

7. Holoferne descendit alors des montagnes avec ses cavaliers, en grande force, et il se rendit maître de toutes les villes et de tous les habitants du pays.

8. Il prit de toutes les villes, pour en faire des auxiliaires, des hommes vaillants et choisis pour la guerre. 9 Or, telle était la frayeur qui pesait sur ces provinces, que les habitants de toutes les villes, les magistrats et les plus honorables personnages, comme les gens du peuple, sortaient à son approche au devant de lui,

10. et le recevaient avec des couronnes et des flambeaux, en dansant au son des tambours et des flûtes.

11. Néanmoins, même par cette conduite, ils ne purent pas adoucir la férocité de son c?ur.

12. Il détruisit leurs villes et coupa leurs bois sacrés.

13. Car Nabuchodonosor lui avait ordonné d'exterminer tous les dieux de la terre, afin que lui-même fût seul appelé Dieu par toutes les nations que la puissance d'Holoferne pourrait soumettre.

14. Après avoir parcouru la Syrie et Soba, toute l'Apamée et toute la Mésopotamie, il arriva chez les Iduméens dans le pays de Gabaa;

15. et, ayant pris leurs villes, il s'arrêta là trente jours, pendant lesquels il fit rassembler toutes les troupes de son armée.



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