1. Voici les paroles que Moïse adressa à toutIsraël, de l'autre côté du Jourdain, dans ledésert, dans l'Arahah, vis-à-vis de Souph, entrePharan, Thophel, Laban, Haséroth et Di-Zahab.

2. Il y a onze journées de marche depuis Horeb, par lechemin de la montagne de Séïr, jusqu'àCadès-Barné.

3. En la quarantième année, au onzième mois,le premier jour du mois, Moïse parla aux enfantsd'Israël selon tout ce que Yahweh lui avait ordonnéde leur dire:

4. après qu'il eut battu Séhon, roi desAmorrhéens, qui habitait à Hésebon, et Og,roi de Basan, qui habitait à Astaroth et àEdraï.

5. De l'autre côté du Jourdain, dans le pays de Moab,Moïse commença à expliquer cette loi, endisant:

6. Yahweh, notre Dieu, nous a parlé à Horeb, endisant: «vous avez séjourné assez longtempsdans cette montagne;

7. tournez-vous et partez; allez à la montagne desAmorrhéens et dans tous ses alentours: dans l'Arabah, dansla montagne, dans la Séphéla, dans le Négeb,sur la côte de la mer, au pays des Chamanéens, et auLiban, jusqu'au grand fleuve, au fleuve de l'Euphrate.

8. Voici que je mets ce pays devant vous; allez et prenezpossession du pays que Yahweh a juré à vospères, Abraham, Isaac et Jacob, de leur donner, àeux et à leur postérité aprèseux.

9. Je vous parlai ainsi dans ce temps-là: «Je nepuis, à moi seul, vous porter.

10. Yahweh, votre Dieu vous a multipliés, et vousêtes aujourd'hui aussi nombreux que les étoiles duciel.

11. Que Yahweh, le Dieu de vos pères, vous fassecroître encore mille fois plus, et qu'il vousbénisse comme il vous l'a promis!

12. Comment porterais-je, à moi seul, votre charge, votrefardeau et vos contestations?

13. Prenez dans vos tribus des hommes sages, intelligents etconnus, et je les établirai à votretête.»

14. Vous me répondîtes en disant: «La chose quetu proposes de faire est bonne».

15. Je pris donc les chefs de vos tribus, des hommes sages etconnus, et je les mis à votre tête comme chefs demilliers, chefs de centaines, chefs de cinquantaines et chefs dedizaines, et comme magistrats dans vos tribus.

16. Dans le même temps, je donnai ce commandement àvos juges: «Ecoutez les débats de vos frères,et jugez selon la justice les différends qu'ils aurontchacun avec son frère ou avec l'étranger qui estavec lui.

17. Vous n'aurez point égard, dans vos jugements, àl'apparence des personnes; vous écouterez les petits commeles grands, n'ayant peur d'aucun homme, car le jugement est deDieu; et si vous trouvez une cause trop difficile, vous laporterez devant moi, pour que je l'entende.»

18. C'est ainsi que je prescrivis, dans ce temps-là, toutesles choses que vous auriez à faire.

19. Etant partis d'Horeb, nous traversâmes tout ce vaste etaffreux désert que vous avez vu, nous dirigeant vers lamontagne des Amorrhéens, comme Yahweh, votre Dieu, nousl'avait ordonné, et nous arrivâmes àCadès-Barné.

20. Je vous dis alors: «Vous êtes arrivésà la montagne des Amorrhéens, que nous donneYahweh, notre Dieu.

21. Vois, Yahweh, ton Dieu, met ce pays devant toi; monte etprends-en possession, comme te l'a dit Yahweh, le Dieu de tespères; ne crains point et ne t'effraie point.»

22. Vous vous approchâtes tous de moi et vous dites :«Envoyons des hommes devant nous, pour explorer le pays etnous faire un rapport sur le chemin par lequel nous y monterons,et sur les villes où nous arriverons.»

23. La chose m'ayant paru bonne, je pris parmi vous douze hommes,un homme par tribu.

24. Ils partirent et, après avoir traversé lamontagne, ils arrivèrent à la vallée d'Escolet l'explorèrent.

25. Ils prirent dans leurs mains des fruits du pays et nous lesapportèrent, et ils nous firent un rapport, en disant:«C'est un bon pays que nous donne Yahweh, notreDieu.»

26. Cependant vous ne voulûtes point monter, et vousfûtes rebelles à l'ordre de Yahweh, votre Dieu. Vousmurmurâtes dans vos tentes, en disant:

27. «C'est parce que Yahweh nous hait qu'il nous a faitsortir du pays d'Egypte, pour nous livrer entre les mains del'Amorrhéen, afin de nous détruire.

28. Où montons-nous? Nos frères nous ont fait fondrele coeur, en disant: C'est un peuple plus grand et de plus hautestature que nous; ce sont des grandes villes, dont les murailless'élèvent jusqu'au ciel, et même nous y avonsvu des fils des Enacim.»

29. Je vous dis: «Ne vous effrayez pas et n'ayez pas peurd'eux.

30. Yahweh, votre Dieu, qui marche devant vous, combattralui-même pour vous, selon tout ce qu'il a fait pour voussous vos yeux en Egypte,

31. et ensuite au désert, où tu as vu commentYahweh, ton Dieu, t'a porté, ainsi qu'un homme porte sonfils, sur toute la route que vous avez parcourue jusqu'àvotre arrivée en ce lieu.»

32. Malgré cela vous n'aviez pas confiance en Yahweh, votreDieu,

33. qui marchait devant vous sur le chemin pour vous chercher deslieux de campement, dans un feu pendant la nuit pour vous montrerle chemin où vous deviez marcher, et dans une nuéependant le jour.

34. Yahweh entendit le bruit de vos paroles et, dans sacolère, il jura, en disant:

35. «Aucun des hommes de cette générationmauvaise ne verra le bon pays que j'ai juré de donnerà vos pères,

36. excepté Caleb fils de Jéphoné; il leverra, lui, et je lui donnerai, à lui et à sesenfants, le pays qu'il a foulé, parce qu'il afidèlement suivi Yahweh.»

37. Yahweh s'irrita aussi contre moi, à cause de vous, etil dit: «Toi non plus tu n'y entreras point.

38. Mais Josué, fils de Nun, ton serviteur, y entrera;fortifie-le, car c'est lui qui mettra Israël en possessionde ce pays.

39. Et vos petits enfants dont vous avez dit: Ils seront uneproie! Et vos fils qui ne connaissent aujourd'hui ni le bien nile mal, eux y entreront, c'est à eux que je le donnerai,ce sont eux qui le posséderont.

40. Vous, retournez en arrière et partez pour ledésert, par le chemin de la mer Rouge.»

41. Vous répondîtes en me disant: «Nous avonspéché contre Yahweh; nous monterons et nouscombattrons, selon tout ce que Yahweh, notre Dieu, nous aordonné.» Et vous ceignîtes chacun vos armes,et vous vous disposâtes inconsidérémentà monter à la montagne.

42. Yahweh me dit: «Dis-leur: Ne montez pas et ne combattezpas, car je ne suis pas au milieu de vous; ne vous faites pasbattre par vos ennemis.»

43. Je vous parlai, mais vous n'écoutâtes point; vousrésistâtes à l'ordre de Yahweh, et vousfûtes assez présomptueux pour monter à lamontagne.

44. Alors l'Amorrhéen qui habite cette montagne, sortità votre rencontre; il vous poursuivit comme font lesabeilles, et vous battit en Seïr, jusqu'à Horma.

45. Vous revîntes et vous pleurâtes devant Yahweh;mais Yahweh n'écouta pas votre voix, et ne vousprêta pas l'oreille.

46. Vous restâtes de longs jours à Cadès, letemps que vous y avez séjourné.



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