1. In quel tempo il tetrarca Erode ebbe notizia della fama di Gesù.

2. Egli disse ai suoi cortigiani: «Costui è Giovanni il Battista risuscitato dai morti; per ciò la potenza dei miracoli opera in lui».

3. Erode aveva arrestato Giovanni e lo aveva fatto incatenare e gettare in prigione per causa di Erodìade, moglie di Filippo suo fratello.

4. Giovanni infatti gli diceva: «Non ti è lecito tenerla!».

5. Benché Erode volesse farlo morire, temeva il popolo perché lo considerava un profeta.

6. Venuto il compleanno di Erode, la figlia di Erodìade danzò in pubblico e piacque tanto a Erode

7. che egli le promise con giuramento di darle tutto quello che avesse domandato.

8. Ed essa, istigata dalla madre, disse: «Dammi qui, su un vassoio, la testa di Giovanni il Battista».

9. Il re ne fu contristato, ma a causa del giuramento e dei commensali ordinò che le fosse data

10. e mandò a decapitare Giovanni nel carcere.

11. La sua testa venne portata su un vassoio e fu data alla fanciulla, ed ella la portò a sua madre.

12. I suoi discepoli andarono a prendere il cadavere, lo seppellirono e andarono a informarne Gesù.

13. Udito ciò, Gesù partì di là su una barca e si ritirò in disparte in un luogo deserto. Ma la folla, saputolo, lo seguì a piedi dalle città.

14. Egli, sceso dalla barca, vide una grande folla e sentì compassione per loro e guarì i loro malati.

15. Sul far della sera, gli si accostarono i discepoli e gli dissero: «Il luogo è deserto ed è ormai tardi; congeda la folla perché vada nei villaggi a comprarsi da mangiare».

16. Ma Gesù rispose: «Non occorre che vadano; date loro voi stessi da mangiare».

17. Gli risposero: «Non abbiamo che cinque pani e due pesci!».

18. Ed egli disse: «Portatemeli qua».

19. E dopo aver ordinato alla folla di sedersi sull'erba, prese i cinque pani e i due pesci e, alzati gli occhi al cielo, pronunziò la benedizione, spezzò i pani e li diede ai discepoli e i discepoli li distribuirono alla folla.

20. Tutti mangiarono e furono saziati; e portarono via dodici ceste piene di pezzi avanzati.

21. Quelli che avevano mangiato erano circa cinquemila uomini, senza contare le donne e i bambini.

22. Subito dopo ordinò ai discepoli di salire sulla barca e di precederlo sull'altra sponda, mentre egli avrebbe congedato la folla.

23. Congedata la folla, salì sul monte, solo, a pregare. Venuta la sera, egli se ne stava ancora solo lassù.

24. La barca intanto distava gia qualche miglio da terra ed era agitata dalle onde, a causa del vento contrario.

25. Verso la fine della notte egli venne verso di loro camminando sul mare.

26. I discepoli, a vederlo camminare sul mare, furono turbati e dissero: «E' un fantasma» e si misero a gridare dalla paura.

27. Ma subito Gesù parlò loro: «Coraggio, sono io, non abbiate paura».

28. Pietro gli disse: «Signore, se sei tu, comanda che io venga da te sulle acque».

29. Ed egli disse: «Vieni!». Pietro, scendendo dalla barca, si mise a camminare sulle acque e andò verso Gesù.

30. Ma per la violenza del vento, s'impaurì e, cominciando ad affondare, gridò: «Signore, salvami!».

31. E subito Gesù stese la mano, lo afferrò e gli disse: «Uomo di poca fede, perché hai dubitato?».

32. Appena saliti sulla barca, il vento cessò.

33. Quelli che erano sulla barca gli si prostrarono davanti, esclamando: «Tu sei veramente il Figlio di Dio!».

34. Compiuta la traversata, approdarono a Genèsaret.

35. E la gente del luogo, riconosciuto Gesù, diffuse la notizia in tutta la regione; gli portarono tutti i malati,

36. e lo pregavano di poter toccare almeno l'orlo del suo mantello. E quanti lo toccavano guarivano.



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