1. Cinq jours plus tard, le grand prêtre Ananias descendit à Césarée avec un groupe d'Anciens et un avocat, un certain Tertullus. Ils se présentèrent devant le gouverneur comme accusateurs de Paul.

2. On le fit appeler, et Tertullus commença son réquisitoire: "Excellent Félix, nous jouissons d'une vraie tranquillité grâce à toi et aux réformes que tu as su prévoir pour le bien de cette nation.

3. Constamment et partout nous savons le reconnaître et nous t'en disons un vrai merci.

4. Mais je ne voudrais pas t'importuner, et je te prie de nous écouter quelques instants avec ta bienveillance habituelle.

5. Nous avons établi que cet homme soulève des émeutes chez tous les Juifs du monde civilisé: c'est une vraie peste! Et c'est un des porte-paroles de la secte des Nazaréens.

6. Il a essayé de profaner le Temple, aussi l'avons-nous arrêté et voulions-nous le juger selon notre Loi.

7. C'est alors que le commandant Lysias est intervenu de façon très violente; il nous l'a arraché des mains et a ordonné à ses accusateurs de se présenter devant toi.

8. Tu pourras d'ailleurs lui faire confirmer tous ces détails et tu sauras ainsi de quoi nous l'accusons."

9. Les Juifs l'appuyèrent et certifièrent que tout cela était exact.

10. Alors, sur un signe du gouverneur, Paul prit la parole: "Je sais que tu gouvernes cette nation depuis un bon nombre d'années, et pour cela même je me défendrai plus spontanément.

11. Tu pourras d'abord vérifier toi-même que je suis à Jérusalem depuis seulement douze jours: j'y suis venu pour adorer.

12. Ensuite, on ne m'a pas pris dans le Temple en train de discuter ou d'exciter la foule, et pas davantage dans les synagogues ou en ville.

13. Ils sont incapables de prouver ce dont ils m'accusent en ce moment.

14. Mais c'est vrai, je t'avoue que je sers le Dieu de mes pères selon notre Chemin, qu'ils traitent d'hérésie. Je crois donc tout ce qui est écrit dans la Loi et les Prophètes,

15. et j'attends de Dieu, comme eux-mêmes l'attendent, une résurrection des bons et des mauvais.

16. C'est bien pourquoi j'ai soin d'être irréprochable sur tous les plans, aussi bien devant Dieu que devant les hommes.

17. Après bien des années, je suis venu à la fois pour porter une aide à ceux de ma nation, et pour présenter des offrandes.

18. C'est la raison pour laquelle ils m'ont trouvé dans le Temple. J'étais en état de pureté, il n'y avait ni attroupement ni tumulte;

19. il y a eu seulement ces Juifs d'Asie: ils auraient bien dû venir et m'accuser s'ils avaient quelque chose à me reprocher!

20. Mais ceux qui sont ici devraient dire quel délit ils m'ont trouvé quand j'ai comparu devant le sanhédrin.

21. A moins que ce soit parce que j'ai crié face à eux: C'est pour la résurrection des morts que je suis aujourd'hui devant vous en accusé."

22. Félix était fort bien informé au sujet du Chemin, aussi les renvoya-t-il en disant: "Quand le commandant Lysias sera descendu, je déciderai votre affaire."

23. Félix donna des instructions au centurion: il devait garder Paul, mais avec une certaine souplesse, et n'empêcher aucun des siens de lui venir en aide.

24. Quelques jours plus tard, Félix vint avec sa femme Drusille qui était Juive. Il fit appeler Paul et l'entendit sur la foi au Christ Jésus.

25. Mais quand il commença à discuter sur la justice, le contrôle des instincts et le jugement à venir, Félix prit peur. Il coupa: "Pour l'instant tu peux t'en aller, je trouverai un moment pour te rappeler."

26. De fait, il espérait obtenir de Paul quelque présent, c'est pourquoi il l'appelait assez régulièrement et conversait avec lui.

27. Deux années s'écoulèrent ainsi. Félix fut alors remplacé par Porcius Festus et, comme il voulait faire aux Juifs une faveur, il laissa Paul en captivité.



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