1. Il y avait à Antioche, dans l'Eglise qui y était établie, des prophètes et des docteurs: Barnabé, Siméon surnommé le Noir, Lucius et Cyrénius, Manahem, qui avait été élevé avec le tétrarque Hérode, et Saul.

2. Au cours d'une liturgie qu'ils célébraient pour le Seigneur, avec un jeûne, l'Esprit Saint dit ceci: "Séparez-moi Barnabé et Saul pour l'oeuvre à laquelle je les ai appelés."

3. Alors on fit un jeûne, on se mit en prière et on leur imposa les mains, après quoi ils s'en allèrent.

4. Les voilà donc envoyés par l'Esprit Saint. Ils descendirent à Séleucie et de là firent voile vers Chypre.

5. Débarqués à Salamine, ils commencèrent d'annoncer la parole de Dieu dans les synagogues des Juifs; Jean leur servait d'auxiliaire.

6. Parcourant l'île entière jusqu'à Paphos, ils tombèrent sur un magicien juif, un soi-disant prophète du nom de Barjésus.

7. Cet homme s'accrochait au gouverneur Sergius Paulus, un homme ouvert. Celui-ci fit appeler Barnabé et Saul, car il voulait entendre la parole de Dieu,

8. mais l'autre se mit en travers. L'Elymas (c'était son nom, qui signifie le Mage) s'efforçait de détourner de la foi le gouverneur.

9. Alors Saul, qui n'est autre que Paul, le fixa du regard, rempli de l'Esprit Saint.

10. Il lui dit: "Fils du diable, ennemi de tout ce qui est juste, tu es sans scrupules et tu ne fais que tromper: tu ne cesses de fausser les chemins droits du Seigneur.

11. Mais déjà vient sur toi la main du Seigneur et tu vas te retrouver aveugle! Pour un temps tu ne verras plus la lumière du soleil." A l'instant même tombèrent sur lui ténèbres et nuit obscure, et il tournait en rond, cherchant une main pour le conduire.

12. A la suite de cet incident, le gouverneur eut la foi. Il était très impressionné par la doctrine du Seigneur.

13. Le groupe de Paul partit à la voile de Paphos; ils arrivèrent à Pergé de Pamphylie. Puis Jean se sépara d'eux et revint à Jérusalem

14. tandis qu'eux-mêmes traversaient le pays depuis Pergé et arrivaient à Antioche de Pisidie. Là, le jour du sabbat, ils entrèrent à la synagogue et prirent un siège.

15. Après la lecture de la Loi et des Prophètes, les chefs de la synagogue les font appeler. "Frères, leur disent-ils, si vous avez pour l'assemblée quelques paroles d'encouragement, parlez.

16. Alors Paul se lève, fait un signe de la main et prend la parole: "Ecoutez-moi, Israélites, et vous aussi adorateurs de Dieu!

17. Le Dieu de ce peuple, le Dieu d'Israël, avait choisi nos pères. Il a fait que le peuple se multiplie durant leur séjour en Egypte, il les en a fait sortir à coups de prodiges

18. et il les a menés par le désert durant une quarantaine d'années.

19. Il a détruit devant eux sept peuples du pays de Canaan et il leur a donné cette terre en héritage.

20. Durant cette période de quatre cent cinquante ans il leur a donné des Juges jusqu'au prophète Samuel.

21. Après quoi ils ont demandé un roi et il leur a donné Saul, fils de Quis, un homme de la tribu de Benjamin: cela, pour une quarantaine d'années.

22. Mais ensuite Dieu l'a rejeté et a fait arriver le roi David. "J'ai trouvé David, le fils de Jessé, disait-il, c'est un homme selon mon désir, il réalisera tous mes projets."

23. Et de fait, c'est de la descendance de David que Dieu a fait surgir pour Israël un sauveur, comme il l'avait promis: je veux parler de Jésus.

24. Avant qu'il ne débute sa carrière, Jean déjà avait prêché à tout le peuple d'Israël un baptême de conversion.

25. Et lorsque Jean était sur le point de terminer sa propre course, il disait: "Je ne suis pas ce que vous voudriez que je sois. Mais après moi vient un autre à qui je ne suis pas digne de retirer la sandale."

26. Frères Israélites, qui êtes la descendance et les fils d'Abraham, et vous aussi adorateurs de Dieu, c'est à nous qu'a été envoyé ce message de salut.

27. Les habitants de Jérusalem et leurs chefs l'ont méconnu; ils lui ont fait un procès et de cette façon ils ont accompli les paroles des prophètes qu'on lit chaque sabbat.

28. Bien qu'ils n'aient rien trouvé pour une condamnation à mort, ils ont demandé à Pilate de le faire exécuter.

29. Et après avoir accompli tout ce qui était écrit à son sujet, ils l'ont détaché du bois sur lequel il était mort et l'ont mis au tombeau.

30. Mais Dieu l'a ressuscité d'entre les morts.

31. Durant de nombreux jours il s'est montré à ceux qui étaient montés avec lui de Galilée à Jérusalem et qui sont aujourd'hui ses témoins au milieu du peuple.

32. Voilà comment nous-mêmes sommes porteurs de la promesse que Dieu a faite à nos pères:

33. Dieu l'a faite réalité pour nous, qui sommes leurs enfants, en ressuscitant Jésus, comme il est écrit dans le deuxième psaume: Tu es mon Fils, moi aujourd'hui je t'ai donné la vie.

34. Dieu l'a relevé d'entre les morts, et il ne retombera pas, il ne fera pas l'expérience de la corruption. Cela a été dit: Je vous donnerai les choses saintes de David, celles qui ne trompent pas.

35. Et il est dit ailleurs: Tu ne permettras pas que ton saint connaisse la corruption.

36. David a eu beau servir les plans de Dieu à son époque, il s'est endormi et est allé rejoindre ses pères: il a connu la corruption.

37. En revanche, celui que Dieu a ressuscité n'a pas vu la corruption.

38. -

39. Sachez-le donc, frères, ce qui nous est promis, c'est que par son intermédiaire vous recevrez le pardon des péchés. Oui, celui qui croit en lui est justifié de toutes ces choses dont vous ne pouviez être justifiés par la Loi de Moïse.

40. Veillez donc à ce que ne vous arrive pas ce qui est dit dans les prophètes:

41. Regardez, vous qui êtes bons pour vous moquer, soyez stupéfaits, abasourdis, car je vais faire quelque chose, et ce sera de vos jours, une oeuvre que vous ne croiriez pas si on vous le disait."

42. Quand ils sortirent de la synagogue, on les pria de reprendre ce sujet le sabbat suivant.

43. L'assistance se dispersa, mais un certain nombre de Juifs et de prosélytes adorateurs de Dieu suivirent Paul et Barnabé. Ils continuèrent de converser avec eux pour les persuader de persévérer dans la grâce de Dieu.

44. Le sabbat suivant, presque toute la ville était là pour entendre Paul qui fit un long expossé sur le Seigneur.

45. Les Juifs furent pris de jalousie en voyant tout ce monde, et ils commencèrent à contredire Paul avec des insultes.

46. Paul et Barnabé ne se laissèrent pas démonter; ils leur dirent: "C'est à vous qu'il fallait d'abord annoncer la parole de Dieu. Mais, puisque vous la rejetez et vous privez vous-mêmes de la vie éternelle, nous allons vers les païens.

47. Le Seigneur nous en fait un devoir: Je fais de toi la lumière des nations, tu porteras mon salut jusqu'aux extrémités du monde.

48. Ceux qui n'étaient pas Juifs se réjouissaient d'entendre cela, et ils prenaient en estime la parole de Dieu. Un certain nombre eurent la foi, tous ceux qui étaient destinés à la vie éternelle.

49. La parole de Dieu commença donc à se répandre dans toute la région.

50. Les Juifs montèrent la tête aux femmes de bonne condition qui adoraient Dieu, ainsi qu'aux notables de la ville. Ils suscitèrent une persécution contre Paul et Barnabé et les chassèrent de leur territoire.

51. Ceux-ci secouèrent dans leur direction la poussière de leurs pieds et partirent vers Iconium.

52. Ils laissaient les disciples remplis de joie et de l'Esprit Saint.



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“Imitemos o coração de Jesus, especialmente na dor, e assim nos conformaremos cada vez mais e mais com este coração divino para que, um dia, lá em cima no Céu, também nós possamos glorificar o Pai celeste ao lado daquele que tanto sofreu”. São Padre Pio de Pietrelcina

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