1. Cher Théophile, dans une première partie j'ai parlé de tout ce que Jésus avait commencé de faire et d'enseigner:

2. à la fin il donnait par l'Esprit Saint ses instructions aux apôtres qu'il avait choisis, et il était enlevé au ciel.

3. De fait, après sa passion il s'était présenté à eux: il vivait, et il leur en donna bien des preuves. Sur une période de quarante jours il se fit voir et leur parla du Royaume de Dieu.

4. Un jour qu'il les tenait réunis, il leur dit de ne pas s'éloigner de Jérusalem, mais d'attendre ce que le Père avait promis: "Je vous en ai déjà parlé, leur dit-il:

5. Jean a baptisé dans l'eau, mais vous, vous serez baptisés d'ici peu dans l'Esprit Saint."

6. Ceux qui étaient venus là lui posèrent la question: "Seigneur, est-ce donc maintenant que tu vas rétablir le royaume d'Israël?"

7. Il leur dit: "Vous n'avez pas à savoir les délais et les étapes que seul le Père avait autorité pour décider.

8. Mais vous recevrez la force de l'Esprit Saint: il descendra sur vous et vous serez mes témoins, à Jérusalem d'abord, puis en Judée, en Samarie, et jusqu'au bout du monde."

9. Comme il disait cela, il fut enlevé sous leurs yeux; une nuée le cacha bientôt à leurs regards.

10. Ils restaient là à regarder vers le ciel pendant qu'il s'éloignait. Mais voici que deux hommes vêtus de blanc se trouvent à leurs côtés

11. et leur disent: "Amis galiléens, pourquoi restez-vous là à regarder vers le ciel? Ce Jésus qu'on vous reprend pour qu'il aille au ciel, il reviendra de la même façon que vous l'avez vu partir vers le ciel."

12. Alors ils retournèrent à Jérusalem depuis cet endroit qu'on appelle le Mont des Oliviers: il est tout près de Jérusalem, c'est juste le parcours autorisé un jour de sabbat.

13. Aussitôt arrivés ils montèrent à l'étage, là où se logeaient Pierre, Jean, Jacques et André, Philippe et Thomas, Barthélemy et Matthieu, Jacques fils d'Alphée, Simon le Zélote et Jude frère de Jacques.

14. Tous persévéraient d'un même coeur dans la prière, et avec eux également des femmes, tout spécialement Marie, mère de Jésus, et ses frères.

15. Dans les jours qui suivirent, Pierre prit la parole au milieu des frères; quelque cent vingt personnes étaient là réunies. Il leur dit:

16. "Frères, il fallait que s'accomplisse l'Ecriture. Car l'Esprit Saint avait annoncé par la bouche de David le geste de Judas: il a guidé ceux qui sont venus arrêter Jésus,

17. alors qu'il faisait partie de notre groupe et bénéficiait de la même charge.

18. (Cet homme s'est acheté un champ avec ce qu'on lui a payé pour son crime, puis il s'est précipité la tête la première et il s'est ouvert par le milieu: ses intestins sortaient par la blessure!

19. L'affaire est connue de tous à Jérusalem et l'on a appelé ce champ: Aceldama, ce qui dans leur langue signifie: Champ du Sang.)

20. Il était bien écrit dans le livre des Psaumes: Que son enclos soit laissé dévasté, et sa tente sans habitants. Mais il est dit aussi: Qu'un autre reçoive sa charge.

21. Voyons donc parmi ceux qui ont été disciples avec nous tout le temps que le Seigneur Jésus a agi au milieu de nous,

22. depuis le temps où Jean baptisait jusqu'au jour où il nous a été repris; il faut que l'un d'eux soit avec nous le témoin de sa Résurrection."

23. On en présenta deux: Joseph Barsabas, surnommé le Juste, et Matthias.

24. Alors ils firent cette prière: "Toi, Seigneur, qui connais tous les coeurs, montre-nous lequel des deux tu as choisi.

25. Qu'il puisse recevoir cette charge, ce ministère et cet apostolat dont Judas s'est retiré pour aller à la place qui lui correspondait."

26. On les fit tirer au sort, et le sort tomba sur Matthias. Il se retrouva donc parmi les apôtres avec les Onze.



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