1. Poiché molti hanno cercato di raccontare con ordine gli avvenimenti che si sono compiuti in mezzo a noi,

2. come ce li hanno trasmessi coloro che ne furono testimoni oculari fin da principio e divennero ministri della Parola,

3. così anch'io ho deciso di fare ricerche accurate su ogni circostanza, fin dagli inizi, e di scriverne un resoconto ordinato per te, illustre Teòfilo,

4. in modo che tu possa renderti conto della solidità degli insegnamenti che hai ricevuto.

5. Al tempo di Erode, re della Giudea, vi era un sacerdote di nome Zaccaria, della classe di Abia, che aveva in moglie una discendente di Aronne, di nome Elisabetta.

6. Ambedue erano giusti davanti a Dio e osservavano irreprensibili tutte le leggi e le prescrizioni del Signore.

7. Essi non avevano figli, perché Elisabetta era sterile e tutti e due erano avanti negli anni.

8. Avvenne che, mentre Zaccaria svolgeva le sue funzioni sacerdotali davanti al Signore durante il turno della sua classe,

9. gli toccò in sorte, secondo l'usanza del servizio sacerdotale, di entrare nel tempio del Signore per fare l'offerta dell'incenso.

10. Fuori, tutta l'assemblea del popolo stava pregando nell'ora dell'incenso.

11. Apparve a lui un angelo del Signore, ritto alla destra dell'altare dell'incenso.

12. Quando lo vide, Zaccaria si turbò e fu preso da timore.

13. Ma l'angelo gli disse: "Non temere, Zaccaria, la tua preghiera è stata esaudita e tua moglie Elisabetta ti darà un figlio, e tu lo chiamerai Giovanni.

14. Avrai gioia ed esultanza, e molti si rallegreranno della sua nascita,

15. perché egli sarà grande davanti al Signore; non berrà vino né bevande inebrianti, sarà colmato di Spirito Santo fin dal seno di sua madre

16. e ricondurrà molti figli d'Israele al Signore loro Dio.

17. Egli camminerà innanzi a lui con lo spirito e la potenza di Elia, per ricondurre i cuori dei padri verso i figli e i ribelli alla saggezza dei giusti e preparare al Signore un popolo ben disposto".

18. Zaccaria disse all'angelo: "Come potrò mai conoscere questo? Io sono vecchio e mia moglie è avanti negli anni".

19. L'angelo gli rispose: "Io sono Gabriele, che sto dinanzi a Dio e sono stato mandato a parlarti e a portarti questo lieto annuncio.

20. Ed ecco, tu sarai muto e non potrai parlare fino al giorno in cui queste cose avverranno, perché non hai creduto alle mie parole, che si compiranno a loro tempo".

21. Intanto il popolo stava in attesa di Zaccaria e si meravigliava per il suo indugiare nel tempio.

22. Quando poi uscì e non poteva parlare loro, capirono che nel tempio aveva avuto una visione. Faceva loro dei cenni e restava muto.

23. Compiuti i giorni del suo servizio, tornò a casa.

24. Dopo quei giorni Elisabetta, sua moglie, concepì e si tenne nascosta per cinque mesi e diceva:

25. "Ecco che cosa ha fatto per me il Signore, nei giorni in cui si è degnato di togliere la mia vergogna fra gli uomini".

26. Al sesto mese, l'angelo Gabriele fu mandato da Dio in una città della Galilea, chiamata Nàzaret,

27. a una vergine, promessa sposa di un uomo della casa di Davide, di nome Giuseppe. La vergine si chiamava Maria.

28. Entrando da lei, disse: "Rallégrati, piena di grazia: il Signore è con te".

29. A queste parole ella fu molto turbata e si domandava che senso avesse un saluto come questo.

30. L'angelo le disse: "Non temere, Maria, perché hai trovato grazia presso Dio.

31. Ed ecco, concepirai un figlio, lo darai alla luce e lo chiamerai Gesù.

32. Sarà grande e verrà chiamato Figlio dell'Altissimo; il Signore Dio gli darà il trono di Davide suo padre

33. e regnerà per sempre sulla casa di Giacobbe e il suo regno non avrà fine".

34. Allora Maria disse all'angelo: "Come avverrà questo, poiché non conosco uomo?".

35. Le rispose l'angelo: "Lo Spirito Santo scenderà su di te e la potenza dell'Altissimo ti coprirà con la sua ombra. Perciò colui che nascerà sarà santo e sarà chiamato Figlio di Dio.

36. Ed ecco, Elisabetta, tua parente, nella sua vecchiaia ha concepito anch'essa un figlio e questo è il sesto mese per lei, che era detta sterile:

37. nulla è impossibile a Dio".

38. Allora Maria disse: "Ecco la serva del Signore: avvenga per me secondo la tua parola". E l'angelo si allontanò da lei.

39. In quei giorni Maria si alzò e andò in fretta verso la regione montuosa, in una città di Giuda.

40. Entrata nella casa di Zaccaria, salutò Elisabetta.

41. Appena Elisabetta ebbe udito il saluto di Maria, il bambino sussultò nel suo grembo . Elisabetta fu colmata di Spirito Santo

42. ed esclamò a gran voce: "Benedetta tu fra le donne e benedetto il frutto del tuo grembo!

43. A che cosa devo che la madre del mio Signore venga da me?

44. Ecco, appena il tuo saluto è giunto ai miei orecchi, il bambino ha sussultato di gioia nel mio grembo .

45. E beata colei che ha creduto nell'adempimento di ciò che il Signore le ha detto".

46. Allora Maria disse: "L'anima mia magnifica il Signore

47. e il mio spirito esulta in Dio, mio salvatore,

48. perché ha guardato l'umiltà della sua serva. D'ora in poi tutte le generazioni mi chiameranno beata.

49. Grandi cose ha fatto per me l'Onnipotente e Santo è il suo nome;

50. di generazione in generazione la sua misericordia per quelli che lo temono.

51. Ha spiegato la potenza del suo braccio, ha disperso i superbi nei pensieri del loro cuore;

52. ha rovesciato i potenti dai troni, ha innalzato gli umili;

53. ha ricolmato di beni gli affamati, ha rimandato i ricchi a mani vuote.

54. Ha soccorso Israele, suo servo, ricordandosi della sua misericordia,

55. come aveva detto ai nostri padri, per Abramo e la sua discendenza, per sempre".

56. Maria rimase con lei circa tre mesi, poi tornò a casa sua.

57. Per Elisabetta intanto si compì il tempo del parto e diede alla luce un figlio.

58. I vicini e i parenti udirono che il Signore aveva manifestato in lei la sua grande misericordia, e si rallegravano con lei.

59. Otto giorni dopo vennero per circoncidere il bambino e volevano chiamarlo con il nome di suo padre, Zaccaria.

60. Ma sua madre intervenne: "No, si chiamerà Giovanni".

61. Le dissero: "Non c'è nessuno della tua parentela che si chiami con questo nome".

62. Allora domandavano con cenni a suo padre come voleva che si chiamasse.

63. Egli chiese una tavoletta e scrisse: "Giovanni è il suo nome". Tutti furono meravigliati.

64. All'istante gli si aprì la bocca e gli si sciolse la lingua, e parlava benedicendo Dio.

65. Tutti i loro vicini furono presi da timore, e per tutta la regione montuosa della Giudea si discorreva di tutte queste cose.

66. Tutti coloro che le udivano, le custodivano in cuor loro, dicendo: "Che sarà mai questo bambino?". E davvero la mano del Signore era con lui.

67. Zaccaria, suo padre, fu colmato di Spirito Santo e profetò dicendo:

68. "Benedetto il Signore, Dio d'Israele, perché ha visitato e redento il suo popolo,

69. e ha suscitato per noi un Salvatore potente nella casa di Davide, suo servo,

70. come aveva detto per bocca dei suoi santi profeti d'un tempo:

71. salvezza dai nostri nemici, e dalle mani di quanti ci odiano.

72. Così egli ha concesso misericordia ai nostri padri e si è ricordato della sua santa alleanza,

73. del giuramento fatto ad Abramo, nostro padre, di concederci,

74. liberati dalle mani dei nemici, di servirlo senza timore,

75. in santità e giustizia al suo cospetto, per tutti i nostri giorni.

76. E tu, bambino, sarai chiamato profeta dell'Altissimo perché andrai innanzi al Signore a preparargli le strade,

77. per dare al suo popolo la conoscenza della salvezza nella remissione dei suoi peccati.

78. Grazie alla tenerezza e misericordia del nostro Dio, ci visiterà un sole che sorge dall'alto,

79. per risplendere su quelli che stanno nelle tenebre e nell'ombra di morte, e dirigere i nostri passi sulla via della pace".

80. Il bambino cresceva e si fortificava nello spirito. Visse in regioni deserte fino al giorno della sua manifestazione a Israele.





“Meu Deus, perdoa-me. Nunca Te ofereci nada na minha vida e, agora, por este pouco que estou sofrendo, em comparação a tudo o que Tu sofreste na Cruz, eu reclamo injustamente!” São Padre Pio de Pietrelcina