1. Comme plusieurs ont entrepris de composer une relation des choses accomplies parmi nous,

2. conformément à ce que nous ont transmis ceux qui ont été dès le commencement témoins oculaires et ministres de la parole,

3. il m'a paru bon à moi aussi, qui de longue date ai tout suivi avec soin, d'en écrire pour toi le récit suivi, noble Théophile,

4. afin que tu reconnaisses la certitude des enseignements que tu as reçus.

5. Aux jours d'Hérode, roi de Judée, il y avait un prêtre nommé Zacharie, de la classe d'Abia; et sa femme, qui était des filles d'Aaron, se nommait Elisabeth.

6. Tous deux étaient justes devant Dieu, marchant dans tous les commandements et ordonnances du Seigneur d'une manière irréprochable.

7. Et ils n'avaient point d'enfants, parce qu'Elisabeth était stérile, et ils étaient l'un et l'autre avancés en âge.

8. Or, comme il était de service devant Dieu au tour de sa classe,

9. il lui échut par le sort, selon la coutume du service divin, d'avoir à entrer dans le sanctuaire du Seigneur pour offrir l'encens.

10. Et toute la multitude du peuple était au dehors en prière, à l'heure de l'encens.

11. Un ange du Seigneur lui apparut, debout à droite de l'autel de l'encens.

12. Zacharie, en le voyant, fut troublé, et la crainte le saisit.

13. Mais l'ange lui dit : " Ne crains point, Zacharie, car ta prière a été exaucée : ta femme Elisabeth t'enfantera un fils que tu appelleras Jean.

14. Et ce sera pour toi joie et allégresse, et beaucoup se réjouiront de sa naissance;

15. car il sera grand devant le Seigneur, il ne boira ni vin ni rien qui enivre, et il sera rempli de l'Esprit-Saint dès le sein de sa mère;

16. il ramènera beaucoup des enfants d'Israël au Seigneur leur Dieu;

17. et lui-même marchera devant lui, avec l'esprit et la puissance d'Elie, pour ramener les c?urs des pères vers les enfants et les indociles à la sagesse des justes, afin de préparer au Seigneur un peuple bien disposé. "

18. Zacharie dit à l'ange : " A quoi le reconnaîtrai-je? Car je suis vieux, et ma femme est avancée en âge. "

19. L'ange lui répondit : " Je suis Gabriel, qui me tiens devant Dieu; j'ai été envoyé pour te parler et t'annoncer cette heureuse nouvelle.

20. Et voici : tu seras muet et ne pourras parler jusqu'au jour où ces choses arriveront, parce que tu n'as pas cru à mes paroles, qui s'accompliront en leur temps. "

21. Cependant le peuple attendait Zacharie et on s'étonnait qu'il s'attardât dans le sanctuaire.

22. Or, étant sorti, il ne pouvait leur parler, et ils comprirent qu'il avait eu une vision dans le sanctuaire; et lui leur faisait des signes, et il resta muet.

23. Quand les jours de son service furent accomplis, il s'en alla en sa maison.

24. Après ces jours, Elisabeth, sa femme, conçut, et elle se tint cachée pendant cinq mois, disant :

25. " Ainsi a fait pour moi le Seigneur, au jour où il lui a plu d'ôter mon opprobre parmi les hommes. "

26. Au sixième mois, l'ange Gabriel fut envoyé par Dieu dans une ville de Galilée appelée Nazareth,

27. vers une vierge qui était fiancée à un homme de la maison de David, nommé Joseph; et le nom de la vierge était Marie.

28. Etant entré où elle était, il lui dit : " Salut, pleine de grâce ! Le Seigneur est avec vous; [vous êtes bénie entre les femmes]. "

29. Mais à cette parole elle fut fort troublée, et elle se demandait ce que pouvait être cette salutation.

30. L'ange lui dit : " Ne craignez point, Marie, car vous avez trouvé grâce devant Dieu.

31. Voici que vous concevrez, et vous enfanterez un fils, et vous lui donnerez le nom de Jésus.

32. Il sera grand et sera appelé fils du Très-Haut; le Seigneur Dieu lui donnera le trône de David son père;

33. il règnera éternellement sur la maison de Jacob, et son règne n'aura point de fin. "

34. Marie dit à l'ange : " Comment cela sera-t-il, puisque je ne connais point l'homme? "

35. L'ange lui répondit : " L'Esprit-Saint viendra sur vous, et la vertu du Très-Haut vous couvrira de son ombre. C'est pourquoi l'être saint qui naîtra sera appelé Fils de Dieu.

36. Et voici qu'Elisabeth, votre parente, a conçu, elle aussi, un fils dans sa vieillesse, et ce mois-ci est le sixième pour elle que l'on appelait stérile,

37. car rien ne sera impossible pour Dieu. "

38. Marie dit alors : " Voici la servante du Seigneur : qu'il me soit fait selon votre parole ! " Et l'ange la quitta.

39. En ces jours-là Marie partit et s'en alla en hâte vers la montagne, en une ville de Juda.

40. Et elle entra dans la maison de Zacharie, et salua Elisabeth.

41. Or, quand Elisabeth entendit la salutation de Marie, l'enfant tressaillit dans son sein, et elle fut remplie du Saint-Esprit.

42. Et elle s'écria à haute voix, disant: : " Vous êtes bénie entre les femmes, et le fruit de vos entrailles est béni.

43. Et d'où m'est-il donné que la mère de mon Seigneur vienne à moi?

44. Car votre voix, lorsque vous m'avez saluée, n'a pas plus tôt frappé mes oreilles, que l'enfant a tressailli de joie dans mon sein.

45. Heureuse celle qui a cru ! Car elles seront accomplies les choses qui lui ont été dites de la part du Seigneur ! "

46. Et Marie dit : " Mon âme glorifie le Seigneur,

47. et mon esprit tressaille de joie en Dieu, mon Sauveur,

48. parce qu'il a jeté les yeux sur la bassesse de sa servante. Voici, en effet, que désormais toutes les génération me diront bienheureuse,

49. parce que le Puissant a fait pour moi de grandes choses. Et son nom est saint,

50. et sa miséricorde d'âge en âge, est pour ceux qui le craignent.

51. Il a fait ?uvre de force avec son bras; il a dissipé ceux qui s'enorgueillissaient dans les pensées de leur c?ur;

52. il a renversé de leur trône les potentats, et il a élevé les humbles;

53. il a rassasié de biens les affamés, et il a renvoyé les riches les mains vides.

54. Il a pris soin d'Israël son serviteur, se ressouvenant de sa miséricorde,

55. ? ainsi qu'il l'avait promis à nos pères, ? en faveur d'Abraham et de sa race, pour toujours. "

56. Et Marie demeura avec elle environ trois mois, et elle s'en retourna chez elle.

57. Cependant le temps s'accomplit où Elisabeth devait enfanter, et elle mit au monde un fils.

58. Ses voisins et ses parents, ayant appris que le Seigneur avait manifesté sa miséricorde envers elle, se réjouissaient avec elle.

59. Or, le huitième jour, ils vinrent pour circoncire l'enfant, et ils le nommaient Zacharie d'après le nom de son père.

60. Alors sa mère, prenant la parole : " Non, dit-elle, mais il s'appellera Jean. "

61. Ils lui dirent : " Il n'y a personne de votre parenté qui soit appelé de ce nom. "

62. Et ils demandaient par signes à son père comment il voulait qu'on le nommât.

63. S'étant fait donner une tablette, il écrivit : " Jean est son nom; " et tous furent dans l'étonnement.

64. A l'instant sa bouche s'ouvrit et sa langue (se délia); et il parlait, bénissant Dieu.

65. La crainte s'empara de tous les habitants d'alentour, et partout dans la montagne de Judée on racontait toutes ces choses.

66. Tous ceux qui en entendirent parler les recueillirent dans leur c?ur, et ils disaient : " Que sera donc cet enfant? " Et en effet la main du Seigneur était avec lui.

67. Et Zacharie, son père, fut rempli de l'Esprit-Saint, et il prophétisa, en disant :

68. " Béni soit le Seigneur, le Dieu d'Israël, parce qu'il a visité et racheté son peuple.

69. et qu'il a suscité pour nous une corne de salut, dans la maison de David, son serviteur,

70. ? ainsi qu'il l'a promis par la bouche de ses saints prophètes, dès les temps anciens, ?

71. pour nous sauver de nos ennemis et de la main de tous ceux qui nous haïssent,

72. afin d'exercer sa miséricorde envers nos pères et de se souvenir de son pacte saint,

73. du serment qu'il fit à Abraham, notre père, de nous accorder que, 74 sans crainte, affranchis de la main de nos ennemis, nous le servions, 75 avec sainteté et justice devant lui, tous les jours de notre (vie).

76. Quant à toi, petit enfant, tu seras appelé prophète du Très-Haut, car tu marcheras devant la face du Seigneur pour lui préparer les voies,

77. afin d'apprendre à son peuple à reconnaître le salut dans la rémission de leurs péchés,

78. par l'effet de la tendre miséricorde de notre Dieu, par laquelle nous visitera une lumière d'en haut

79. pour éclairer ceux qui sont assis dans les ténèbres et l'ombre de la mort, pour diriger nos pas dans la voie de la paix. "

80. Or l'enfant croissait et se fortifiait en esprit, et il demeura dans le désert jusqu'au jour de sa manifestation devant Israël.



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