1. Les enfants d'Israël firent ce qui est mal aux yeux deYahweh, et Yahweh les livra entre les mains de Madian, pendantsept ans.

2. La main de Madian fut puissante contre Israël. A cause deMa-dian, les enfants d'Israël se firent les antres qui sontdans les montagnes, les cavernes et les hauteursfortifiées.

3. Quand Israël avait semé, Madian montait avec Amalecet les fils de l'Orient, et ils mar-chaient contre lui.

4. Campés en face d'Israël, ils dévastaient lesproductions de le terre jusque prés de Gaza, et nelaissaient aucune subsistance en Israël, ni brebis, niboeufs, ni ânes.

5. Car ils montaient avec leurs troupeaux et leurs tentes, etvenaient nombreux comme des nuées de sauterelles; eux etleurs chameaux étaient innombrables, et ils venaient dansle pays pour le dévaster.

6. Israël fut très affaibli à cause de Madian,et les enfants d'Israël crièrent vers Yahweh.

7. Lorsque les enfants d'Israël eurent crié versYahweh au sujet de Madian,

8. Yahweh envoya un prophète aux enfants d'Israël. Illeur dit: "Ainsi parle Yahweh le Dieu d'Israël: je vous aifait monter de l'Egypte, et je vous ai fait sortir de la maisonde servitude.

9. Je vous ai délivrés de la main des Egyptiens etde la main de tous vos oppresseurs; je les ai chassésdevant vous, et je vous ai donné leur pays.

10. Je vous ai dit : je suis Yahweh, votre Dieu ; vous necraindrez point les dieux des Amor-rhéens dans le paysdesquels vous habi-tez. Mais vous n'avez pas écoutéma voix."

11. Et l'Ange de Yahweh vint, et il s'assit sous letérébinthe d'Ephra, qui apporterait à Joas,de la famille d'Abiéser. Gé-déon, son fils,battait le froment dans le pressoir, pour le mettre àl'abri de Ma-dian.

12. L'Ange de Yahweh lui apparut et lui dit : "Yahweh est avectoi, vaillant héros." Gédéon lui dit : "Ah !mon sei-gneur,

13. si Yahweh est avec nous, pourquoi toutes ces choses noussont-elles arrivées? Et où sont tous ses prodigesque nos pères nous ont racontés, en disant : Yahwehne nous a-t-il pas fait monter de l'Égypte? Et maintenantYah-weh nous abandonne et nous livre entre les mains deMadian."

14. Yahweh se tourna vers lui et dit : "Va avec cette force que tuas, et délivre Israël de la main de Madian ; net'ai-je pas envoyé?"

15. Gé-déon lui dit: "Ah! Seigneur, avec quoidélivrerai-je Israël? Voici, ma famille est la pluspauvre en Manassé, et je suis le plus petit dans la maisonde non père."

16. Yahweh lui dit : "Je serai avec toi, et tu battras Madiancomme un seul homme."

17. Gédéon lui dit : "Si j'ai trouvégrâce A vos yeux, donnez-moi un signe que c'est vous qui meparlez.

18. Ne vous éloignez point d'ici jusqu'à ce que jerevienne auprès de vous, que j'apporte mon offrande et queje la dépose devant vous." Et Yahweh dit : "Je resteraijusqu'a ce que tu reviennes."

19. Gédéon, étant entré, apprêtaun chevreau et, avec un épha de farine, il fit des painssans levain ; puis, ayant mis la chair dans une corbeille et lejus dans un vase, il les lui apporta sous letérébinthe et les lui offrit.

20. L'Ange de Yahweh lui dit : "Prends la chair et les pains sanslevain, pose-les sur ce rocher, et verse le jus." Et il fitainsi.

21. L'Ange de Yahweh étendit l'extrémité dubâton qu'il avait à la main, et toucha la chair etles pains sans levain. Aussitôt le feu s'éleva durocher, et consuma la chair et les pains sans levain, et l'Angede Yahweh disparut à ses yeux.

22. Gédéon vit que c'était l'Ange de Yahwehet Gédéon dit: "Malheur à moi, SeigneurYahweh, car j'ai vu l'Ange de Yahweh face à face."

23. Yahweh lui dit : "Sois en paix, ne crains point, tu ne mourraspas."

24. Gédéon bâtit là un autel àYahweh et l'appela "Yahweh-Schalôm;" cet autel existeencore aujourd'hui à Ephra d'Abiéser

25. Cette nuit-là, Yahweh dit à Gédéon"Prends le jeune taureau de ton père, et le second taureaude sept ans. Ren-verse l'autel de Baal qui est à tonpère, et coupe l'aschéra qui est auprès.

26. Tu bâtiras ensuite, au sommet de ce lieu fort, un autelà Yahweh, ton Dieu, et tu le disposeras ; tu prendras lesecond taureau et tu offriras un holocauste avec le bois del'aschéra que tu auras coupée."

27. Gédéon prit dix hommes parmi ses serviteurs, etexécuta ce que Yahweh lui avait dit : mais, comme iln'osait le faire de jour par crainte de la maison de sonpère et des gens de la ville, il le fit de nuit.

28. Lorsque les gens de la ville se levèrent le lendemainmatin, voici que l'autel de Baal était renversé,que l'as-chéra qui était auprès étaitcoupée, et que le second taureau état offert enholo-causte sur l'autel récemment bâti.

29. Ils se dirent l'un à l'autre : "Qui a fait cela?" etils s'informèrent et firent des recher-ches. On leur dit :"C'est Gédéon, fils de Joas, qui a fait cela."

30. Alors les gens de la ville dirent à Joas : "Fais sortirton fils et qu'il meure, car il a renversé l'autel de Baalet coupé l'aschéra qui étaitauprès."

31. Joas dit à tous ceux qui se tenaient là contrelui: "Est-ce à vous de prendre parti pour Baal? Ou bienest-ce à vous de le secourir? Quiconque prendra parti pourBaal sera mis à mort avant demain matin. Si Baal est Dieu,que lui-même prenne en main sa cause, puisqu'on arenversé son autel !"

32. En ce jour, un donna à Gédéon le nom deJérobaal, en disant . "Que Baal se défende contrelui, puisqu'il a renversé son au-tel !"

33. Tout Madian, Amalec et les fils de l'Orient serassemblèrent et, ayant passé le Jourdain, ilscampèrent dans la plaine de Jezraël.

34. L'Esprit de Yahweh revêtit Gédéon ; ilsonna de la trompette, et les Abiéséritess'assemblèrent pour marcher à sa suite.

35. Il envoya des messagers dans tout Manassé, quis'assembla aussi pour le suivre. Il envoya des messagers dansAser, dans Zabulon et dans Nephtali, et ils montèrentà leur rencontre.

36. Gédéon dit à Dieu : "Si vous voulezsauver Israël par ma main, comme vous l'avez dit,

37. voici, je mettrai une toison de laine sur l'aire : si latoison seule se couvre de rosée, et que tout le solalentour reste sec, je connaîtrai que vousdélivrerez Israël par ma main, comme vous l'avezdit." Et il arriva ainsi.

38. Le jour suivant, s'étant levé de bon matin, ilpressa la toison, et en fit sortir la rosée, plein unecoupe d'eau.

39. Gédéon dit à Dieu : "Que votrecolère ne s'enflamme pas contre moi; que je puisse encoreparler une fois: je voudrais une fois encore seulement faire uneépreuve avec la toison : que la toison seule restesèche, et que la rosée tombe sur tout le solalentour."

40. Et Dieu fit ainsi cette nuit-Ià : la toison seule restasèche, et tout le sol se couvrit de rosée.



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