1. Or, cinq jours après, le grand prêtre Ananie descendit avec quelques Anciens et un avocat, un certain Tertullus; ils portèrent plainte au procurateur contre Paul.

2. Celui-ci ayant été appelé, Tertullus se mit à l'accuser disant : " Que nous jouissions d'une paix profonde, grâce à toi et aux réformes que ta prévoyance a opérées en faveur de cette nation,

3. nous le reconnaissons en tout et partout, très excellent Félix, avec une entière reconnaissance.

4. Mais, pour ne pas te retenir davantage, je te prie de nous écouter un instant selon ta bonté.

5. Nous avons trouvé cet homme, une peste, qui suscite des troubles pour tous les Juifs qui sont de par le monde entier, et chef de la secte des Nazaréens.

6. Il a même tenté de profaner le temple. Aussi bien nous l'avons arrêté. [7]

8. Tu pourras toi-même, en l'interrogeant, apprendre de lui tout ce dont nous l'accusons. "

9. Les Juifs aussi vinrent à la rescousse, déclarant que c'était ainsi.

10. Après que le procurateur lui eut fait signe de parler, Paul répondit : " C'est avec confiance que je parle pour me justifier, sachant que tu es juge de cette nation depuis plusieurs années.

11. Il n'y a pas plus de douze jours, tu peux t'en assurer, que je suis monté à Jérusalem pour adorer.

12. Et l'on ne m'a pas vu dans le temple converser avec quelqu'un, ni faire un attroupement, pas plus dans les synagogues que dans la ville;

13. et ils ne sauraient te prouver ce dont ils m'accusent maintenant.

14. Mais, je te l'avoue, je sers le Dieu de nos pères selon la voie qu'ils appellent une secte, croyant à tout ce qui est selon la Loi et est écrit dans les Prophètes,

15. ayant en Dieu cette espérance, comme ils l'ont eux-mêmes, qu'il y aura une résurrection des justes et des pécheurs.

16. C'est pourquoi, moi aussi, je m'efforce d'avoir constamment une conscience sans reproche devant Dieu et devant les hommes.

17. Or, après plusieurs années, je suis venu pour faire des aumônes à mon peuple et (pour présenter) des oblations.

18. C'est alors qu'ils m'ont trouvé, purifié, dans le temple, sans attroupement ni tumulte.

19. (C'étaient) certains Juifs d'Asie, eux qui auraient dû paraître devant toi et accuser, s'ils avaient quelque chose contre moi.

20. Ou bien que ceux-ci mêmes disent quel crime ils m'on trouvé, lorsque j'ai comparu devant le Sanhédrin,

21. à moins que ce ne soit pour cette seule parole que j'ai criée, debout au milieu d'eux : " C'est à cause de la résurrection des morts que je suis aujourd'hui mis en jugement devant vous. "

22. Félix, qui avait une connaissance très exacte de ce qui concernait cette religion, les ajourna, disant : " Quand le tribun Lysias sera descendu, je jugerai votre affaire. "

23. Et il donna l'ordre au centurion de garder Paul, en (lui) laissant quelque liberté, et sans empêcher aucun des siens de lui rendre des services.

24. Quelques jours après, Félix vint avec Drusille, sa femme, qui était juive. Il envoya chercher Paul et l'entendit sur la foi en Jésus-Christ.

25. Mais comme il discourait sur la justice, la tempérance et le jugement à venir, Félix effrayé repartit : " Pour le moment, va; je te rappellerai quand j'aurai le temps. "

26. Il espérait en même temps que Paul lui donnerait de l'argent; aussi l'envoyait-il chercher assez fréquemment pour s'entretenir avec lui.

27. Deux ans s'écoulèrent, et Félix eut pour successeur Porcius Festus; et, dans le désir d'être agréable aux Juifs, Félix laissa Paul en prison.



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