1. Il arriva aussi qu'on prit sept frères avec leurmère, et que le roi voulut les contraindre, en lesdéchirant à coups de fouets et de nerfs de boeuf,à manger de la chair de porc, interdite par la loi.

2. L'un d'eux, prenant la parole au nom de tous, dit: "Quedemandes-tu, et que veux-tu apprendre de nous? Nous sommesprêts à mourir plutôt que de transgresser laloi de nos pères."

3. Le roi, outré de colère, commanda de mettre surle feu des poêles et des chaudières. Aussitôtqu'elles furent brûlantes,

4. il commanda de couper la langue à celui qui avaitparlé au nom de tous, puis de lui enlever la peau de latête et de lui trancher les extrémités, sousles yeux de ses autres frères et de leur mère.

5. Lorsqu'on l'eut ainsi complètement mutilé, ilordonna qu'on l'approchât du feu, respirant encore, etqu'on le fît rôtir dans la poêle. Pendant quela vapeur de la poêle se répandait au loin, sesfrères et leur mère s'exhortaient mutuellementà mourir avec courage:

6. "Le Seigneur Dieu voit, disaient-ils, et il a vraimentcompassion de nous, selon que Moïse l'a annoncé, dansle cantique qui proteste en face contre Israël, en disant:Il aura pitié de ses serviteurs."

7. Le premier étant mort de cette manière, on amenale second pour le supplice, et après lui avoirarraché la peau de la tête avec les cheveux, on luidemanda s'il voulait manger du porc avant d'êtretorturé dans tous les membres de son corps.

8. Il répondit dans la langue de ses pères: " Non!"C'est pourquoi il subit à son tour les mêmestourments que le premier.

9. Au moment de rendre le dernier soupir, il dit:"Scélérat que tu es, tu nous ôtes la vieprésente, mais le Roi de l'univers nous ressuscitera pourune vie éternelle, nous qui mourons pour êtrefidèles à ses lois."

10. Après lui, on tortura le troisième. A la demandedu bourreau, il présenta aussitôt sa langue ettendit intrépidement ses mains,

11. et il dit avec un noble courage: "Je tiens ces membres duCiel, mais à cause de ses lois je les méprise, etc'est de Lui que j'espère les recouvrer un jour."

12. Le roi lui-même et ceux qui l'accompagnaient furentfrappés du courage de ce jeune homme, qui comptait pourrien les tortures.

13. Lui mort, on fit subir au quatrième les mêmestourments.

14. Sur le point d'expirer, il dit: "Heureux ceux qui meurent dela main des hommes, avec l'espérance qu'ils tiennent deDieu d'être ressuscités par lui! Pour toi, tarésurrection ne sera point pour la vie."

15. On amena ensuite le cinquième, et on le tortura. Maislui, fixant les yeux sur le roi, dit:

16. "Tu as, quoique mortel, pouvoir parmi les hommes, et tu faisce que tu veux. Mais ne crois pas que notre race soitabandonnée de Dieu.

17. Pour toi, attends, et tu verras sa grande puissance, comme ilte tourmentera toi et ta race."

18. Après lui, on amena le sixième. Près demourir, il dit: " Ne te fais pas de vaine illusion; c'estnous-mêmes qui nous sommes attiré ces maux, enpéchant contre notre Dieu; aussi nous est-il arrivéd'étranges calamités.

19. Mais toi, ne t'imagines pas que tu seras impuni, aprèsavoir osé combattre contre Dieu."

20. La mère, admirable au-dessus de toute expression etdigne d'une illustre mémoire, voyant mourir ses sept filsdans l'espace d'un seul jour, le supportagénéreusement, soutenue par son espérancedans le Seigneur.

21. Elle exhortait chacun d'eux en la langue de ses pèreset, remplie des plus nobles sentiments, elle raffermissait par unmâle courage sa tendresse de femme.

22. Elle leur disait: " Je ne sais comment vous avez apparu dansmes entrailles; ce n'est pas moi qui vous ai donnél'esprit et la vie; ce n'est pas moi qui ai assemblé leséléments qui composent votre corps.

23. C'est pourquoi le Créateur du monde, qui a formél'homme à sa naissance et qui préside àl'origine de toutes choses, vous rendra dans samiséricorde et l'esprit et la vie, parce que maintenantvous vous méprisez vous-mêmes pour l'amour de saloi."

24. Antiochus se crut insulté et soupçonna unoutrage dans ces paroles. Comme le plus jeune était encoreen vie, non seulement il lui adressa des exhortations, mais illui promit avec serment de le rendre riche et heureux, s'ilabandonnait les lois de ses pères, d'en faire son ami etde lui confier de hauts emplois.

25. Le jeune homme ne prêtant à ces offres aucuneattention, le roi appela la mère et l'engagea àdonner à l'adolescent des conseils de salut.

26. Lorsqu'il l'eut longtemps exhortée, elle accepta depersuader son fils.

27. S'étant donc penchée vers lui et raillant letyran cruel, elle parla ainsi dans la langue de ses pères:"Mon fils, aie pitié de moi, qui t'ai porté neufmois dans mon sein, qui t'ai allaité trois ans, qui t'aientretenu, nourri et élevé jusqu'àl'âge où tu es.

28. Je t'en conjure, mon enfant, regarde le ciel et la terre, voistout ce qu'ils contiennent, et sache que Dieu les acréés de rien, et que la race des hommes estarrivée ainsi à l'existence.

29. Ne crains pas ce bourreau, mais sois digne de tesfrères et accepte la mort, afin que je te retrouve, avectes frères, au temps de la miséricorde."

30. Comme elle parlait encore, le jeune homme dit: "Qu'attendez-vous? Je n'obéis pas aux ordres du roi;j'obéis aux prescriptions de la loi qui aété donnée par Moise à nospères.

31. Et toi, l'auteur de tous les mauxdéchaînés sur les Hébreux, tun'éviteras pas le bras de Dieu.

32. Car c'est à cause de nos péchés que noussouffrons;

33. et si, pour nous châtier et nous corriger, notreSeigneur, qui est vivant, nous a montré un moment sacolère, il se réconciliera avec ses serviteurs.

34. Mais toi, ô impie et le plus scélérat detous les hommes, ne t'enorgueillis pas follement, te livrantà de vaines espérances, quand tu lèves lamain contre les serviteurs de Dieu;

35. car tu n'as pas encore échappé au jugement duDieu tout-puissant qui surveille toutes choses.

36. Nos frères, après avoir enduré unesouffrance passagère, sont échus àl'alliance de Dieu pour une vie éternelle; mais toi, parle jugement de Dieu, tu porteras le juste châtiment de tonorgueil.

37. Quant à moi, ainsi que mes frères, je livre moncorps et ma vie pour les lois de mes pères, suppliant Dieud'être bientôt propice envers son peuple et det'amener, par les tourments et la souffrance, à confesserqu'il est le seul Dieu,

38. et puisse, en moi et en mes frères, s'arrêter lacolère du Tout-Puissant, justementdéchaînée sur toute notre race!"

39. Le roi, transporté de fureur, sévit contrecelui-ci plus cruellement encore que contre les autres, nepouvant supporter qu'on se jouât de lui.

40. Ainsi mourut ce jeune homme, pur de toute idolâtrie etse confiant entièrement au Seigneur.

41. Enfin la mère mourut la dernière, aprèsses enfants.

42. Mais en voilà assez au sujet des sacrifices et desexcessives cruautés d'Antiochus.



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