1. Pendant que les habitants de la ville sainte jouissaient d'unepaix entière, et que les lois étaient encoreexactement observées, grâce à lapiété du grand prêtre Onias et à sahaine du mal,

2. il arrivait que les rois eux-mêmes honoraient le saintlieu et ornaient le temple de dons magnifiques,

3. au point que Séleucus, roi d'Asie, fournissait de sonrevenu toute la dépense nécessaire au service dessacrifices.

4. Mais un certain Simon de la tribu de Benjamin, constituéadministrateur du temple, entra en lutte avec le grandprêtre au sujet de l'intendance du marché de laville.

5. Comme il ne pouvait l'emporter sur Onias, il alla trouverApollonius, fils de Thrasée, le gouverneur militaire,à cette époque, de la Coelé-Syrie et de laPhénicie.

6. Il lui rapporta que le trésor sacré deJérusalem était rempli de sommes énormes,d'une quantité incalculable de richesses, nullement enrapport avec la dépense nécessaire pour lessacrifices, et qu'il était possible de faire passer toutce trésor entre les mains du roi.

7. Dans un entretien avec le roi, Apollonius lui donna avis desrichesses qu'on lui avait signalées, et celui-ci choisitHéliodore, qui était préposé auxaffaires de l'État et l'envoya avec ordred'exécuter l'enlèvement des susdites richesses.

8. Héliodore se mit aussitôt en route, sous leprétexte d'inspecter les villes de Coelé-Syrie etde Phénicie mais en réalité pourexécuter le dessein du roi.

9. Arrivé à Jérusalem, Héliodore futreçu amicalement par le grand prêtre de la ville;puis il raconta ce qu'on lui avait appris et exposa le but de saprésence, en demandant si vraiment les chosesétaient ainsi.

10. Alors le grand prêtre lui représenta que letrésor renfermait les dépôts des veuves etdes orphelins;

11. qu'une partie de l'argent appartenait à Hircan, fils deTobie, homme très considérable; que la situationn'était pas ce que disait le calomniateur impie, Simon,mais que toutes ces richesses se réduisaient àquatre cents talents d'argent et deux cents talents d'or;

12. que d'ailleurs il était tout à fait impossiblede dépouiller ceux qui s'étaient confiésà la sainteté de ce lieu, à lamajesté inviolable d'un temple vénérédans tout l'univers.

13. Mais lui, en vertu des ordres qu'il avait reçus du roi,soutenait absolument que cet argent devait êtreporté dans le trésor royal.

14. Ayant donc fixé un jour, il allait entrer pourinspecter ces richesses avant d'en disposer, ce qui causa dans laville entière une grande perturbation.

15. Les prêtres se prosternèrent devant l'autel,revêtus de leurs habits sacerdotaux, et, se tournant versle ciel, ils priaient Celui qui avait fait la loi sur lesdépôts de conserver ces biens intacts à ceuxqui les avaient déposés.

16. En voyant le visage du grand Prêtre, on se sentaitblessé jusqu'au plus intime de l'âme; car sa figureet l'altération de son teint attestaient l'agonie de sonâme.

17. La consternation peinte dans toute sa personne et le frissonde son corps révélaient à tous les regardsl'affliction de son coeur.

18. Les habitants se précipitaient par troupes hors deleurs maisons et priaient tous ensemble pour que le saint lien nefût pas livré à l'opprobre.

19. Les femmes, la poitrine couverte de sacs, remplissaient lesrues; celles des jeunes filles qui étaientrenfermées, couraient les unes aux portes, les autres versles murailles; quelques-unes regardaient par lesfenêtres;

20. toutes, les mains étendues vers le ciel, faisaiententendre des supplications.

21. L'abattement de cette foule confuse et l'attente pleined'angoisse du grand prêtre excitaient la pitié.

22. Pendant que les Juifs suppliaient le Seigneur Tout-Puissant degarder intacts, en toute sûreté, lesdépôts à ceux qui les avaientconfiés,

23. Héliodore exécutait son dessein.Déjà il était là avec ses satellitesprès du trésor,

24. lorsque le Seigneur des esprits, le Dominateur de toutepuissance, fit une grande manifestation, de sorte que tous ceuxqui avaient osé venir là, atteints par la force deDieu, furent frappés d'impuissance etd'épouvante.

25. A leurs yeux apparut un cheval monté par un cavalierterrible, et richement caparaçonné;s'élançant avec impétuosité, il agitasur Héliodore ses pieds de devant; le cavalier paraissaitavoir une armure d'or.

26. En même temps, lui apparurent deux autres jeunes hommes,pleins de force, brillants d'un vif éclat et vêtusd'habits magnifiques; s'étant placés l'un d'uncôté, l'autre de l'autre, ils le flagellaient sansrelâche, lui portant une multitude de coups.

27. Héliodore tomba subitement par terre, environnéde profondes ténèbres; on le ramassa, pour lemettre dans une litière;

28. et cet homme qui venait d'entrer dans la chambre du susdittrésor avec une suite nombreuse de coureurs et desatellites armés, on l'emporta incapable de s'aiderlui-même et ayant visiblement éprouvé lapuissance de Dieu.

29. Pendant qu'il était là, sous le coup de la forcedivine, étendu muet, privé de touteespérance et de tout secours,

30. les Juifs bénissaient le Seigneur qui avaitglorifié son saint lieu, et le temple, qui était uninstant auparavant plein d'épouvante et de trouble, fut,grâce à la manifestation du Seigneur tout-puissant,rempli de joie et d'allégresse.

31. Aussitôt quelques-uns des compagnons d'Héliodoredemandèrent à Onias de prier le Très-Haut etd'accorder la vie à celui qui gisait n'ayant plus qu'unsouffle.

32. Et le grand prêtre, dans la crainte que le roi nes'imaginât qu'un attentat avait été commispar les Juifs contre Héliodore, offrit pour la vie de cethomme un sacrifice.

33. Pendant que le grand prêtre offrait le sacrificeexpiatoire, les mêmes jeunes hommes apparurent de nouveauà Héliodore, revêtus des mêmes habitset, se tenant debout, lui dirent: "Rends de grandes actions degrâces au grand prêtre Onias, car c'est àcause de lui que le Seigneur te donne la vie sauve.

34. Pour toi, ainsi châtié par lui, annonce àtous la grande puissance de Dieu." Ayant dit ces mots, ilsdisparurent.

35. Héliodore offrit au Seigneur un sacrifice et fit degrands voeux à Celui qui lui avait accordé la vie;puis, ayant assuré Onias de son amitié, il retournaavec ses troupes vers le roi.

36. Et il rendait témoignage à tous des oeuvres dugrand Dieu qu'il avait vues de ses yeux.

37. Le roi ayant demandé à Héliodore quelhomme lui paraissait propre à être envoyé denouveau à Jérusalem, celui-ci luirépondit:

38. "Si tu as quelque ennemi ou un adversaire de ton gouvernement,envoie-le là-bas, et il te reviendra déchiréde coups, si toutefois il en réchappe, car il y a vraimenten ce lieu une force divine.

39. Celui qui a sa demeure dans le ciel veille sur ce lieu et leprotège; ceux qui y viennent avec de mauvais desseins, illes frappe et les fait périr."

40. C'est ainsi que se passèrent les choses concernantHéliodore et la conservation du trésorsacré.



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