1. Yahvé dit à Moïse:

2. "Fais payer aux Madianites la vengeance d'Israël, et ensuite tu seras réuni à tes pères."

3. Moïse dit au peuple: "Que des hommes parmi vous s'équipent pour la guerre et qu'ils aillent combattre Madian, pour lui infliger la vengeance de Yahvé.

4. Vous enverrez à la guerre mille hommes de chacune des tribus d'Israël."

5. On recruta donc parmi les milliers d'Israël mille hommes par tribu, soit au total douze mille hommes entraînés pour la guerre.

6. Moïse envoya à la guerre ces mille hommes de chaque tribu, et Pinhas, le fils d'Eléazar le prêtre, les accompagnait; il avait avec lui les objets sacrés et les trompettes éclatantes.

7. Ils allèrent attaquer Madian, selon l'ordre qu'avait donné Yahvé à Moïse, et ils tuèrent tous les mâles.

8. A cette occasion ils tuèrent les rois de Madian: Evi, Rékem, Sour, Hour et Réba. C'étaient les cinq rois de Madian. Ils tuèrent encore par l'épée Balaam, fils de Béor.

9. Les Israélites ramenèrent prisonnières les femmes de Madian, avec leurs petits enfants. Ils ramassèrent toutes les bêtes de somme, tous les troupeaux et tout ce qui leur appartenait,

10. et ils livrèrent aux flammes toutes leurs villes habitées et leurs campements.

11. Après avoir ramassé tout le butin et toutes les dépouilles, hommes et bêtes,

12. ils amenèrent les prisonniers et le butin à Moïse, au prêtre Eléazar et à la communauté des Israélites, dans les Steppes-de-Moab, près du Jourdain face à Jéricho.

13. Moïse, le prêtre Eléazar et tous les chefs de la communauté sortirent du camp à la rencontre des guerriers.

14. Moïse se mit alors en colère contre les chefs de l'armée, les chefs de mille et les chefs de cent qui revenaient du combat.

15. Il leur dit: "Vous avez laissé en vie les femmes!

16. Rappelez-vous, ce sont elles qui, sur la parole de Balaam, ont entraîné les Israélites à l'infidélité envers Yahvé (dans l'affaire de Baal-Péor), et aussitôt un fléau s'est abattu sur la communauté de Yahvé.

17. Maintenant donc, tuez tous les petits enfants mâles et toutes les femmes qui ont connu un homme.

18. Vous ne laisserez vivre que les filles qui n'ont pas encore connu d'hommes, et elles seront pour vous.

19. Parmi vous, tous ceux qui ont tué un homme, tous ceux qui ont touché un cadavre, vont rester sous la tente en-dehors du camp pendant sept jours, et ils se purifieront le troisième et le septième jour. Vous ferez de même pour les prisonnières.

20. Vous purifierez également tous les habits, tous les vêtements de cuir, tout ce qui est en poil de chèvre ou en bois."

21. Le prêtre Eléazar dit aux hommes de guerre qui étaient allés au combat: "Voici la règle d'après la loi que Yahvé a donnée à Moïse.

22. Ce qui est en or, en argent, en cuivre, en fer, en étain ou en plomb,

23. en un mot, tout ce qui va au feu, vous le purifierez par le feu et par l'eau de purification; mais ce qui ne va pas au feu, vous le passerez seulement dans l'eau.

24. Le septième jour, après avoir lavé vos vêtements, vous serez purs. Alors vous pourrez regagner le camp."

25. Yahvé dit à Moïse:

26. "Avec le prêtre Eléazar et les chefs de famille de la communauté, tu feras le recensement de tout ce qui a été capturé, personnes ou bétail.

27. Tu partageras le butin en deux: une moitié sera pour les hommes de guerre qui sont allés au combat, l'autre pour la communauté.

28. Sur la part des hommes de guerre qui sont allés au combat, tu prélèveras la part de Yahvé: un sur cinq cents, qu'il s'agisse des personnes, du gros bétail, des ânes ou du petit bétail.

29. Tu prélèveras cette part sur la moitié qui revient aux guerriers et tu la donneras au prêtre Eléazar, comme prélèvement en l'honneur de Yahvé.

30. Sur la moitié qui est aux Israélites, tu prendras un pour cinquante, qu'il s'agisse de personnes, de gros bétail, d'ânes, de petit bétail ou de bêtes de somme, et tu le donneras aux Lévites qui ont la garde de la Demeure de Yahvé."

31. Moïse et le prêtre Eléazar firent ce que Yahvé avait ordonné à Moïse.

32. Le butin qu'avait ramené les hommes de guerre comprenait: 675000 têtes de petit bétail,

33. 72000 têtes de gros bétail,

34. 61000 ânes.

35. Quant aux prisonnières, les femmes qui n'avaient pas encore couché avec un homme, elles étaient en tout 32000.

36. La moitié qui revenait aux hommes de guerre comprenait donc 337500 têtes de petit bétail,

37. et la part pour Yahvé sur le petit bétail fut de 67 5.

38. Il y avait 36000 têtes de gros bétail, et la part pour Yahvé fut de 72.

39. Sur les 30500 ânes, la part pour Yahvé fut de 61.

40. Les prisonnières étaient au nombre de 16000 et la part pour Yahvé fut de 32.

41. Moïse remit donc au prêtre Eléazar la part de Yahvé, comme Yahvé l'avait ordonné à Moïse.

42. Moïse avait séparé la moitié qui revenait aux Israélites de celle qui revenait aux guerriers.

43. La moitié qui revenait à la communauté comprenait: 337500 têtes de petit bétail,

44. 36000 têtes de gros bétail,

45. 30500 ânes,

46. et 16000 prisonnières.

47. Sur la moitié qui revenait aux Israélites, Moïse préleva un pour cinquante, sur les personnes comme sur les bêtes de somme, et il les donna aux Lévites qui ont la garde de la Demeure de Yahvé, comme Yahvé l'avait ordonné à Moïse.

48. Les chefs de l'armée s'approchèrent alors de Moïse. Ces chefs de milliers, ou de centaines,

49. lui dirent: "Tes serviteurs ont fait le recensement des hommes qui sont partis au combat avec nous, il n'en manque pas un seul.

50. Chacun de nous offrira donc à Yahvé ce qu'il a trouvé comme objets en or: chaînettes, bracelets, anneaux, boucles, boules, afin d'obtenir pour nous la miséricorde de Yahvé."

51. Moïse et le prêtre Eléazar acceptèrent donc tout cet or travaillé.

52. Le total de l'or qu'ils avaient apporté, ce que les chefs de milliers et les chefs de centaines avaient mis de côté pour Yahvé, fut de 16750 sicles;

53. les hommes de troupe gardèrent pour eux leur butin.

54. Moïse et le prêtre Eléazar reçurent donc cet or apporté par les chefs de milliers et les chefs de centaines. Ils le remirent à la Tente du Rendez-Vous, devant Yahvé, pour qu'il se souvienne des Israélites.



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