1. Coré fils d'Yichar, fils de Kahat, fils de Lévi et aussi Datan et Abiram, fils d'Eliab, et On, fils de Pélet, de la tribu de Ruben

2. se révoltèrent contre Moïse. Deux cent cinquante Israélites, tous chefs de la communauté, membres du conseil et personnages connus, les suivirent.

3. Ils s'attroupèrent donc contre Moïse et Aaron: "Cela commence à bien faire, dirent-ils; tous les membres de la communauté ne sont-ils pas consacrés? Et Yahvé, n'est-il pas au milieu de nous? Pourquoi donc vous mettez-vous au-dessus de la communauté de Yahvé?"

4. En entendant cela, Moïse tomba la face contre terre.

5. Puis, s'adressant à Coré et à toute sa bande, il leur dit: "Demain matin Yahvé fera connaître qui est à lui et qui lui est consacré et peut s'approcher de lui. Lui-même fera approcher de lui celui qu'il a choisi.

6. Vous prendrez vos encensoirs, toi Coré et toute ta bande;

7. dès demain, vous y mettrez du feu et, arrivés devant Yahvé, de l'encens. Celui que Yahvé indiquera, c'est lui qui est consacré. Vous passez les bornes, fils de Lévi!"

8. Moïse dit à Coré: "Ecoutez-moi bien, fils de Lévi!

9. Est-ce trop peu pour vous que le Dieu d'Israël vous ait mis à part dans la communauté des Israélites, qu'il vous aie fait approcher de lui pour le service de la Demeure de Yahvé, pour assurer le culte au nom de la communauté?

10. Il vous a fait approcher, toi et tous tes frères, les fils de Lévi, et vous réclamez encore la prêtrise?

11. C'est bien pour cela, n'est-ce pas, que toi et toute ta bande vous vous attroupez contre Yahvé? Et Aaron, qui est-il pour que vous murmuriez contre lui?"

12. Moïse envoya chercher Datan et Abiram, fils d'Eliab. Mais ils répondirent: "Nous ne viendrons pas!

13. Cela ne te suffit donc pas de nous avoir fait sortir d'un pays où coulaient le lait et le miel, pour nous faire mourir dans ce désert? Et tu veux faire le chef?

14. Crois-tu nous avoir amenés dans un pays où coulent le lait et le miel? Tu ne nous as donné, ni champ ni vigne. Prends-tu donc tous ces gens pour des aveugles? Non, nous ne viendrons pas!"

15. Très en colère, Moïse dit à Yahvé: "Ne regarde pas leur offrande, je ne leur ai rien pris, pas même un âne, et je n'ai fait de tort à aucun d'entre eux."

16. Moïse dit à Coré: "Trouvez-vous demain devant Yahvé, toi et toute ta bande, avec Aaron.

17. Prenez chacun votre encensoir et mettez dedans de l'encens, puis chacun fera l'encensement devant Yahvé (deux cent cinquante encensoirs!) Toi et Aaron, vous aurez aussi chacun votre encensoir."

18. Chacun prit donc son encensoir, mit du feu et de l'encens et se présenta à l'entrée de la Tente du Rendez-Vous, avec Moïse et Aaron.

19. Comme Coré ameutait contre eux toute la communauté à l'entrée de la Tente du Rendez-Vous, la Gloire de Yahvé se manifesta à toute la communauté.

20. Alors Yahvé dit à Moïse et Aaron:

21. "Séparez-vous de cette communauté, car je vais l'exterminer sur le champ."

22. Ils tombèrent la face contre terre et dirent: "Dieu! Dieu des esprits de tout homme! Si un seul homme a péché, te mettrais-tu en colère contre toute la communauté?"

23. Yahvé répondit à Moïse:

24. "Dis à la communauté de s'éloigner des demeures (de Coré,) de Datan et d'Abiram."

25. Moïse s'avança vers Datan et Abiram; les anciens d'Israël le suivaient.

26. Il s'adressa à la communauté: "Ecartez-vous donc des tentes de ces hommes pervers! Ne touchez à rien de ce qui leur appartient, autrement vous allez mourir à cause de tous leurs péchés."

27. Ils s'éloignèrent donc (des demeures de Coré, de Datan et d'Abiram,) tandis que Datan et Abiram sortaient sur le devant de leur tente avec leurs femmes, leurs fils et tous les petits-enfants.

28. Moïse dit: "Vous saurez maintenant que Yahvé m'a envoyé pour accomplir tous ces signes et que cela ne vient pas de moi.

29. Si ces hommes meurent d'une mort ordinaire, et connaissent le sort de n'importe qui, c'est que Yahvé ne m'a pas envoyé.

30. Mais si Yahvé opère un miracle, si le sol s'ouvre tout grand pour les engloutir avec tout ce qui leur appartient, s'ils descendent vivants au séjour des morts, alors vous saurez que ces hommes ont méprisé Yahvé."

31. Il parlait encore que la terre s'ouvrit au-dessous d'eux.

32. Elle ouvrit sa gueule et les avala avec toute leur famille (tous les hommes de la bande de Coré), avec tout ce qui leur appartenait.

33. Ils descendirent vivants au séjour des morts, eux et tous ceux qui étaient avec eux. La terre les recouvrit et ils disparurent, à la vue de la communauté.

34. Tous les Israélites qui étaient autour d'eux s'enfuirent, car ils disaient: "Pourvu que la terre ne nous avale pas!"

35. Alors un feu de Dieu sortit, qui dévora les deux cent cinquante hommes qui présentaient l'encens.



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