1. En ce temps-là on fit la lecture du livre de Moïse devant le peuple. Or il y était écrit: "L'Ammonite et le Moabite seront toujours exclus de l'assemblée de Dieu,

2. car ils ne sont pas venus à la rencontre des Israélites avec du pain et de l'eau. Au contraire ils ont payé Balaam pour les maudire, mais notre Dieu a changé la malédiction en bénédiction."

3. Après avoir entendu la Loi, on mit à l'écart d'Israël tous les étrangers.

4. Mais avant cela, le prêtre Elyachib avait été chargé des salles du Temple de notre Dieu. Comme il était de la famille de Tobiyas,

5. il lui avait arrangé une vaste salle où l'on déposait autrefois les offrandes, l'encens, les objets sacrés, la dîme du blé, du vin et de l'huile, en un mot: la part des lévites, des chantres et des portiers, et ce qu'on en prélevait pour les prêtres.

6. En ce temps-là, j'étais absent de Jérusalem, car dans la trente-deuxième année du règne d'Artaxerxès, roi de Babylone, j'étais retourné auprès du roi. Mais au bout d'un certain temps, j'avais demandé au roi la permission

7. de revenir à Jérusalem; c'est là que j'avais appris la mauvaise action qu'Elyachib avait faite pour plaire Tobiyas; il lui avait arrangé une salle dans la cour du Temple de Dieu.

8. Cela ne me plaisait pas du tout; j'ai donc jeté dans la cour, hors de la salle, tous les meubles de Tobiyas,

9. et j'ai ordonné de purifier les salles. Ensuite j'y ai remis les objets du Temple de Dieu, les offrandes et l'encens.

10. J'avais appris également que les parts des lévites ne rentraient plus et que les lévites et les chantres chargés du service, étaient retournés chacun vers leurs champs.

11. Aussi, j'ai secoué sévèrement les fonctionnaires. Je leur ai dit: "Pourquoi le Temple de Dieu est-il à l'abandon?" J'ai rassemblé les lévites et je les ai rétablis dans leur fonction.

12. Alors tout le peuple de Juda a apporté de nouveau dans les magasins, la dîme du blé, du vin et de l'huile.

13. J'ai confié les magasins au prêtre Chélémyas, au scribe Sadoq, à Pedayas qui était lévite, et pour les aider je leur ai donné Hanan fils de Zakou, fils de Matanyas. Ils avaient la réputation d'être honnêtes, et ils étaient chargés de la répartition à leurs frères.

14. Souviens-toi, mon Dieu, de ce que j'ai fait là, n'oublie pas les bonnes oeuvres que j'ai accomplies pour le Temple de mon Dieu et pour ses lois.

15. En ce temps-là j'ai vu, un jour de sabbat, des hommes qui foulaient des raisins dans le pressoir; d'autres transportaient des gerbes de blé, les chargeaient sur des ânes avec du vin, des raisins, des figues et toutes sortes d'autres fardeaux, et ils les apportaient à Jérusalem le jour du sabbat. Alors je les ai avertis de ne pas vendre ces produits.

16. A Jérusalem même, des Tyriens qui y habitaient faisaient venir du poisson et des produits de toutes sortes pour les vendre aux Judéens le jour du sabbat.

17. J'ai secoué sévèrement les nobles de Juda, je leur ai dit: "Quelle chose honteuse vous faites là! Vous profanez le jour du sabbat!

18. Vos pères aussi ont fait cela et Dieu a fait venir tout ce malheur sur nous et sur cette ville. Et vous, vous augmentez encore la colère de Dieu contre Israël en profanant le sabbat!"

19. Aussi ai-je ordonné de fermer les battants des portes de Jérusalem dès qu'elles commençaient à être dans l'ombre au début du sabbat, et d'attendre la fin du sabbat pour les ouvrir de nouveau. J'ai placé aux portes quelques-uns de mes hommes pour voir qu'aucun fardeau n'entre en ville le jour du sabbat.

20. Une ou deux fois des marchands, des trafiquants de toute espèce, avaient passé la nuit hors de Jérusalem,

21. mais je les ai prévenus: "Pourquoi passez-vous la nuit près du rempart? Si vous recommencez, je vous arrête!" Du coup, ils ne sont plus revenus un jour de sabbat.

22. J'ai ordonné aux lévites de se purifier et de venir garder les portes afin de faire respecter le jour du sabbat. Pour cela aussi, souviens-toi de moi, mon Dieu. Aie pitié de moi dans ta grande miséricorde.

23. En ces jours-là encore, j'ai vu des Juifs qui avaient épousé des femmes d'Ashdod, des Ammonites ou des Moabites.

24. La moitié de leurs fils parlaient la langue d'Ashdod ou de tel ou tel peuple, et ne savaient pas le Judéen.

25. Je leur ai fait des reproches et je les ai maudits; j'en ai même frappé quelques-uns, je leur ai arraché les cheveux et au nom de Dieu je leur ai dit sévèrement: "Vous ne donnerez plus vos filles à leurs fils et vous ne prendrez plus leurs filles pour vos fils ou pour vous.

26. C'est ainsi que Salomon, le roi d'Israël a péché. Il n'y avait pas de roi comme lui en aucun pays, il était aimé de son Dieu qui l'avait fait roi sur tout Israël; et pourtant ses femmes étrangères l'ont fait pécher.

27. Voulez-vous qu'on dise de vous que vous avez commis la même faute et que vous avez été infidèles à notre Dieu en épousant des femmes étrangères?"

28. Un des fils de Yoyada fils d'Elyachib le grand prêtre, était gendre de Samballat le Horonite; je l'ai chassé loin de moi.

29. N'oublie pas, mon Dieu, à quel point ils avaient discrédité le sacerdoce et ton alliance avec les prêtres et les lévites.

30. Je les ai purifiés de tout étranger; j'ai établi des règles pour les prêtres et les lévites, chacun dans son propre travail,

31. des règles également pour l'offrande du bois au temps fixé et pour les premiers fruits. Souviens-toi de moi, mon Dieu, et bénis-moi.



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“Deus é servido apenas quando é servido de acordo com a Sua vontade.” São Padre Pio de Pietrelcina

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