1. Plusieurs se sont appliqués à composer un récit des événements qui ont eu lieu parmi nous,

2. tels qu'ils nous ont été transmis par ceux qui en furent les premiers témoins et qui par la suite sont devenus serviteurs de la Parole.

3. Après avoir tout étudié depuis le début et avec soin, il m'a paru bon à moi aussi, cher Théophile, de t'en faire un récit suivi.

4. Ainsi tu pourras mesurer la solidité de l'enseignement que tu as reçu.

5. Au temps d'Hérode, roi de Judée, vivait un prêtre du nom de Zacharie. Il était du clan d'Abias; sa femme, qui s'appelait Elisabeth, était aussi de la descendance d'Aaron.

6. Tous deux étaient justes au regard de Dieu et mettaient scrupuleusement en pratique toutes les lois et toutes les ordonnances du Seigneur.

7. Mais ils n'avaient pas d'enfant: Elisabeth était stérile et tous les deux étaient déjà très âgés.

8. Or, pendant que Zacharie assurait avec son groupe le service de Dieu dans le Temple,

9. selon la règle établie pour les prêtres, il fut désigné par le sort pour entrer dans le sanctuaire du Seigneur et y faire brûler l'encens.

10. Et quand ce fut l'heure d'offrir l'encens, toute la foule était en prière sur le parvis.

11. C'est alors qu'un ange du Seigneur lui apparut debout à droite de l'autel de l'encens.

12. A sa vue Zacharie se troubla et la peur l'envahit.

13. Mais l'ange lui dit: "N'aie pas peur Zacharie, voici que ta prière a été exaucée; ta femme Elisabeth va te donner un fils que tu appelleras Jean.

14. Ce sera pour toi une vraie joie et beaucoup d'autres se réjouiront de sa naissance

15. car il sera un grand serviteur du Seigneur. Il ne boira ni vin ni liqueur. Dès le sein de sa mère il sera rempli de l'Esprit Saint;

16. il ramènera en grand nombre les enfants d'Israël au Seigneur leur Dieu.

17. Il passera en avant du Seigneur, avec l'esprit et la puissance d'Elie, pour réconcilier les pères avec leurs enfants, et ramener les rebelles à la sagesse des justes. Il préparera ainsi pour le Seigneur un peuple bien disposé."

18. Zacharie dit à l'ange: "Comment puis-je croire cela? Je suis un vieillard, ma femme est très âgée!"

19. Mais l'ange lui répondit: "J'ai été envoyé pour te parler et te l'annoncer, moi Gabriel qui ai accès au conseil de Dieu.

20. Mes paroles se réaliseront au moment voulu, mais puisque toi tu n'y as pas cru, tu vas être réduit au silence; tu ne pourras plus dire un mot jusqu'au jour où tout s'accomplira."

21. Le peuple attendait Zacharie et l'on s'étonnait qu'il s'attarde ainsi dans le sanctuaire.

22. Lorsqu'il sortit, il avait perdu l'usage de la parole et l'on se douta bien qu'il avait eu une vision dans le Temple. Il essayait de se faire comprendre, mais il restait muet.

23. Il arriva ainsi au terme de son temps de service et il retourna chez lui.

24. Dans les jours qui suivirent, Elisabeth, sa femme, devint enceinte. Durant cinq mois elle dissimula son secret. Elle se disait:

25. "Voilà bien ce que le Seigneur a fait! Je me sentais humiliée devant tout le monde, et c'est le moment qu'il avait fixé pour me délivrer."

26. Le sixième mois, l'ange Gabriel fut envoyé par Dieu dans une ville de Galilée appelée Nazareth,

27. auprès d'une vierge déjà promise en mariage à Joseph, un homme de la famille de David; le nom de la vierge était Marie.

28. L'ange vint à elle et lui dit: "Réjouis-toi, pleine de grâce, le Seigneur est avec toi."

29. Marie était toute troublée de ces paroles et se demandait ce que voulait dire cette salutation.

30. Mais l'ange lui dit: "Ne crains pas, Marie! Tu as trouvé grâce auprès de Dieu.

31. Tu vas être enceinte et tu mettras au monde un fils que tu appelleras du nom de Jésus.

32. Il sera grand, il sera appelé Fils du Très-Haut, et c'est à lui que le Seigneur Dieu donnera le trône de David son père.

33. Il règnera pour toujours sur la maison de Jacob, et son règne n'aura pas de fin."

34. Marie dit à l'ange: "Comment cela se fera-t-il puisque je n'ai pas de relations avec un homme?"

35. Mais l'ange lui répondit: "L'Esprit Saint viendra sur toi, la puissance du Très-Haut te prendra sous son ombre. C'est pourquoi le saint enfant qui naîtra de toi sera appelé Fils de Dieu.

36. Sache que ta cousine Elisabeth a conçu elle aussi un fils dans sa vieillesse; elle en est à son sixième mois, elle qu'on appelait 'la stérile'.

37. Car rien n'est impossible à Dieu!"

38. Marie dit alors: "Je suis la servante du Seigneur, qu'il m'arrive selon ta parole!" Et l'ange se retira d'auprès d'elle.

39. En ces jours-là Marie prit sa décision et partit sans perdre de temps vers une ville de Juda dans la région montagneuse.

40. Elle entra dans la maison de Zacharie et salua Elisabeth.

41. Or, quand Elisabeth entendit la salutation de Marie, l'enfant tressaillit dans son ventre. Elisabeth fut remplie de l'Esprit Saint

42. et elle s'écria: "Tu es bénie parmi les femmes et le fruit de ton ventre est béni!

43. Que m'arrive-t-il donc? La mère de mon Seigneur vient à moi!

44. Sais-tu qu'à l'instant même où ta salutation est parvenue à mes oreilles, l'enfant a tressailli de joie dans mon ventre!

45. Tu as cru, toi, en l'accomplissement de ce que le Seigneur t'a fait dire: Heureuse es-tu!"

46. Marie dit alors: "Mon âme exalte le Seigneur,

47. mon esprit tressaille de joie en Dieu mon Sauveur!

48. Car il a regardé son humble servante et tous les âges désormais me diront heureuse

49. Le Puissant a fait pour moi de grandes choses, Saint est son Nom!

50. Sa miséricorde s'étend d'âge en âge sur ceux qui le craignent.

51. Il a fait un coup d'éclat, il a dispersé les orgueilleux et leurs projets.

52. Il a renversé les puissants de leur trône, il a élevé les humbles.

53. Il a comblé de biens les affamés et renvoyé les riches les mains vides.

54. Il a repris de la main Israël, son serviteur, il s'est souvenu de sa miséricorde,

55. comme il l'avait promis à nos pères, à Abraham et à sa descendance pour toujours."

56. Marie resta trois mois auprès d'Elisabeth, puis elle retourna chez elle.

57. Le temps d'accoucher arriva pour Elisabeth, et elle mit au monde un fils.

58. Ses voisins et ses proches se réjouirent avec elle lorsqu'ils apprirent cette chose extraordinaire que le Seigneur avait faite pour elle dans sa miséricorde.

59. Lorsqu'ils vinrent au huitième jour pour circoncire le petit enfant, ils voulurent l'appeler Zacharie du nom de son père.

60. Mais sa mère déclara: "Non! Il s'appellera Jean!"

61. Ils lui répliquèrent: "Personne dans ta famille ne porte ce nom."

62. Alors ils demandèrent par signes à son père quel nom il voulait lui donner.

63. Il se fit donner une tablette et écrivit ceci: "Son nom est Jean." Ce fut une surprise pour tous.

64. C'est alors que sa bouche s'ouvrit et que sa langue put articuler. Il se mit à parler, bénissant Dieu.

65. Cette affaire impressionna fortement le voisinage et, dans toute la région montagneuse de Judée on commentait ces événements.

66. Tous ceux qui en entendaient parler les gardaient dans leur coeur et disaient: "Que sera donc cet enfant?" Il était clair que la main du Seigneur était avec lui.

67. Zacharie, son père, fut alors rempli de l'Esprit Saint, il dit de façon prophétique:

68. "Béni soit le Seigneur, le Dieu d'Israël, car il a visité et délivré son peuple.

69. Voici que pour nous se lève en force le salut dans la maison de David son serviteur.

70. Comme il l'avait dit dès les temps anciens, par la bouche de ses saints prophètes;

71. il nous sauverait de nos ennemis, de la main de ceux qui nous haïssent,

72. il montrerait de quel coeur il aimait nos pères, et comment il se souvenait de son alliance sainte.

73. Comme il l'avait juré à notre père Abraham,

74. il nous a libérés des mains ennemies

75. et nous a donné de le servir sans crainte dans la sainteté et la justice, sous son regard, tout au long de nos jours.

76. Et toi, petit enfant, tu seras appelé prophète du Très-Haut, toi qui passeras en avant du Seigneur pour préparer ses chemins,

77. pour dire à son peuple ce que sera le salut: ils recevront le pardon de leurs péchés,

78. fruit de la miséricorde de notre Dieu. Elle fera qu'il nous visite d'en-haut, tel un Soleil levant,

79. pour illuminer ceux qui sont dans les ténèbres et demeurent dans les ombres de mort, pour conduire nos pas sur un chemin de paix."

80. L'enfant grandissait, et il lui venait la force de l'Esprit. Il vécut dans des lieux retirés jusqu'au jour où il se manifesta à Israël.



Livros sugeridos


“A prática das bem-aventuranças não requer atos de heroísmo, mas a aceitação simples e humilde das várias provações pelas quais a pessoa passa.” São Padre Pio de Pietrelcina

Newsletter

Receba as novidades, artigos e noticias deste portal.