1. Holoferne lui dit: "Courage, ma fille, ne crains pas, car je n'ai jamais fait de mal à ceux qui choisissent de servir Nabukodonozor, le roi de toute la terre.

2. Si ton peuple qui habite la montagne ne m'avait pas défié, je n'aurais pas combattu contre eux. Ce sont eux qui l'ont voulu.

3. Dis-moi donc à présent pourquoi t'es-tu enfuie de chez eux pour venir chez nous. Tu as sûrement sauvé ta vie en venant. N'aie pas peur, dès cette nuit tu vivras, et cela continuera par la suite.

4. Personne ici ne te fera du mal. Au contraire, tu seras aussi bien traitée que les autres serviteurs de mon seigneur, le roi Nabukodonozor."

5. Judith lui dit: "Ecoute les paroles de ta servante, permets que ta servante te parle, et cette nuit je ne dirai aucun mensonge.

6. Si tu fais exactement ce que te dit ta servante, Dieu réalisera avec toi une grande chose, et mon Seigneur ne connaîtra pas l'échec dans son entreprise.

7. Vive Nabukodonozor, le roi de toute la terre, et vive la puissance de celui qui t'a envoyé pour remettre à leur place tous les vivants: grâce à toi, non seulement les hommes le servent, mais encore les bêtes des champs, le bétail et les oiseaux du ciel vivent pour Nabukodonozor et toute sa maison, grâce à ta force.

8. On nous a parlé de ta sagesse et de toutes les ressources de ton esprit. Par toute la terre on raconte que personne dans tout le royaume n'est aussi capable, aussi expérimenté et aussi redoutable que toi à la guerre.

9. Or, tu le sais, nous sommes au courant des paroles qu'Akior a prononcé devant ton conseil, car les gens de Béthulie l'ont épargné et il nous a raconté tout ce qu'il avait dit devant toi.

10. Eh bien, maître et seigneur, n'oublie pas ce qu'il a dit, mais garde-le bien présent à l'esprit, car c'est exact. On ne peut frapper notre race et la détruire par l'épée, que lorsqu'elle a péché contre son Dieu.

11. Mais justement ils viennent de tomber dans le péché et chaque fois qu'ils se livrent au désordre, ils attirent la colère de leur Dieu. Mon seigneur ne va donc pas connaître l'échec, et la mort va tomber sur eux.

12. En effet, voyant que la nourriture manque et que l'eau est rationnée, ils ont décidé de prendre dans leurs troupeaux et de garder pour eux ce que Dieu par ses lois leur interdit de manger.

13. Ils ont même décidé de manger et de boire les prémices du blé, la dîme sur le vin et sur l'huile, qui sont pourtant consacrés et réservés aux prêtres qui assurent le service de notre Dieu à Jérusalem. Or personne dans le peuple n'a le droit même d'y toucher.

14. Ils ont donc envoyé des gens à Jérusalem pour leur rapporter la permission du conseil des anciens, sachant que ceux qui habitent là-bas font pareil.

15. Et dès qu'ils auront reçu cette permission et qu'ils passeront aux actes, ce jour-même ils seront livrés entre tes mains pour leur perte.

16. Moi, ta servante, je connais bien tout cela et je me suis enfuie de chez eux; Dieu m'a envoyée pour réaliser avec toi des choses extraordinaires dont toute la terre sera étonnée lorsqu'on les apprendra.

17. Ta servante est pieuse, et nuit et jour elle sert le Dieu du ciel. Je vais donc rester près de toi, mon seigneur, mais ta servante sortira de nuit dans le vallon; je prierai Dieu et il me dira quand ils auront commis ce péché.

18. Aussitôt je t'avertirai, tu sortiras avec toute ton armée et personne parmi eux ne pourra te résister.

19. Ensuite je te conduirai à travers toute la Judée jusqu'à Jérusalem, et je placerai ton trône au milieu de la ville. Tu les conduiras comme un berger conduit ses brebis, et pas un chien n'aboiera après toi. J'ai été avertie d'avance de tout cela; cela m'a été communiqué pour que je te le rapporte."

20. Holoferne et ses officiers furent enchantés de ce discours. Ils étaient émerveillés de sa sagesse et disaient:

21. "Il n'y a pas sur toute la terre, d'une extrémité à l'autre, une femme aussi belle et aussi intelligente."

22. Holoferne lui dit: "Dieu a bien fait de t'envoyer en avant du peuple, ainsi la puissance restera entre nos mains et ceux qui ont méprisé mon seigneur n'auront que le malheur.

23. Oui, tu es vraiment belle et tes paroles sont sages. Si tu fais comme tu l'as dit, ton Dieu sera mon Dieu, et toi, tu habiteras dans le palais du roi Nabukodonozor: tu seras célèbre dans le monde entier.



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