1. Jacob apprit ce que disaient les fils de Laban: "Jacob, disaient-ils, a pris tout ce qu'avait notre père, il a fait sa fortune aux dépens de notre père."

2. Jacob vit bien à la tête de Laban qu'il n'était plus avec lui comme auparavant.

3. Yahvé dit alors à Jacob: "Retourne dans le pays de tes pères, dans ta patrie, et je serai avec toi."

4. Jacob fit donc venir Rachel et Léa dans la campagne, près de son troupeau.

5. Il leur dit: "Je vois bien à la tête de votre père qu'il n'est plus avec moi comme autrefois, mais c'est le Dieu de mon père qui est venu à mon aide.

6. Vous savez que je travaillais pour votre père de toutes mes forces,

7. et votre père se moquait de moi: il a changé dix fois mon salaire. Mais Dieu ne lui a pas permis de me faire du mal.

8. Quand il disait: Les bêtes avec des points seront ton salaire, toutes les brebis mettaient bas des bêtes avec des points. Quand il disait: Les bêtes rayées seront ton salaire, toutes les brebis mettaient bas des bêtes rayées.

9. Ainsi Dieu a enlevé le troupeau à votre père et me l'a donné.

10. Une fois, pendant que les bêtes s'accouplaient, je vis en songe des béliers avec des raies, des points et des taches qui montaient sur les brebis.

11. Et l'ange de Dieu me dit en songe: Jacob! Je répondis: Me voici!

12. Il me dit: Lève les yeux et regarde tous les béliers qui montent sur les brebis: ils ont des raies, des points et des taches; c'est que j'ai vu tout le travail que tu as fait pour Laban.

13. Je suis le Dieu qui t'est apparu à Béthel, et tu m'as fait un voeu en répandant de l'huile sur une pierre dressée. Maintenant va! Sors de ce pays et retourne dans ton pays natal."

14. Rachel et Léa lui répondirent: "Avons-nous encore une part et un héritage dans la maison de notre père?

15. Ne nous a-t-il pas traitées comme des étrangères, puisqu'il nous a vendues et que de fait il a mangé notre dot?

16. Mais toute la richesse que Dieu a enlevée à notre père est à nous désormais et à nos fils: fais donc ce que Dieu t'a dit de faire."

17. Jacob fit donc monter ses fils et ses femmes sur des chameaux.

18. Il emmena aussi tout son troupeau et tous les biens qu'il avait acquis - le troupeau qu'il s'était fait à Paddan-Aram. Il se mit en route vers Isaac, son père, au pays de Canaan.

19. Comme Laban était parti pour tondre son troupeau, Rachel vola les idoles familiales de son père.

20. Jacob, lui, cacha ses intentions à Laban l'Araméen. Il ne lui annonça pas son départ.

21. Il partit précipitamment avec tout ce qui était à lui, traversa le fleuve et se dirigea vers la montagne de Galaad.

22. C'est seulement le troisième jour qu'on annonça à Laban la fuite de Jacob.

23. Laban prit ses frères avec lui et marcha sept jours à la poursuite de Jacob; il le rejoignit à la montagne de Galaad.

24. Là, durant la nuit, Dieu s'approcha de Laban l'Araméen dans un songe et lui dit: "Garde-toi bien de discuter avec Jacob, que ce soit avec ou sans menaces."

25. Laban rejoignit Jacob, Comme celui-ci venait de planter sa tente sur la colline de Mispa, Laban planta la sienne dans la montagne de Galaad.

26. Laban dit à Jacob: "Qu'as-tu fait? Tu m'as caché tes intentions et tu as enlevé mes filles comme des captives de guerre.

27. Pourquoi t'es-tu sauvé en cachette et m'as-tu trompé? Pourquoi ne m'as-tu pas averti? Je t'aurais fait une fête, je t'aurais reconduit avec des chants, des tambourins et des harpes.

28. Tu ne m'as même pas laissé embrasser mes fils et mes filles. Tu t'es vraiment conduit comme un sot.

29. Je pourrais te faire du mal, mais le Dieu de ton père m'a parlé cette nuit. Il m'a dit: Garde-toi de discuter avec Jacob, que ce soit avec ou sans menaces.

30. Cependant, si tu es parti pour retourner chez ton père parce que tu trouvais le temps long, pourquoi as-tu volé mes dieux?"

31. Jacob répondit à Laban: "J'ai eu peur, je pensais que tu voudrais peut-être reprendre tes filles.

32. Mais si tu trouves tes dieux ici chez quelqu'un, il sera mis à mort. Devant nos frères, regarde si j'ai ici quelque chose à toi, et reprends-le." Jacob ne savait pas que Rachel avait volé les idoles.

33. Laban entra donc dans la tente de Jacob, puis dans celle de Léa et dans celle des deux servantes. Il ne trouva rien. Il sortit alors de la tente de Léa pour entrer dans celle de Rachel.

34. Or Rachel, qui avait pris les idoles, les avait placées dans la selle du chameau et elle s'était assise dessus. Laban fouilla toute la tente, il ne trouva rien.

35. Rachel dit à son père: "Ne te fâche pas contre moi, mon seigneur, si je ne me lève pas devant toi, mais j'ai en ce moment ce qui arrive aux femmes." Donc, il eut beau fouiller, il ne trouva pas les idoles.

36. Jacob se mit alors en colère contre Laban. Il lui dit: "Quel est mon crime? Quel est mon péché pour que tu t'acharnes ainsi contre moi?

37. Maintenant que tu as fouillé partout dans mes affaires, qu'as-tu trouvé qui t'appartienne? Montre-le ici, devant mes frères et tes frères, ils seront juges entre nous!

38. Voici vingt ans que je travaille pour toi: tes brebis et tes chèvres n'ont pas avorté, et je n'ai pas mangé les béliers de ton troupeau.

39. Je ne t'ai jamais ramené une bête déchirée, c'est moi qui la remplaçais. Ce qui était volé de jour ou de nuit, tu me le réclamais.

40. J'étais dévoré par la chaleur le jour, et par le froid la nuit, si bien que mes yeux en perdaient le sommeil.

41. Voici vingt ans que je suis chez toi. Je t'ai servi quatorze ans pour tes deux filles et six ans pour le troupeau, et dix fois tu as changé mon salaire.

42. Si le Dieu de mon père, le Dieu d'Abraham et le Dieu Redoutable d'Isaac, n'avait pas été avec moi, tu m'aurais maintenant renvoyé les mains vides. Mais Dieu a vu ma misère, il a vu les fatigues de mes mains, et la nuit dernière il s'est prononcé pour moi."

43. Laban répondit à Jacob: "Ces filles sont mes filles et ces garçons sont mes fils, ce troupeau est mon troupeau et tout ce que tu vois est à moi. Que pourrais-je faire aujourd'hui à mes filles et aux fils qu'elles ont mis au monde?

44. Concluons donc une alliance tous les deux, et qu'elle soit comme un témoin entre moi et toi."

45. Alors Jacob prit une pierre qu'il dressa debout.

46. Puis Jacob dit à ses frères: "Ramassez des pierres!" Ils en ramassèrent et en firent un tas, et ils prirent un repas sur ce tas de pierres.

47. Laban l'appela Yégar-Sahadouta, tandis que Jacob l'appelait Galéed.

48. Laban dit: "Ce tas de pierres est aujourd'hui témoin entre moi et toi." C'est pourquoi on lui a donné le nom de Galéed ou Galaad.

49. On lui a donné également le nom de Mispah, car Laban avait dit: "Que Yahvé nous observe tous les deux quand nous serons loin l'un de l'autre.

50. Si tu méprises mes filles et que tu prends d'autres femmes en plus de mes filles, ce n'est pas un homme comme nous, mais bien Dieu lui-même qui sera témoin entre moi et toi."

51. Laban dit encore à Jacob: "Regarde ce tas de pierres, et cette pierre dressée que j'ai mise entre moi et toi.

52. Ce tas de pierres est témoin, ainsi que la pierre dressée, que je ne passerai pas de ton côté au-delà du tas de pierres, et que toi tu ne passeras pas de mon côté, au-delà de ce tas de pierres et de cette pierre dressée, avec de mauvaises intentions.

53. Que le Dieu d'Abraham et le Dieu de Nahor soit juge entre nous." Alors Jacob le lui jura par le Dieu Redoutable de son père Isaac.

54. Jacob offrit un sacrifice sur la montagne et il invita ses frères à partager le pain. Ils partagèrent donc le pain et passèrent la nuit sur la montagne.



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