1. Rachel voyait qu'elle ne donnait pas de fils à Jacob: elle devint jalouse de sa soeur. Elle dit à Jacob: "Donne-moi des fils, ou je meurs!"

2. Jacob se mit en colère contre Rachel et lui dit: "Que puis-je faire si Dieu t'a refusé des enfants?"

3. Rachel répondit: "Voici ma servante Bila, unis-toi à elle. Son enfant viendra au monde sur mes genoux et, par elle, moi aussi j'aurai un fils."

4. Elle lui donna donc sa servante Bila et Jacob s'approcha d'elle.

5. Bila fut enceinte et donna un fils à Jacob.

6. Alors Rachel dit: "Dieu m'a rendu justice; il a écouté ma voix et il m'a donné un fils." Et pour cela elle lui donna le nom de Dan.

7. Bila, la servante de Rachel, fut encore enceinte et donna un second fils à Jacob.

8. Rachel dit alors: "J'ai mené de sacrées luttes contre ma soeur, et j'ai gagné." Elle lui donna donc le nom de Nephtali.

9. Quand Léa vit qu'elle avait cessé d'avoir des enfants, elle prit sa servante Zilpa pour la donner à Jacob,

10. et Zilpa donna un fils à Jacob.

11. Léa dit alors: "Quel bonheur!" C'est pourquoi elle lui donna le nom de Gad.

12. Zilpa, la servante de Léa, donna un second fils à Jacob.

13. "Je suis heureuse, dit-elle, les femmes me féliciteront." Aussi lui donna-t-elle le nom d'Asher.

14. Au temps de la moisson des blés, Ruben sortit et trouva dans les champs des pommes d'amour. Il les rapporta à sa mère Léa. Alors Rachel dit à Léa: "Donne-moi donc de ces pommes d'amour que ton fils a rapportées."

15. Léa répondit: "Ça ne te suffit donc pas d'avoir pris mon mari? Tu veux prendre encore les pommes d'amour de mon fils!" Alors Rachel lui dit: "Bien! Qu'il couche avec toi cette nuit en échange des pommes d'amour de ton fils."

16. Le soir, quand Jacob rentra des champs, Léa sortit à sa rencontre. "Tu coucheras avec moi cette nuit, dit-elle, car je t'ai échangé contre les pommes d'amour de mon fils." Il coucha donc avec elle cette nuit-là.

17. Dieu écouta Léa. Elle fut enceinte et donna un cinquième fils à Jacob.

18. Léa dit alors: "Dieu m'a récompensée parce que j'ai donné ma servante à mon mari." Et elle appela l'enfant Issacar.

19. Léa fut encore enceinte et donna un sixième fils à Jacob.

20. "Dieu m'a fait un beau cadeau, dit-elle, cette fois mon mari me gardera avec lui, car je lui ai donné six fils." Et elle donna à l'enfant le nom de Zabulon.

21. Après quoi elle donna le jour à une fille et l'appela Dinah.

22. Alors Dieu se souvint de Rachel. Dieu l'écouta et la rendit féconde.

23. Elle devint enceinte et eut un fils. "Dieu, dit-elle, a enlevé ma honte."

24. Elle donna à l'enfant le nom de Joseph, car elle disait: "Que Yahvé m'ajoute un autre fils."

25. Après que Rachel eût donné le jour à Joseph, Jacob dit à Laban: "Laisse-moi partir, je voudrais retourner chez moi, dans mon pays.

26. Donne-moi, s'il te plaît, mes femmes pour lesquelles je t'ai servi, ainsi que mes enfants, que je puisse m'en aller. Tu sais quel travail j'ai fait chez toi!"

27. Laban répondit: "Si j'ai trouvé grâce à tes yeux, ne pars pas. Le ciel m'a fait voir que Yahvé me bénissait à cause de toi."

28. Il ajouta: "Fixe toi-même ton salaire, et je te le donnerai."

29. Jacob lui dit: "Tu sais comment je t'ai servi, et combien ton troupeau a grandi grâce à moi.

30. Avant moi tu n'avais pas grand-chose, mais avec moi tout s'est considérablement développé, et Yahvé t'a béni. Quand donc pourrai-je travailler pour moi?"

31. Laban lui dit: "Que te donnerai-je?" Jacob répondit: "Ne me donne rien. Mais si tu fais pour moi ce que je vais te dire, je continuerai à garder ton petit bétail.

32. Aujourd'hui je vais passer en revue tout ton petit bétail. Tout agneau qui aura des points ou des taches, tout agneau brun parmi les moutons, toute chèvre qui aura des taches ou des points, je les mettrai de côté: ce sera mon salaire.

33. Demain tu viendras vérifier mon salaire et tu verras si je suis honnête. Les chèvres qui n'auront pas de points ou de taches, les moutons dans mon troupeau qui ne seront pas bruns, tu pourras dire qu'ils sont volés."

34. Laban répondit: "C'est bien! Qu'il en soit comme tu l'as dit."

35. Ce jour-là Laban mit de côté les boucs rayés et tachetés, toutes les chèvres qui avaient des points ou des taches, tous les moutons qui avaient du blanc et du brun, et les confia à ses fils.

36. Puis il les envoya loin de Jacob, à une distance de trois jours de marche, pendant que Jacob faisait paître le reste du troupeau de Laban.

37. Jacob prit alors des baguettes fraîches de divers arbres, il mit à nu le bois de place en place, de sorte que l'écorce qu'il avait laissée formait comme des anneaux sur les baguettes.

38. Ensuite il plaça les baguettes ainsi dénudées dans les auges et les abreuvoirs où les bêtes venaient boire. Les baguettes étaient donc sous leurs yeux lorsque les bêtes s'accouplaient en venant boire.

39. Les bêtes qui s'accouplaient devant les baguettes mettaient bas des petits portant des raies, des points ou des taches.

40. Alors Jacob séparait les bêtes.

41. Chaque fois que les bêtes les plus vigoureuses s'accouplaient, Jacob mettait les baguettes dans les auges sous les yeux des bêtes, pour qu'elles s'accouplent devant les baguettes.

42. Mais quand les bêtes étaient chétives, il ne mettait pas de baguettes. Laban avait donc les bêtes chétives, et Jacob les vigoureuses.

43. Cet homme s'enrichit ainsi considérablement. Il eut beaucoup de bétail, des servantes, des serviteurs, des chameaux et des ânes.



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