1. Et Darius le Mède reçut son royaume alors qu'il avait déjà soixante deux ans.

2. Darius prit un décret pour son royaume: il mettait cent vingt gouverneurs à la tête de chacune des provinces du royaume.

3. Pour préserver les intérêts du roi, ils devaient rendre des comptes à trois hauts fonctionnaires placés à leur tête (Daniel était l'un des trois).

4. Mais Daniel se distingua vite parmi les hauts fonctionnaires et les gouverneurs, car il y avait en lui un esprit vraiment supérieur, et le roi songeait à le mettre à la tête du royaume tout entier.

5. C'est pourquoi les hauts fonctionnaires et les gouverneurs cherchèrent dans les affaires de l'Etat un prétexte pour accuser Daniel, mais ils ne trouvèrent pas un seul reproche à lui faire, car il était fidèle et l'on ne pouvait lui reprocher ni négligence ni faute.

6. Ces hommes se dirent donc: "Puisqu'on ne peut rien reprocher à ce Daniel, trouvons quelque prétexte dans la religion de son Dieu."

7. Les hauts fonctionnaires et les gouverneurs se précipitèrent chez le roi et lui dirent: "Vive le roi Darius à jamais!

8. Tous les hauts fonctionnaires du royaume, les préfets, les gouverneurs, les conseillers et les hommes de loi, pensent qu'il serait bon de proclamer cette interdiction par décret royal: Quiconque, durant ces trente jours, adressera une prière à un autre dieu ou à une autre personne que toi, ô roi, sera jeté dans la fosse aux lions.

9. Maintenant, ô roi, prends cette décision, fais-la mettre par écrit pour qu'elle ne soit pas modifiée et ainsi, selon la loi des Mèdes et des Perses, personne ne pourra l'annuler."

10. Le roi Darius signa donc cette interdiction.

11. Quand il apprit que ce décret était signé, Daniel rentra chez lui; la chambre était à l'étage et ses fenêtres regardaient vers Jérusalem. Trois fois par jour Daniel se mettait à genoux, priait et louait Dieu comme il l'avait toujours fait.

12. Or ces hommes arrivèrent en nombre et trouvèrent Daniel en train de supplier et d'implorer son Dieu.

13. Ils coururent donc chez le roi et lui rappelèrent l'interdiction royale: "N'as-tu pas signé un décret selon lequel tout homme qui, dans les trente jours à venir, adressera une prière à un autre dieu ou à une autre personne que toi, sera jeté dans la fosse aux lions?" Le roi répondit: "La chose a été décidée de façon ferme, selon la loi des Mèdes et des Perses: personne ne peut aller contre."

14. Alors ils dirent au roi: "Daniel, cet homme qui fait partie des déportés de Juda, n'a aucun respect pour toi, ni pour l'interdiction que tu as signée. Trois fois par jour il fait sa prière."

15. En entendant ces mots, le roi fut très contrarié; il voulait sauver Daniel et, jusqu'au coucher du soleil, il chercha en vain une solution.

16. Mais ces hommes le pressaient, ils lui disaient: "Sache-le bien, ô roi, selon la loi des Mèdes et des Perses, aucune interdiction ou décret signé par le roi ne peut être annulé."

17. Alors le roi donna l'ordre d'amener Daniel et de le jeter dans la fosse aux lions. Le roi dit à Daniel: "Que ton Dieu que tu sers avec tant de fidélité te délivre!"

18. On apporta une grosse pierre pour fermer l'entrée de la fosse; le roi et ses hauts fonctionnaires y apposèrent leurs sceaux, si bien que l'on ne pouvait plus rien changer au sort de Daniel.

19. Le roi rentra dans son palais, jeûna toute la nuit et refusa de coucher avec ses concubines; il lui fut impossible de dormir.

20. Avant même le lever du soleil, le roi se leva et se rendit au plus vite à la fosse aux lions.

21. Il s'approcha de la fosse et cria à Daniel d'une voix inquiète: "Daniel, serviteur du Dieu vivant, ce Dieu que tu sers avec tant de fidélité, a-t-il été capable de te délivrer des lions?"

22. Daniel répondit au roi: "Que le roi vive à jamais!

23. Mon Dieu a envoyé son ange, il a fermé la gueule des lions et ils ne m'ont pas touché car j'ai été trouvé innocent devant lui, et devant toi aussi, ô roi, je suis innocent."

24. Le roi éprouva une grande joie et donna l'ordre de faire sortir Daniel de la fosse. On fit donc sortir Daniel de la fosse aux lions et on le trouva en parfait état parce qu'il avait mis sa confiance en son Dieu.

25. Alors le roi fit venir les hommes qui avaient calomnié Daniel, il les fit jeter dans la fosse aux lions avec leurs enfants et leurs femmes, et avant même qu'ils aient touché le sol de la fosse, les lions s'étaient jetés sur eux et leur brisaient les os.

26. Le roi Darius écrivit à tous les peuples, nations et langues qui habitent sur toute la terre: "Que l'abondance et la paix soient avec vous!

27. Voici le décret que je prends: Dans toute l'étendue de mon royaume, les gens craindront et respecteront le Dieu de Daniel. Il est le Dieu vivant, qui demeure à jamais: son royaume ne sera pas détruit et son empire n'aura pas de fin.

28. C'est lui qui sauve et qui délivre, qui opère des signes et des prodiges dans les cieux et sur la terre: il a sauvé Daniel des griffes et de la dent des lions."

29. Durant le règne de Darius et celui de Cyrus le Perse, Daniel fut de plus en plus considéré.



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