1. Après avoir traversé Amphipolis et Apollonie, ils arrivèrent à Thessalonique où les Juifs avaient une synagogue.

2. Paul entra chez eux comme il en avait l'habitude. Trois sabbats de suite il discuta avec eux à partir des Ecritures.

3. Il les interprétait, montrant que le Messie devait souffrir et ressusciter des morts. Et il ajoutait: "Ce Messie, c'est précisément Jésus que je vous annonce."

4. Quelques-uns d'entre eux se laissèrent convaincre et formèrent un groupe autour de Paul avec pas mal d'adorateurs de Dieu et un bon petit nombre de femmes de notables.

5. Les Juifs voulurent réagir. Ils firent appel à des mauvais garçons, des traîneurs de rues, et ils ameutèrent la population de façon à créer le désordre dans la ville. Ils firent une démonstration devant chez Jason, car ils voulaient les conduire au tribunal du peuple.

6. Comme ils ne les trouvèrent pas, ils entraînèrent de force Jason et quelques frères jusque devant les magistrats de la ville. Ils criaient: "Ceux qui mettent le désordre par toute la terre sont arrivés ici,

7. et Jason les a accueillis. Tous ces gens-là attaquent les décrets de l'empereur, ils prétendent qu'il y a un autre roi qui est Jésus!"

8. Ils créèrent la confusion dans la foule et chez les magistrats qui les entendaient;

9. ceux-ci exigèrent une caution de Jason et des autres avant de les renvoyer.

10. Cette nuit même les frères mirent Paul et Silas sur le chemin de Bérée. Arrivés là, ils allèrent à la synagogue des Juifs.

11. Ceux-ci avaient l'âme plus noble que ceux de Thessalonique. Ils accueillirent la Parole avec beaucoup de bonne volonté, et chaque jour ils vérifiaient dans les Ecritures si les choses étaient bien ainsi.

12. Un bon nombre d'entre eux arriva à la foi, ainsi que des Grecs: des femmes de personnages importants et un petit groupe d'hommes.

13. Mais voici que les Juifs de Thessalonique apprennent la nouvelle: Paul annonce à Bérée la parole de Dieu! Ils accourent et commencent à faire du tapage et à ameuter la foule.

14. Immédiatement les frères font partir Paul jusqu'à la mer par la route, tandis que Silas et Timothée restent sur place.

15. Ceux qui escortent Paul le conduisent à Athènes, puis ils reviennent avec un message pour Silas et Timothée de venir le rejoindre au plus vite.

16. Paul les attendait à Athènes et son esprit ne tenait pas en place en voyant cette ville pleine d'idoles.

17. Il commença à converser dans la synagogue avec des Juifs et des adorateurs de Dieu; il conversait aussi tous les jours sur la place avec ceux qui se présentaient.

18. Quelques philosophes épicuriens et stoïciens acceptaient le dialogue, d'autres disaient: "Que cherche ce grand parleur?", ou encore: "Ce doit être un prédicateur de divinités étrangères." Tout cela parce que Paul parlait de Jésus et de la Résurrection.

19. Alors ils le conduisent avec eux à l'Aréopage et lui posent la question: "Pouvons-nous connaître cette doctrine nouvelle que tu prêches?"

20. Tu nous lances aux oreilles des choses bien étranges et nous aimerions savoir à quoi rime tout cela."

21. Il faut dire que les Athéniens et les étrangers qui sont là de passage n'ont pas de plus grand plaisir que de dire ou d'entendre la dernière nouveauté.

22. Paul prend donc la parole au milieu de l'Aréopage et commence à leur dire: "Athéniens, j'admire jusqu'où va votre sens religieux.

23. Je me promenais, je regardais vos monuments sacrés, et je découvre un autel avec cette inscription: "Au Dieu inconnu". Or je viens précisément vous annoncer ce que vous vénérez sans le connaître.

24. Le Dieu qui a fait l'univers avec tout ce qui s'y trouve ne réside pas dans des temples de notre fabrication, puisqu'il est Seigneur du ciel et de la terre.

25. Il n'a que faire de mains humaines pour le servir: de quoi a-t-il besoin, lui qui donne à tous la vie, le souffle, et tout le reste?

26. Il avait tiré d'un même sang toute la race humaine; il a voulu qu'elle occupe toute la face de la terre, puis il a fixé pour chaque peuple un territoire déterminé et un temps de l'histoire.

27. Il leur fallait chercher l'être divin: peut-être trouveraient-ils à force de tâtonnements. Car de fait il n'est pas loin de nous,

28. c'est en lui que nous avons la vie, le mouvement et l'être, comme l'ont dit quelques-uns de vos poètes: Nous sommes aussi de sa race.

29. Mais si nous sommes, nous, de la race de Dieu, n'allons pas croire que l'être divin ressemble aux créations de l'art et de la fantaisie humaine, qu'elles soient de pierre ou d'or ou d'argent.

30. Justement, Dieu veut maintenant dépasser les temps de l'ignorance et il demande que tous les hommes en tous lieux se reprennent totalement.

31. Il a fixé une date où il jugera selon la justice toute la terre habitée; pour cela il aura recours à un homme choisi par lui, que tous reconnaîtront de façon sûre, car il l'a ressuscité des morts."

32. En entendant parler de résurrection des morts, un certain nombre commencèrent à se moquer de lui. Les autres lui dirent: "Pour cela nous t'écouterons une autre fois."

33. C'est ainsi que Paul quitta l'endroit.

34. Quelques hommes s'attachèrent à lui et crurent, parmi eux Denys, qui était de l'Aréopage, ainsi qu'une femme du nom de Damaris et quelques autres.



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