1. C'est alors que des gens arrivèrent de Judée. Ils donnaient aux frères cet enseignement: "Si vous ne vous faites pas circoncire comme Moïse l'a établi, vous ne pouvez pas être sauvés."

2. Voilà donc pas mal d'agitation et des discussions animées avec Paul et Barnabé. A la suite de cela on décide que Paul, Barnabé et quelques-uns des autres monteront à Jérusalem pour voir ce problème avec les apôtres et les Anciens.

3. L'Eglise les met en chemin et ils traversent la Phénicie et la Samarie. Tout au long du parcours ils donnent des détails sur la conversion des païens, procurant ainsi une grande joie à tous les frères.

4. A leur arrivée à Jérusalem ils sont reçus par l'Eglise, les apôtres et les Anciens. Ils leur font alors un récit de tout ce que Dieu a fait avec eux.

5. Mais des membres de la secte des Pharisiens qui sont devenus croyants se lèvent et prennent la parole: Il faut circoncire ceux qui ne sont pas d'origine juive et leur demander d'observer la loi de Moïse.

6. Les apôtres et les Anciens se réunissent donc pour étudier cette affaire.

7. Une grande discussion commence, puis Pierre se lève et dit: "Frères, vous savez bien comment Dieu est intervenu chez vous dès les commencements. Il m'a choisi pour que des non-Juifs entendent de ma bouche la parole de l'Evangile et arrivent à la foi.

8. Et Dieu qui connaît les coeurs s'est prononcé en leur faveur quand il leur a donné l'Esprit Saint tout comme à nous.

9. Il n'a pas fait de différence entre eux et nous: il a purifié leurs coeurs par la foi.

10. Voulez-vous maintenant commander à Dieu? Pourquoi imposer aux disciples un joug que nos pères n'ont pas été capables de porter, et nous pas davantage?

11. Selon notre foi, ce qui nous sauve, tout comme eux, c'est la grâce du Seigneur Jésus."

12. Toute l'assemblée garde le silence et l'on entend Barnabé et Paul raconter tous les signes et prodiges que Dieu a accomplis chez les non-Juifs par leur intermédiaire.

13. Quand ils ont terminé, Jacques prend la parole: "Frères, écoutez-moi.

14. Simon vous a rappelé comment dès le début Dieu a pris soin de se chercher parmi les païens un peuple à son nom.

15. Les paroles des prophètes lui font écho, car il est écrit:

16. Après cela je reviendrai, je relèverai la tente de David qui s'est effondrée. Je rebâtirai ses ruines et je la relèverai,

17. pour que le reste des hommes recherche le Seigneur, toutes ces nations sur lesquelles mon Nom a été appelé. Ainsi dit le Seigneur qui fait ces choses

18. telles qu'il les avait prévues depuis toujours.

19. C'est pourquoi je pense qu'on ne doit pas compliquer la vie des païens qui se tournent vers Dieu.

20. Ecrivons-leur seulement de s'abstenir des viandes souillées par les idoles, des unions illégitimes, et des viandes d'animaux étouffés ou non saignés.

21. Car depuis des générations on lit Moïse chaque sabbat dans les synagogues, et il a dans toutes les villes ses prédicateurs."

22. Alors il parut bon aux apôtres, aux Anciens et à toute l'assemblée, de choisir parmi eux des hommes qu'ils enverraient à Antioche avec Paul et Barnabé. Ces hommes choisis parmi les frères furent Judas surnommé Barsabas et Silas, l'un et l'autre dirigeants parmi les frères.

23. Ils devaient remettre cette lettre: "Les apôtres et les frères ayant titre d'Anciens saluent leurs frères d'Antioche, de Syrie et de Cilicie qui ne sont pas d'origine juive.

24. Nous avons su que quelques personnes de chez nous vous avaient causé du trouble et que leurs paroles vous laissaient déconcertés. Nous ne leur avions rien demandé.

25. Nous nous sommes mis d'accord pour vous envoyer des délégués en même temps que Barnabé et Paul,

26. ces hommes qui se donnent tout entiers pour le Nom du Seigneur Jésus.

27. Nous vous envoyons donc Judas et Silas qui vous rediront tout de vive voix.

28. Il a paru bon à l'Esprit Saint et à nous de ne vous imposer aucun fardeau qui ne soit le strict nécessaire:

29. abstenez-vous donc des viandes sacrifiées aux idoles, ou non saignées ou étouffées, ainsi que des unions illégitimes. Gardez-vous en par l'action de l'Esprit Saint, et vous ferez bien."

30. Ils se mirent en route et descendirent à Antioche où ils réunirent toute la multitude pour la remise de la lettre.

31. La lecture en causa une joie générale et fut un encouragement.

32. Judas et Silas étaient prophètes; ils parlèrent longuement pour encourager et affermir les frères.

33. Ils s'arrêtèrent quelque temps, puis on les laissa retourner en paix vers ceux qui les avaient envoyés.

34. Silas cependant choisit de rester avec eux, et Judas revint seul à Jérusalem.

35. Paul et Barnabé s'attardèrent à Antioche où ils enseignaient et donnaient avec beaucoup d'autres la bonne nouvelle du Seigneur.

36. Puis un jour Paul dit à Barnabé: "Retournons là-bas pour visiter les frères, voyons où ils en sont dans les différentes villes où nous avons annoncé la parole du Seigneur."

37. Barnabé voulait prendre avec lui Jean Marc.

38. Mais Paul était décidé à ne pas emmener celui qui les avait abandonnés en Pamphylie alors qu'il devait les accompagner dans leur entreprise.

39. Ils s'échauffèrent tellement qu'ils se séparèrent l'un de l'autre, et Barnabé prit le bateau pour Chypre avec Marc.

40. Paul, de son côté, choisit Silas. Les frères le recommandèrent à la grâce de Dieu et il partit.

41. Il fit le tour de la Syrie et de la Cilicie, affermissant les Eglises.



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