1. Ahitofel dit à Absalom: "Permets que je choisisse douze mille hommes, je veux aller poursuivre David cette nuit-même.

2. Je l'attaquerai alors qu'il est fatigué et qu'il a les mains lasses, je jetterai la panique dans tout le peuple et le peuple s'enfuira. Alors il me suffira d'abattre le roi

3. et je te ramènerai tout le peuple, comme une fiancée revient vers son époux. Il ne te faut que la vie d'un homme, que tout le peuple soit en paix."

4. La chose parut bonne aux yeux d'Absalom et aux yeux de tous les anciens d'Israël.

5. Absalom dit alors: "Appelez aussi Houchaï l'Arkite, pour que nous entendions son avis."

6. Houchaï s'approcha d'Absalom et Absalom lui dit ceci: "Ahitofel a donné son avis. Devons-nous le suivre? Sinon, donne-nous ton avis."

7. Houchaï répondit à Absalom: "Pour une fois le conseil d'Ahitofel n'est pas bon."

8. Houchaï ajouta: "Tu sais que ton père et ses compagnons sont courageux, ils sont enragés comme une ourse en liberté à qui on a enlevé ses petits, ou comme la truie sauvage dans les champs. Ton père est un homme de guerre, il ne laissera pas l'armée fermer l'oeil;

9. en ce moment il est sûrement caché dans quelque grotte ou dans quelque autre lieu. Si les nôtres ont des pertes dès le début, il y aura des rumeurs et l'on dira: L'armée d'Absalom a subi une défaite.

10. Alors, même les plus braves, ceux qui ont un coeur de lion, se décourageront. Tout Israël le sait bien, ton père est brave et tous ceux qui sont avec lui sont des hommes courageux.

11. C'est pourquoi voici mon conseil: Que tout Israël se rassemble autour de toi, de Dan jusqu'à Bersabée, aussi nombreux que les grains de sable au bord de la mer, et toi, tu marcheras en personne au milieu d'eux.

12. Nous arriverons sur lui en quelque lieu où il se trouve, nous nous poserons sur eux comme la rosée tombe sur le sol et nous ne laisserons en vie, ni lui ni aucun de ses compagnons.

13. S'il s'enferme dans une ville, tout Israël apportera des cordes pour tirer cette ville jusqu'au torrent, au point que l'on n'y trouvera plus même un caillou."

14. Absalom et tous les gens d'Israël s'écrièrent: "Le conseil de Houchaï l'Arkite est meilleur que le celui d'Ahitofel." C'est que Yahvé avait décidé de faire échouer le conseil d'Ahitofel, qui était le bon; Yahvé voulait amener le malheur sur Absalom.

15. Houchaï dit alors aux prêtres Sadoc et Ebyatar: "Ahitofel a donné ce conseil à Absalom et aux anciens d'Israël, mais moi, voilà ce que je leur ai conseillé.

16. Maintenant allez vite prévenir David. Dites-lui: Ne t'attarde pas cette nuit dans les défilés du désert. Dépêche-toi de traverser, sinon le roi et toute l'armée seront anéantis."

17. Yonathan et Ahimaas étaient postés près de la source du Foulon. Une servante devait les prévenir pour qu'ils aillent porter la nouvelle au roi, car ils ne voulaient pas entrer en ville et se faire voir.

18. Mais un jeune homme les vit et il informa Absalom. Alors ils s'enfuirent tous les deux et se réfugièrent chez un homme de Bahourim. Dans la cour il y avait une citerne où ils s'enfermèrent.

19. La femme prit une bâche, elle l'étendit sur l'ouverture de la citerne et étala dessus du grain, si bien que l'on ne voyait plus rien.

20. Les serviteurs d'Absalom arrivèrent chez cette femme et lui demandèrent: "Où sont Ahimaas et Yonathan?" La femme leur répondit: "Ils ont continué leur route vers le Jourdain." Ils cherchèrent et, ne trouvant rien, ils revinrent à Jérusalem.

21. Après leur départ, Ahimaas et Yonathan sortirent de la citerne et allèrent prévenir le roi David: "Mettez-vous en route, dépêchez-vous de traverser, car voilà le conseil qu'Ahitofel a donné à votre sujet."

22. David et toute l'armée qui l'accompagnait se mirent donc en route, ils passèrent le Jourdain et à l'aube tout le monde avait traversé le Jourdain.

23. Lorsque Ahitofel vit que son conseil n'était pas suivi, il sella son âne et rentra chez lui dans sa ville, il mit de l'ordre dans sa maison et se pendit. C'est ainsi qu'il mourut et on l'enterra dans le tombeau de son père.

24. David arriva à Mahanayim tandis qu'Absalom franchissait le Jourdain avec tous les Israélites.

25. Absalom avait mis Amasa à la tête de l'armée à la place de Joab. (Amasa était fils de Yitra l'Ismaélite: cet homme s'était uni à Abigayil, fille de Jessé et soeur de Sérouya, la mère de Joab).

26. Israël et Absalom établirent leur camp dans le pays de Galaad.

27. Lorsque David arriva à Mahanayim, Chobi, fils de Nahach de Rabba des Ammonites, Matir, fils d'Ammiel de Lo-Débar, et Barzillaï de Roglim en Galaad,

28. apportèrent des paillasses, des tapis, des coupes et de la vaisselle. Ils apportèrent aussi du blé et de l'orge, de la farine, des grains grillés, des fèves et des lentilles,

29. du miel et du lait caillé, des fromages de brebis et de vache, pour la nourriture de David et du peuple qui l'accompagnait. Ils s'étaient dit en effet: "Après la marche dans le désert, ce peuple doit être fatigué, il a faim et il a soif."



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