1. Osée fils, d'Ela, commença à régner sur Israël, à Samarie, en la douzième année d'Akaz, roi de Juda; il régna neuf ans.

2. Il fit ce qui est mal au regard de Yahvé, mais pas autant que les rois d'Israël qui l'avaient précédé.

3. Salmanazar roi d'Assyrie vint l'attaquer, et Osée dut se soumettre: il lui paya un tribut.

4. Mais le roi d'Assyrie s'aperçut que Osée conspirait contre lui: il avait envoyé des messagers à Saïs, vers le roi d'Egypte, et il ne payait plus le tribut, comme chaque année, au roi d'Assyrie. Celui-ci le fit donc arrêter et mettre en prison, enchaîné.

5. Le roi d'Assyrie envahit tout le pays; il arriva devant Samarie et l'assiégea durant trois ans.

6. La neuvième année d'Osée, le roi d'Assyrie s'empara de Samarie et il déporta les Israélites en Assyrie. Il les établit à Hala sur le Habor, le fleuve de Gozan, ainsi que dans les villes de Médie.

7. Cela arriva parce que les fils d'Israël avaient péché contre Yahvé leur Dieu, qui les avait fait monter du pays d'Egypte et les avait délivrés de la main du Pharaon, roi d'Egypte: ils s'étaient tournés vers d'autre dieux.

8. Les Israélites imitèrent les coutumes des nations que Yahvé avait dépossédées devant les fils d'Israël.

9. Ils prononcèrent contre Yahvé, leur Dieu, des paroles indécentes, ils se construisirent des Hauts-Lieux dans toutes leurs villes, depuis la tour de garde jusqu'à la ville fortifiée.

10. Ils mirent des pierres levées et des pieux sacrés sur toute colline élevée et sous tout arbre vert.

11. Et là, dans tous ces Hauts-Lieux, ils faisaient fumer l'encens comme avaient fait les nations que Yahvé avait chassées devant eux; ils commirent encore toutes sortes d'actions mauvaises pour mettre Yahvé en colère.

12. Ils se mirent au service de sales idoles alors que Yahvé leur avait dit: "Vous ne ferez pas cela."

13. Pourtant Yahvé avait solennellement averti Israël et Juda par la bouche de tous les prophètes et de tous les voyants: "Renoncez à votre mauvaise conduite et observez mes commandements et mes ordres, selon cette Loi que j'ai ordonnée à vos pères et que je vous ai communiquée par la bouche de mes serviteurs les prophètes."

14. Mais ils n'écoutèrent pas. Et plus encore que leurs pères, qui n'avaient pas cru en Yahvé, leur Dieu, ils firent la forte tête.

15. Ils méprisèrent ses commandements et l'Alliance qu'il avait conclue avec leurs pères, les ordonnances qu'il leur avait données. Ils s'attachèrent à des idoles inutiles et devinrent eux-mêmes aussi inutiles que leurs idoles, comme les nations qui les entouraient, alors que Yahvé leur avait commandé de ne pas les imiter.

16. Ils abandonnèrent tous les commandements de Yahvé leur Dieu, ils se firent des idoles de métal: leurs deux veaux! Ils dressèrent des pieux sacrés, ils se prosternèrent devant toutes les puissances du ciel, et ils servirent Baal.

17. Ils sacrifièrent leurs fils et leurs filles par le feu, ils pratiquèrent la sorcellerie et la magie, ils se vendirent pour faire ce qui est mal au regard de Yahvé, pour le mettre en colère.

18. Finalement, Yahvé s'emporta contre Israël et le rejeta loin de lui. Seule la tribu de Juda est restée.

19. Mais Juda non plus n'a pas observé les commandements de Yahvé, son Dieu; ils ont imité les pratiques qui étaient devenues habituelles en Israël.

20. C'est pourquoi Yahvé a rejeté toute la race d'Israël, il les a frappés, il les a livrés aux mains de pillards et en fin de compte il les a rejetés loin de lui.

21. Lorsque Jéroboam fils de Nabat a arraché Israël à la maison de David, lorsqu'on l'a consacré comme roi, il a éloigné Israël loin de Yahvé: il lui a fait commettre un grand péché.

22. Les Israélites ont persévéré dans tous les péchés que Jéroboam avait commis, ils ne s'en sont pas détournés.

23. Si bien qu'à la fin Yahvé a rejeté Israël loin de lui, comme il l'avait dit par la bouche de tous ses serviteurs les prophètes; Israël a été déporté en Assyrie loin de sa terre jusqu'à ce jour.

24. Le roi d'Assyrie fit venir des gens de Babylone, de Kouta, de Awa, de Hamat, et de Séfarvayim; il les installa dans les villes de Samarie à la place des Israélites. Ils prirent ainsi possession de la Samarie et s'établirent dans ses villes.

25. Au début, quand ils s'installèrent dans ce lieu, ces gens n'honoraient pas Yahvé, aussi Yahvé envoya-t-il contre eux des lions qui en firent un carnage.

26. Alors ils dirent au roi d'Assyrie: "Les nations que tu as déportées et installées dans les villes de Samarie ne connaissent pas la Loi du Dieu du pays. C'est pourquoi il a envoyé contre elles des lions et ceux-ci les font mourir, car ils ne connaissent pas la Loi du Dieu du pays."

27. Le roi d'Assyrie donna donc cet ordre: "Renvoyez là-bas l'un des prêtres que j'ai déportés, il s'y établira et il leur apprendra la Loi du Dieu du pays."

28. L'un des prêtres de Samarie qui avaient été déportés y alla donc; il s'établit à Béthel et il leur apprit comment on devait honorer Yahvé.

29. Mais chaque nation se faisait ses propres dieux et les plaçait dans les maisons des Hauts-Lieux que les Samaritains avaient construits , chaque nation dans les villes où elle habitait.

30. Ainsi les gens de Babylone se firent un Soukot-Bénot; les gens de Kouta, un Nergal; ceux de Hamat, un Achima;

31. les Avites se firent un Nibhaz et un Tartak; les gens de Séfarvayim faisaient passer leurs enfants par le feu en l'honneur d'Adramélek et d'Anamélek, les divinités de Séfarvayim.

32. Ils servaient aussi Yahvé, c'est pourquoi ils choisirent parmi eux des prêtres pour les Hauts-Lieux, pour servir en leur nom dans les maisons des Hauts-Lieux.

33. Ils servaient Yahvé mais ils servaient aussi leurs dieux selon les coutumes des nations d'où ils avaient été déportés.

34. Jusqu'à ce jour ils suivent leurs anciennes coutumes. Ils n'honorent pas vraiment Yahvé, car ils ne tiennent pas compte de ses rites et de ses coutumes, selon la Loi et le commandement que Yahvé a donnés aux fils de Jacob, l'homme à qui il a donné le nom d'Israël.

35. Yahvé avait conclu avec eux une Alliance et il leur avait donné cet ordre: "Vous ne servirez pas les dieux étrangers, vous ne vous prosternerez pas devant eux, vous ne leur rendrez pas de culte et vous ne leur offrirez pas de sacrifices:

36. vous n'aurez que Yahvé, qui vous a fait monter du pays d'Egypte en montrant sa force, en frappant de grands coups. C'est lui que vous servirez, c'est devant lui que vous vous prosternerez et c'est à lui que vous offrirez des sacrifices.

37. Vous observerez et vous mettrez en pratique tous les jours les préceptes, les ordonnances, la Loi et le commandement qu'il a écrits pour vous; vous ne servirez pas d'autres dieux.

38. N'oubliez pas l'Alliance que j'ai conclue avec vous et ne servez pas d'autres dieux.

39. C'est Yahvé, votre Dieu, que vous servirez, lui vous délivrera de la main de tous vos ennemis."

40. Mais ils n'ont pas entendu, ils continuent avec leurs anciennes coutumes.

41. Ainsi donc, ces nations craignaient Yahvé mais elles servaient aussi leurs idoles, et leurs fils et leurs petits-fils agissent jusqu'à ce jour comme faisaient leurs pères.



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