1. Josias célébra à Jérusalem une Pâque en l'honneur de Yahvé: on immola la Pâque le quatorzième jour du premier mois.

2. Il fixa aux prêtres leurs fonctions et leur confia le service de la Maison de Yahvé.

3. Puis le roi dit aux lévites qui enseignent tout Israël et qui sont consacrés au service de Yahvé: "Puisque l'Arche Sainte repose dans la Maison que Salomon fils de David, roi d'Israël, a construit, vous n'avez plus à la porte: servez donc Yahvé votre Dieu et son peuple Israël.

4. Organisez-vous par familles, d'après vos classes, selon l'écrit de David, roi d'Israël, et le décret de Salomon, son fils.

5. Tenez-vous dans le Lieu saint selon la distribution de vos familles pour le service de vos frères, les hommes du peuple, et selon la répartition des lévites par familles.

6. Vous allez immoler la Pâque, purifiez-vous donc et faites les préparatifs pour vos frères, selon la parole de Yahvé que Moïse nous a donnée."

7. Josias donna pour les hommes du peuple du petit bétail, agneaux et chevreaux, de quoi fournir la victime pascale à tous ceux qui se trouvaient là; ils étaient trente mille. Il préleva en outre trois mille têtes de gros bétail provenant des propriétés royales.

8. Ses chefs avaient également fait un don pour le peuple. Les prêtres et les lévites: Hilkiyas, Zékaryas et Yéhiel, chefs de la Maison de Dieu, donnèrent aux prêtres deux mille six cents têtes de petit bétail et trois cents boeufs comme victimes pascales.

9. Les chefs des lévites, Konanyas, Chémayas et son frère Nétanéel, Hochabyas, Yéhiel et Yozabad donnèrent aux lévites comme victimes pascales cinq mille têtes de petit bétail et cinq cents boeufs.

10. Le service étant organisé, les prêtres et les lévites se tinrent à leur place selon leur classe, comme l'avait ordonné le roi.

11. On immola la Pâque; les prêtres recevaient le sang de la main des lévites, ils le répandaient, puis les lévites écorchaient les victimes.

12. On mit à part les holocaustes pour les répartir entre le peuple selon leurs clans familiaux et qu'ils les offrent à Yahvé, selon ce qui est écrit dans le livre de Moïse; on fit de même pour le gros bétail.

13. D'accord avec le rituel, la Pâque fut rôtie au feu, mais on fit cuire dans des chaudrons, dans des marmites et dans des pots, les offrandes saintes que l'on porta ensuite au peuple.

14. Les lévites préparèrent alors la Pâque pour eux et pour les prêtres, car les prêtres fils d'Aaron furent pris jusqu'à la nuit par l'offrande des holocaustes et des graisses. C'est pour cela que les lévites firent les préparatifs pour eux-mêmes et pour les prêtres fils d'Aaron.

15. Les chantres, fils d'Asaf, se tenaient à leur place selon les ordres de David, d'Asaf, de Héman, et de Yédoutoun le voyant du roi; quant aux portiers, ils se tenaient aux diverses portes. Aucun d'entre eux n'avait de raison de quitter son service, puisque leurs frères lévites préparaient tout pour eux.

16. Voilà comment on organisa ce jour-là tout le culte de Yahvé, de façon à célébrer la Pâque et présenter les holocaustes sur l'autel de Yahvé comme l'avait ordonné le roi Josias.

17. Les Israélites qui se trouvaient là célébrèrent alors la Pâque et, durant les sept jours suivants, la fête des Azymes.

18. Depuis le temps du prophète Samuel, jamais en Israël on n'avait célébré une Pâque comme celle-là. Aucun des rois d'Israël n'avait célébré une Pâque comme celle que fit Josias avec les prêtres, les lévites, tout Juda, les Israélites de passage et tous les habitants de Jérusalem.

19. On célébra cette Pâque la dix-huitième année du règne de Josias.

20. Tout cela était terminé, et Josias avait réparé le Temple, lorsque le roi d'Egypte Nékao, monta pour combattre à Karkémich, sur l'Euphrate. Josias partit à sa rencontre.

21. Nékao lui envoya des messagers: "Nous n'avons rien à voir ensemble, roi de Juda, ce n'est pas toi que je suis venu combattre. Je suis parti en guerre contre une autre maison et Dieu m'a dit de me presser. Laisse donc faire le Dieu qui est avec moi, sinon il pourrait te détruire!"

22. Mais Josias ne se détourna pas de Nékao, il était décidé à le combattre et n'écouta pas les paroles de Nékao qui sortaient de la bouche de Dieu. Il s'avança donc pour combattre dans la plaine de Méguiddo.

23. Des archers tirèrent sur le roi Josias et le roi dit à ses hommes: "Emportez-moi, je me sens très mal."

24. Ses hommes le descendirent de son char, et l'emmenèrent sur un autre char à Jérusalem où il mourut. On l'enterra dans les tombes de ses ancêtres; tout Juda et tout Jérusalem célébrèrent le deuil de Josias.

25. Jérémie composa un chant funèbre pour Josias; tous les chanteurs et chanteuses ont parlé de Josias dans leurs chants funèbres jusqu'à ce jour: c'est devenu un rite en Israël. Ils sont écrits dans le Recueil des chants funèbres.

26. Le reste des actes de Josias, les témoignages de sa fidélité à ce qui est écrit dans la Loi de Yahvé,

27. en un mot, tous ses actes du premier jusqu'au dernier, cela est écrit dans le Livre des Rois d'Israël et de Juda.



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“A divina bondade não só não rejeita as almas arrependidas, como também vai em busca das almas teimosas”. São Padre Pio de Pietrelcina

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