1. Josias avait huit ans quand il monta sur le trône, il régna trente et un ans à Jérusalem.

2. Il fit ce qui est juste au regard de Yahvé et suivit les traces de David son ancêtre: il ne s'en écarta ni à droite, ni à gauche.

3. La huitième année de son règne, quand il était encore jeune, il commença à rechercher le Dieu de David, son ancêtre, et la douzième année il commença à purifier Juda et Jérusalem des Hauts-Lieux, des pieux sacrés et des idoles de bois ou de bronze.

4. On détruisit en sa présence les autels des Baals et les autels à parfum placés dessus. Il brisa les pieux sacrés et les statues de bois et de bronze, et les réduisit en poussière qu'il jeta sur les tombes de ceux qui leur avaient offert des sacrifices.

5. Il brûla les ossements des prêtres sur leurs autels et purifia ainsi Juda et Jérusalem.

6. Dans les villes de Manassé, d'Ephraïm, de Siméon, et jusqu'en Nephtali, même dans les villes en ruines,

7. il abattit les autels, les pieux sacrés et les statues de bois; il les fit marteler et réduire en poussière. Il renversa tous les autels à parfum dans tout les pays, après quoi il rentra à Jérusalem.

8. En la dix-huitième année de son règne, il envoya Chafan, fils d'Asalyas, Maaséyas gouverneur de la ville, et Yoah fils de Yoahaz l'archiviste, pour purifier le pays et la Maison et pour réparer la Maison de Yahvé son Dieu.

9. Ils allèrent trouver Hilkiyas le grand prêtre et lui donnèrent l'argent qu'on avait apporté à la Maison de Dieu: les lévites, gardiens de la Porte, l'avaient reçu de Manassé, d'Ephraïm, des autres tribus d'Israël, de tout Juda, de Benjamin, et des habitants de Jérusalem.

10. On le confia à ceux qui s'occupaient des travaux et qui étaient chargés de la Maison de Yahvé, ils le donnèrent aux ouvriers qui faisaient le travail nécessaire pour reconstruire ou réparer la Maison de Yahvé.

11. On le donna aux charpentiers et aux maçons, on acheta des pierres de taille et des bois pour le chaînage et la charpente des bâtiments qu'avaient détruits les rois de Juda.

12. Ces hommes travaillaient là en permanence et voici ceux qui avaient autorité sur eux: Yahat et Obadyas, lévites du clan de Mérari, Zékaryas et Méchoulam, contremaîtres du clan de Kahat, les lévites experts en instruments de musique,

13. les responsables des porteurs, les chefs des différents corps de métier, et enfin quelques lévites secrétaires, greffiers et portiers.

14. Donc, lorsqu'on vint prendre l'argent qui avait été offert à la Maison de Yahvé, il se trouva que le prêtre Hilkiyas avait trouvé le livre de la Loi de Yahvé donnée par Moïse.

15. Hilkiyas prit la parole et dit au secrétaire Chafan: "J'ai trouvé le livre de la Loi dans la Maison de Yahvé." Et Hilkiyas remit le livre à Chafan.

16. Chafan porta le livre au roi et lui fit ce rapport: "Tes serviteurs font bien le travail qu'on leur a confié.

17. Ils ont versé l'argent qui se trouvait dans la Maison de Yahvé et ils l'ont remis aux responsables et aux ouvriers."

18. Puis, s'adressant au roi, le secrétaire Chafan ajouta: "Le prêtre Hilkiyas m'a remis ce livre." Et Chafan le lut devant le roi.

19. En entendant les paroles de la Loi, le roi déchira ses habits,

20. puis il donna cet ordre à Hilkiyas, à Ahikam fils de Chafan, à Abdon fils de Mika, au secrétaire Chafan et au ministre du roi, Asaya:

21. "Allez consulter Yahvé pour moi, pour ce qui reste d'Israël et de Juda, à propos des paroles du livre que l'on a trouvé. Grande doit-être la colère de Yahvé contre nous, car nos pères n'ont pas obéi à la parole de Yahvé et n'ont rien fait de ce qui est écrit dans ce livre."

22. Alors Hilkiyas et les hommes du roi allèrent trouver la prophétesse Houlda femme de Challoum, fils de Tokat, fils de Hasra, le gardien des vêtements; elle habitait à Jérusalem dans le nouveau quartier. Ils lui exposèrent les faits,

23. et elle leur répondit: "Voici ce que dit Yahvé, Dieu d'Israël: vous direz à l'homme qui vous a envoyés chez moi:

24. Ainsi parle Yahvé: Sur ce lieu et sur ses habitants je fais venir un malheur, toutes les malédictions écrites dans le livre qu'on a lu devant le roi de Juda.

25. Car ils m'ont abandonné, ils ont offert de l'encens à d'autres dieux et ils ont provoqué ma colère par tout ce qu'ils ont fait; ma colère s'est répandue sur ce lieu et elle ne s'éteindra pas.

26. Vous direz encore au roi de Juda qui vous envoie consulter Yahvé: Voici ce que dit Yahvé Dieu d'Israël: Tu as prêté l'oreille à ces paroles,

27. moi aussi je t'ai entendu - parole de Yahvé. Tu as été bouleversé, tu t'es humilié devant Dieu en entendant les paroles de ce livre contre ce lieu et contre ses habitants. Tu t'es humilié devant moi, tu as déchiré tes habits et tu as pleuré devant moi.

28. Voilà pourquoi je te réunirai à tes pères et tu reposeras en paix dans ta tombe. Tes yeux ne verront pas le malheur que je fais venir sur ce lieu et sur ses habitants." Ils rapportèrent au roi cette réponse.

29. Le roi envoya chercher tous les anciens de Juda et de Jérusalem.

30. Avec tous les hommes de Juda et tous les habitants de Jérusalem, avec les prêtres et les lévites, avec tout le peuple du plus grand au plus petit, le roi monta à la Maison de Yahvé. Devant eux il fit la lecture de toutes les paroles du livre de l'alliance qu'on avait trouvé dans la Maison de Yahvé.

31. Debout sur son estrade, le roi conclut l'alliance en présence de Yahvé: on s'engageait à marcher à la suite de Yahvé, à observer ses commandements, ses ordonnances et ses préceptes, de tout son coeur et de toute son âme, à mettre en pratique les paroles de l'alliance écrites dans ce livre.

32. Il demanda instamment à tous ceux qui étaient à Jérusalem et en Benjamin de s'engager dans l'alliance de Dieu, le Dieu de leurs pères.

33. Josias enleva toutes les Ordures, de quelque pays que ce soit, qui étaient aux mains des Israélites, il obligea tous ceux qui étaient en Israël à servir Yahvé leur Dieu, et tant qu'il vécut, ils ne s'écartèrent plus de Yahvé, le Dieu de leurs pères.



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