1. Akaz avait vingt ans lorsqu'il monta sur le trône et il régna seize ans à Jérusalem; il ne fit pas ce qui est juste au regard de Yahvé comme l'avait fait son ancêtre David.

2. Il suivit les traces des rois d'Israël et fit même des idoles de métal en l'honneur des Baals.

3. Il fit fumer de l'encens dans la vallée de Ben-Hinnom, il y brûla ses fils par le feu selon la pratique odieuse des nations que Yahvé avait dépossédées devant les Israélites.

4. Il offrit des sacrifices et fit fumer l'encens dans les Hauts-Lieux, sur les collines et sous tout arbre vert.

5. Yahvé son Dieu le livra entre les mains du roi des Araméens; il fut écrasé et on lui fit beaucoup de prisonniers qui furent emmenés à Damas. Il fut aussi livré entre les mains du roi d'Israël; ce fut pour lui une grande défaite.

6. Pékah fils de Rémalyas tua en un seul jour 120000 hommes de Juda; tous étaient de bons soldats, mais ils avaient abandonné Yahvé Dieu de leurs pères.

7. Zikri, un brave d'Ephraïm, tua Maaséyas fils du roi, Azrikam, le maître du palais, et Elkana, un officier du roi.

8. Les Israélites firent 200000 prisonniers parmi leurs frères de Juda, en comptant leurs femmes, fils et filles, et ils leur prirent aussi un important butin qu'ils emportèrent à Samarie.

9. Un prophète de Yahvé nommé Obed se trouvait là; il sortit au-devant de l'armée qui rentrait à Samarie: "Regardez, leur dit-il, Yahvé Dieu de vos pères a livré Juda entre vos mains dans sa colère; mais vous, vous les avez tués avec une rage qui montait jusqu'aux cieux!

10. Maintenant, vous parlez de réduire en esclavage les gens de Juda et de Jérusalem, hommes et femmes. Mais n'êtes-vous pas aussi coupables envers Yahvé votre Dieu?

11. Ecoutez-moi maintenant: renvoyez ces prisonniers que vous avez faits parmi vos frères, car la violente colère de Yahvé vous guette."

12. Certains parmi les chefs d'Ephraïm, Azaryas fils de Yohanan, Bérékyas fils de Méchillémot, Yiskyas fils de Challoum, Amaza fils de Hadlaï, s'emportèrent alors contre ceux qui revenaient de la bataille:

13. "Vous n'amènerez pas ici ces prisonniers. Voulez-vous donc nous rendre coupables envers Yahvé et ajouter encore à nos péchés et à nos fautes, alors que nous sommes déjà terriblement coupables et qu'une violente colère nous guette."

14. Alors les soldats abandonnèrent les prisonniers et le butin en présence des chefs et de toute l'assemblée.

15. Des hommes furent désignés personnellement pour s'occuper des prisonniers. Avec le butin ils habillèrent tous ceux qui étaient nus, ils leur donnèrent des vêtements, des chaussures, à manger et à boire. Ils les parfumèrent et les renvoyèrent - on avait fait monter sur des ânes ceux qui étaient épuisés. Ils les reconduisirent à Jéricho, la ville des Palmiers, au milieu de leurs frères, après quoi ils rentrèrent à Samarie.

16. En ce temps-là le roi d'Akaz envoya demander au roi d'Assyrie de venir à son secours,

17. car les Edomites étaient encore venus; ils avaient écrasé Juda et lui avaient fait des prisonniers.

18. Les Philistins, de leur côté, avaient fait des expéditions contre les villes du Bas-Pays et du Négueb de Juda; ils avaient pris Beth-Shémesh, Ayalon, Guédérot, Soko et ses environs, Timna et ses environs, Guimzo et ses environs, et ils s'y étaient installés.

19. Yahvé avait humilié Juda à cause d'Akaz, roi d'Israël, qui laissait tout faire en Juda et se montrait infidèle à Yahvé.

20. Téglat-Falazar, roi d'Assyrie, l'attaqua et l'assiégea au lieu de le secourir.

21. Alors Akaz dépouilla la Maison de Yahvé, le palais royal et les maisons des chefs pour faire des cadeaux au roi d'Assyrie, mais cela ne servit à rien.

22. En effet, durant cette période où il se voyait pressé de toutes parts, le roi Akaz continua d'être infidèle à Yahvé.

23. Il offrit des sacrifices aux dieux de ses ennemis de Damas qui l'avaient battu, car il se disait: "Puisque les dieux des rois d'Aram leur apportent du secours, je leur offrirai aussi des sacrifices pour qu'ils m'aident." C'est ainsi qu'ils le firent trébucher, lui et tout Israël avec lui.

24. Akaz rassembla les objets de la Maison de Yahvé et il les brisa; il ferma les portes de la Maison de Yahvé et se construisit des autels à tous les coins de rues de Jérusalem.

25. Il établit des Hauts-Lieux dans chacune des villes de Juda pour y faire brûler de l'encens en l'honneur d'autres dieux, ce qui provoqua la colère de Yahvé, le Dieu de ses pères.

26. Le reste de ses actes, tous ses travaux du premier jusqu'au dernier, sont écrits dans le livre des rois de Juda et d'Israël.

27. Akaz se coucha avec ses pères et on l'enterra dans la Cité à Jérusalem, mais non dans les tombes des rois d'Israël. Son fils Ezéquias régna à sa place.



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