1. L'Esprit de Dieu s'empara d'Azaryas, fils d'Oded.

2. Il sortit au-devant d'Aza et lui dit: "Aza et vous tous, gens de Juda et de Benjamin, écoutez-moi! Yahvé est avec vous quand vous êtes avec lui. Si vous le recherchez, il se laissera trouver par vous, mais si vous l'abandonnez, il vous abandonnera.

3. Pendant de longs jours Israël n'avait ni Dieu véritable, ni prêtre pour enseigner, ni Loi.

4. Mais dans sa misère il est revenu vers Yahvé, Dieu d'Israël: ils l'ont cherché et il s'est laissé trouver par eux.

5. En ce temps-là il n'y avait pas de sécurité pour voyager, car tous les habitants du pays vivaient sous la menace de la violence.

6. On se battait nation contre nation, ville contre ville, et Dieu les frappait de toutes sortes de malheurs.

7. Mais vous, tenez bon! Que vos mains ne faiblissent pas, votre peine aura sa récompense."

8. En entendant ces paroles et cette prophétie, Aza se décida à enlever les idoles de tout le pays de Juda et de Benjamin, et dans les villes qu'il avait prises dans la montagne d'Ephraïm. Il restaura l'autel de Yahvé qui se trouvait devant le Vestibule de Yahvé.

9. Puis il rassembla tout Juda et Benjamin, et les gens d'Ephraïm, de Manassé et de Siméon qui habitaient au milieu d'eux, car des Israélites étaient passés en grand nombre de son côté quand ils avaient vu que Yahvé, son Dieu, était avec lui.

10. Le troisième mois de la quinzième année du règne d'Aza, ils se rassemblèrent à Jérusalem

11. et ils offrirent des sacrifices à Yahvé ce jour-là sept cent boeufs et sept mille moutons pris sur le butin qu'ils avaient ramené.

12. Ils s'engagèrent par une alliance à rechercher Yahvé, le Dieu de leurs pères, de tout leur coeur et de toute leur âme.

13. Si quelqu'un, petit ou grand, homme ou femme, ne recherchait pas Yahvé Dieu d'Israël, il serait mis à mort.

14. Ils prêtèrent serment à Yahvé à haute voix et avec des acclamations, au son des trompettes et des cors.

15. Tous les Judéens se réjouirent de ce serment, car ils l'avaient prêté de tout leur coeur et ils cherchaient Dieu sincèrement, c'est pourquoi Yahvé se laissa trouver par eux et leur accorda la paix de tous côtés.

16. Le roi Aza retira même la dignité de Grande Dame à sa grand-mère Maaka parce qu'elle avait fait une idole en l'honneur d'Achéra; Aza brisa cette idole, la réduisit en poudre et la brûla dans la vallée du Cédron.

17. Les Hauts-Lieux ne disparurent pas d'Israël; mais durant toute sa vie Aza s'attacha à Yahvé de tout son coeur.

18. Il fit porter dans la Maison de Dieu l'argent, l'or et le mobilier que son père et lui-même avaient consacrés.

19. Il n'y eut pas de guerre jusqu'à la trente-cinquième année du règne d'Aza.



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