1. Roboam se rendit à Sichem, car c'est à Sichem que tout Israël était venu pour le faire roi.

2. Lorsque Jéroboam fils de Nébat l'apprit, il rentra d'Egypte où il avait fui pour échapper au roi Salomon.

3. On l'avait envoyé chercher, et Jéroboam arriva en même temps que tout Israël. Ils dirent ceci à Roboam:

4. "Ton père nous a imposé un joug pesant. Si tu allèges ces travaux forcés, ce joug pesant que ton père nous a fait porter, nous te servirons."

5. Il leur répondit: "Attendez trois jours, puis revenez me voir." Et le peuple s'en alla.

6. Le roi Roboam consulta les anciens qui avaient été les conseillers de son père Salomon quand il vivait. Il leur dit: "Que me conseillez-vous de répondre à ce peuple?"

7. Ils lui répondirent: "Si aujourd'hui tu te fais leur serviteur, si tu te montres conciliant dans ta réponse, ils seront pour toujours à ton service."

8. Mais Roboam n'écouta pas le conseil que les anciens lui avaient donné et il se tourna vers les jeunes gens qui avaient grandi avec lui et qui se tenaient près de lui.

9. Il leur demanda: "Que me conseillez-vous de répondre à ce peuple? Vous savez qu'ils me disent: rends moins pénible le joug que ton père nous a fait porter."

10. Les jeunes gens lui dirent: "Tu dois répondre au peuple qui te dit: Ton père nous a fait porter un joug pesant, allège notre fardeau. Tu leur diras ceci: Mon petit doigt est plus gros que les reins de mon père.

11. Mon père vous a fait porter un joug pesant? Avec moi ce sera pire. Mon père vous a corrigés avec des lanières de cuir? Avec moi, les fouets auront des pointes de fer."

12. Jéroboam et tout le peuple revinrent le troisième jour auprès de Roboam, puisque le roi leur avait dit: Dans trois jours vous reviendrez.

13. Le roi leur parla sèchement, il ne tint pas compte du conseil des anciens.

14. Roboam suivit le conseil des jeunes gens et leur dit: "Si mon père a rendu votre joug pesant, avec moi ce sera pire. Si mon père vous a corrigés avec des lanières de cuir, avec moi les fouets auront des pointes de fer."

15. Le roi n'avait donc pas écouté le peuple: c'était une intervention de Dieu pour que Yahvé réalise la parole qu'il avait dite à Jéroboam fils de Nabat par la bouche d'Ahiya de Silo.

16. Lorsque tout Israël vit que le roi ne l'écoutait pas, le peuple répliqua au roi: "Quelle part avons-nous avec David? Nous n'avons rien à hériter du fils de Jessé. Allez Israël! A tes tentes! Et maintenant David, assure toi-même la nourriture de ta maison!" Et tout Israël regagna ses foyers.

17. Cependant Roboam régna sur les Israélites qui habitaient les villes de Juda.

18. Le roi Roboam envoya Adoram, le chef de la corvée, mais les Israélites le reçurent à coups de pierres et il mourut. Le roi Roboam fut obligé de monter sur son char pour s'enfuir à Jérusalem.

19. Et depuis ce jour jusqu'à maintenant, Israël a renié la maison de David.



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