1. Comme nous ne tenions plus en place, nous avons préféré rester seuls à Athènes,

2. et nous vous avons envoyé Timothée, notre frère, habitué à travailler avec Dieu pour l'Evangile du Christ. Il devait vous affermir et vous encourager à croire,

3. afin que personne ne lâche prise à cause de ces épreuves. Vous saviez déjà que c'est notre lot.

4. Quand nous étions auprès de vous, nous vous avons avertis: nous aurons des persécutions. Et tout s'est passé comme nous l'avions dit.

5. De mon côté, je ne tenais plus en place, et je vous l'ai envoyé pour savoir où vous en étiez de la foi: est-ce que le tentateur avait eu raison de vous et réduit à rien tous nos efforts?

6. Mais voilà que Timothée est de retour de chez vous, et il nous donne de bonnes nouvelles de votre foi et de votre amour; vous nous restez très attachés et vous êtes anxieux de nous revoir, tout comme nous le sommes nous-mêmes.

7. C'est donc votre foi qui nous redonne du courage au milieu des difficultés et des épreuves que nous connaissons au service de votre foi.

8. Frères, si vous restez fermes dans le Seigneur, nous recommençons à vivre.

9. Comment pourrions-nous rendre grâces à Dieu pour toute cette joie que nous ressentons devant notre Dieu à cause de vous?

10. Jour et nuit nous lui demandons instamment de revoir votre visage et de compléter ce qui manque à votre foi.

11. Que Dieu lui-même, notre Père, avec Jésus notre Seigneur, nous aplanisse le chemin pour vous rejoindre.

12. Que le Seigneur fasse grandir et déborder l'amour que vous avez les uns pour les autres et pour tous, à la mesure de l'amour que nous avons pour vous!

13. Qu'il vous fortifie intérieurement, pour que vous soyez saints et irréprochables devant Dieu notre Père, le jour où Jésus, notre Seigneur, viendra avec tous ses saints!



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