1. Les nations environnantes apprirent que l'autel et le Sanctuaire étaient reconstruits comme autrefois; elles en furent très en colère

2. et elles décidèrent de faire disparaître les descendants de Jacob qui vivaient au milieu d'elles. Alors commencèrent les assassinats et les expulsions de gens de notre peuple.

3. Judas fit la guerre aux fils d'Esaü en Idumée; il marcha contre les habitants du pays d'Akrabatène, car ils assiégeaient les Israélites; il les attaqua violemment, il les battit et s'empara de leurs dépouilles.

4. Il se rappela aussi la méchanceté des fils de Baïan: ils étaient une menace et un danger pour le peuple, car ils dressaient des embuscades sur les chemins.

5. Il les bloqua dans leurs tours, il les assiégea et les voua à l'anathème; il mit le feu à leurs tours et les brûla avec tous ceux qui étaient dedans.

6. Il passa de là chez les Ammonites, il y trouva une forte armée et un peuple nombreux commandé par Timothée.

7. Il leur livra bataille, ils furent battus devant lui et il les écrasa complètement.

8. Il prit alors Yazer et les villages des environs, puis il rentra en Judée.

9. Les peuples païens de Galaad se coalisèrent pour faire disparaître les Israélites qui habitaient sur leur territoire, et ceux-ci se réfugièrent dans la forteresse de Dathéma.

10. Ils envoyèrent à Judas et à ses frères des lettres dans lesquelles ils disaient: "Les païens qui nous entourent sont venus nous assiéger pour nous faire disparaître,

11. ils s'apprêtent à prendre d'assaut la forteresse où nous nous sommes réfugiés. C'est Timothée qui commande leur armée.

12. Viens donc maintenant nous délivrer de leurs mains, car déjà beaucoup d'entre nous sont morts.

13. Tous nos frères qui sont du pays de Tobie ont été massacrés, on a emmené leurs femmes et leurs enfants en captivité, on a pris leurs biens: un millier d'hommes environ ont péri en cet endroit."

14. On lisait ces lettres lorsque d'autres messagers arrivèrent de Galilée, qui avaient les vêtements déchirés et apportaient des nouvelles semblables:

15. "Ptolémaïs, Tyr et Sidon, disaient-ils, se sont rassemblés contre nous avec toute la Galilée des nations pour nous faire disparaître."

16. En apprenant cela, Judas et le peuple convoquèrent une grande assemblée: Qu'allait-on faire pour ces frères mis à l'épreuve qui devaient lutter pour leur vie?

17. Judas dit à son frère Simon: "Choisis des hommes et va délivrer les frères qui sont en Galilée. Moi et mon frère Jonathan nous irons au pays de Galaad."

18. Il laissa en Judée Joseph fils de Zacharie, et Azarias chef de l'armée, avec le reste du peuple, pour monter la garde.

19. Mais il leur donna cette consigne: "Commandez le peuple, mais n'engagez pas le combat avec les païens jusqu'à notre retour."

20. On donna trois mille hommes à Simon pour la Galilée, et huit mille à Judas pour le pays de Galaad.

21. Simon partit pour la Galilée, il livra plusieurs batailles contre les païens qui furent balayés.

22. Il les poursuivit jusqu'aux portes de Ptolémaïs, et ils laissèrent sur le terrain près de trois mille hommes dont il ramassa les dépouilles.

23. Il prit alors avec lui les Juifs de Galilée et d'Arbata, leurs femmes, leurs enfants, et tout ce qu'ils possédaient; il les ramena en Judée au milieu de la joie générale.

24. Pendant ce temps Judas Maccabée et Jonathan, son frère, traversèrent le Jourdain et marchèrent dans le désert durant trois jours.

25. Ils rencontrèrent les Nabatéens qui leur firent bon accueil et les mirent au courant de ce qui arrivait à leurs frères au pays de Galaad:

26. "Beaucoup d'entre eux, disaient-ils, sont enfermés dans les villes fortifiées de Bosora, de Bosor près d'Aléna, de Casfo, de Maked et de Karnaïn.

27. Certains sont assiégés dans les autres villes du pays de Galaad et leurs ennemis ont décidé d'attaquer demain ces forteresses, de s'en emparer et de faire disparaître en un seul jour tous ceux qui s'y trouvent."

28. Judas fit alors prendre à son armée la route de Bosora, à travers le désert; il s'empara de la ville, il extermina tous les mâles et, après avoir ramassé tout le butin, il y mit le feu.

29. Au milieu de la nuit il repartit et marcha jusqu'aux abords de la forteresse de Tathéma.

30. Au petit matin on put voir une foule nombreuse qui dressait des échelles et des machines de siège contre la ville: l'attaque était déjà commencée.

31. Lorsque Judas vit la situation, lorsqu'il entendit le grand cri qui montait de la ville vers le Ciel, ainsi que le son des trompettes,

32. il dit aux hommes de son armée: "Combattez aujourd'hui pour vos frères!"

33. Ses hommes attaquèrent l'ennemi par derrière, disposés en trois groupes; on sonna de la trompette et l'on poussa le cri de guerre.

34. Lorsque l'armée de Timothée reconnut les troupes de Maccabée, tous prirent la fuite, mais lui les écrasa tant et si bien qu'ils laissèrent ce jour-là près de huit mille hommes sur le terrain.

35. Ensuite il s'en retourna sur Anéma, il l'attaqua, s'en empara, et après avoir exterminé tous les mâles et ramassé le butin, il y mit le feu.

36. De là, il alla s'emparer de Casfo, de Maked, de Bosor et des autres villes du pays de Galaad.

37. A la suite de cela, Timothée rassembla une autre armée qui vint s'établir en face de Raphon, de l'autre côté du torrent.

38. Judas envoya des hommes pour reconnaître le camp, ils lui dirent: "Tous les païens qui nous entourent se sont regroupés autour de ce chef, ils forment une armée extrêmement nombreuse.

39. On a engagé des Arabes comme auxiliaires, ils sont campés au-delà du torrent et sont prêts à nous attaquer." Judas marcha à leur rencontre.

40. Pendant que Judas et sa troupe s'approchaient du torrent, Timothée dit aux chefs de son armée: "S'il passe le premier vers nous, nous ne pourrons lui résister, il aura l'avantage sur nous.

41. Mais s'il a peur et s'installe de l'autre côté du fleuve, alors nous traverserons vers lui et nous l'écraserons."

42. En arrivant près du torrent, Judas donna cet ordre aux officiers du peuple qu'il avait disposés le long du torrent: "Empêchez les hommes de dresser leurs tentes, mais que tous marchent au combat."

43. Le premier, il franchit le torrent et marcha sur l'ennemi, suivi par tout le peuple. Il écrasa devant lui tous les païens, ils jetèrent leurs armes et coururent se réfugier dans le sanctuaire de Karnaïn.

44. Les Juifs s'emparèrent de la ville et brûlèrent ensuite le temple avec tous ceux qui s'y trouvaient; Karnaïn fut renversé et désormais plus personne ne fut capable de résister à Judas.

45. Judas rassembla alors tous les Israélites qui habitaient le pays de Galaad, depuis le plus petit jusqu'au plus grand; les femmes et les enfants avec leurs bagages formaient une colonne immense qui prit le chemin de Juda.

46. Ils arrivèrent à Efron, ville grande et fortifiée. Comme elle était sur le chemin et qu'on ne pouvait l'éviter, ni sur la droite, ni sur la gauche, il fallait la traverser.

47. Les habitants refusèrent le passage et bloquèrent les portes avec des pierres.

48. Judas cependant leur envoya un message de paix: "Nous allons traverser votre pays pour aller dans le nôtre, personne ne vous fera de mal. Nous traverserons comme de simples passants." Mais ils refusèrent de lui ouvrir les portes.

49. Judas fit alors passer dans les rangs cette consigne: que chacun se mît en position là où il se trouvait.

50. Tous les hommes de sa troupe prirent position et Judas mena l'assaut contre la ville tout le jour et toute la nuit; finalement elle tomba.

51. Il extermina tous les mâles, il détruisit la ville jusqu'à ses fondations, il ramassa tout ce qui avait quelque valeur et traversa la ville sur les cadavres.

52. Ensuite on franchit le Jourdain pour entrer dans la Grande Plaine en face de Beth-Shan.

53. Judas, pour sa part, regroupait ceux qui étaient à la traîne et encourageait le peuple tout au long de la route, jusqu'à l'arrivée au pays de Juda.

54. On gravit le mont Sion dans la joie et la fête, on y offrit des holocaustes, car tous étaient revenus sains et saufs sans perdre personne.

55. Pendant que Judas et Jonathan étaient au pays de Galaad et que leur frère Simon assiégeait Ptolémaïs en Galilée,

56. Joseph fils de Zacharie, et Azarias chef de l'armée, apprirent tout ce qu'ils avaient fait: leurs actes de bravoure et leurs combats.

57. Ils se dirent: "Rendons-nous célèbres nous aussi, allons attaquer les païens qui nous entourent."

58. Ils donnèrent des ordres aux troupes qu'ils commandaient et marchèrent sur Jamnia.

59. Mais Gorgias et ses hommes sortirent de la ville à leur rencontre et les attaquèrent.

60. Joseph et Azarias furent mis en fuite: on les poursuivit jusqu'aux frontières de la Judée et ce jour-là il périt environ deux mille hommes du peuple d'Israël.

61. Ce fut une grande défaite pour le peuple, et cela, parce qu'ils n'avaient pas écouté Judas et ses frères. Ils pensaient se rendre célèbres par leur bravoure,

62. mais ils n'étaient pas de la race de ces hommes à qui il était donné de sauver Israël.

63. Par contre le valeureux Judas et ses frères méritèrent les louanges de tout Israël et de toutes les nations où l'on entendait parler d'eux.

64. On se rassembla autour d'eux pour les féliciter.

65. Judas et ses frères partirent en guerre contre les fils d'Esaü dans la région du Sud; il s'empara d'Hébron et des villages qui l'entouraient, il abattit les remparts et mit le feu aux tours de défense.

66. Il leva ensuite son camp et partit pour le pays des Philistins; il traversa Marisa.

67. Ce jour-là des prêtres voulurent montrer leur courage en attaquant de façon téméraire, et ils se firent tuer.

68. Judas continua sa route sur Azotos, dans le pays des Philistins, il détruisit leurs autels, il brûla les idoles de leurs dieux, il mit les villes au pillage, puis il revint au pays de Juda.



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