1. Por aquellos días salió un decreto del emperador Augusto, por el que se debía proceder a un censo en todo el imperio.

2. Este fue el primer censo, siendo Quirino gobernador de Siria.

3. Todos, pues, empezaron a moverse para ser registrados cada uno en su ciudad natal.

4. José también, que estaba en Galilea, en la ciudad de Nazaret, subió a Judea, a la ciudad de David, llamada Belén, porque era descendiente de David;

5. allí se inscribió con María, su esposa, que estaba embarazada.

6. Mientras estaban en Belén, llegó para María el momento del parto,

7. y dio a luz a su hijo primogénito. Lo envolvió en pañales y lo acostó en un pesebre, pues no había lugar para ellos en la sala principal de la casa.

8. En la región había pastores que vivían en el campo y que por la noche se turnaban para cuidar sus rebaños.

9. Se les apareció un ángel del Señor, y la gloria del Señor los rodeó de claridad. Y quedaron muy asustados.

10. Pero el ángel les dijo: «No tengan miedo, pues yo vengo a comunicarles una buena noticia, que será motivo de mucha alegría para todo el pueblo.

11. Hoy, en la ciudad de David, ha nacido para ustedes un Salvador, que es el Mesías y el Señor.

12. Miren cómo lo reconocerán: hallarán a un niño recién nacido, envuelto en pañales y acostado en un pesebre.»

13. De pronto una multitud de seres celestiales aparecieron junto al ángel, y alababan a Dios con estas palabras:

14. «Gloria a Dios en lo más alto del cielo y en la tierra paz a los hombres: ésta es la hora de su gracia.»

15. Después de que los ángeles se volvieron al cielo, los pastores se dijeron unos a otros: «Vayamos, pues, hasta Belén y veamos lo que ha sucedido y que el Señor nos ha dado a conocer.»

16. Fueron apresuradamente y hallaron a María y a José con el recién nacido acostado en el pesebre.

17. Entonces contaron lo que los ángeles les habían dicho del niño.

18. Todos los que escucharon a los pastores quedaron maravillados de lo que decían.

19. María, por su parte, guardaba todos estos acontecimientos y los volvía a meditar en su interior.

20. Después los pastores regresaron alababando y glorificando a Dios por todo lo que habían visto y oído, tal como los ángeles se lo habían anunciado.

21. Cumplidos los ocho días, circuncidaron al niño y le pusieron el nombre de Jesús, nombre que había indicado el ángel antes de que su madre quedara embarazada.

22. Asimismo, cuando llegó el día en que, de acuerdo a la Ley de Moisés, debían cumplir el rito de la purificación, llevaron al niño a Jerusalén para presentarlo al Señor,

23. tal como está escrito en la Ley del Señor: Todo varón primogénito será consagrado al Señor.

24. También ofrecieron el sacrificio que ordena la Ley del Señor: una pareja de tórtolas o dos pichones.

25. Había entonces en Jerusalén un hombre muy piadoso y cumplidor a los ojos de Dios, llamado Simeón. Este hombre esperaba el día en que Dios atendiera a Israel, y el Espíritu Santo estaba con él.

26. Le había sido revelado por el Espíritu Santo que no moriría antes de haber visto al Mesías del Señor.

27. El Espíritu también lo llevó al Templo en aquel momento. Como los padres traían al niño Jesús para cumplir con él lo que mandaba la Ley,

28. Simeón lo tomó en sus brazos y bendijo a Dios con estas palabras:

29. Ahora, Señor, ya puedes dejar que tu servidor muera en paz como le has dicho.

30. Porque mis ojos han visto a tu salvador,

31. que has preparado y ofreces a todos los pueblos,

32. luz que se revelará a las naciones y gloria de tu pueblo, Israel.

33. Su padre y su madre estaban maravillados por todo lo que se decía del niño.

34. Simeón los bendijo y dijo a María, su madre: «Mira, este niño traerá a la gente de Israel ya sea caída o resurrección. Será una señal impugnada en cuanto se manifieste,

35. mientras a ti misma una espada te atravesará el alma. Por este medio, sin embargo, saldrán a la luz los pensamientos íntimos de los hombres.»

36. Había también una profetisa muy anciana, llamada Ana, hija de Fanuel de la tribu de Aser. No había conocido a otro hombre que a su primer marido, muerto después de siete años de matrimonio.

37. Permaneció viuda, y tenía ya ochenta y cuatro años. No se apartaba del Templo, sirviendo día y noche al Señor con ayunos y oraciones.

38. Llegó en aquel momento y también comenzó a alabar a Dios hablando del niño a todos los que esperaban la liberación de Jerusalén.

39. Una vez que cumplieron todo lo que ordenaba la Ley del Señor, volvieron a Galilea, a su ciudad de Nazaret.

40. El niño crecía y se desarrollaba lleno de sabiduría, y la gracia de Dios permanecía con él.

41. Los padres de Jesús iban todos los años a Jerusalén para la fiesta de la Pascua.

42. Cuando Jesús cumplió los doce años, subió también con ellos a la fiesta, pues así había de ser.

43. Al terminar los días de la fiesta regresaron, pero el niño Jesús se quedó en Jerusalén sin que sus padres lo supieran.

44. Seguros de que estaba con la caravana de vuelta, caminaron todo un día. Después se pusieron a buscarlo entre sus parientes y conocidos.

45. Como no lo encontraran, volvieron a Jerusalén en su búsqueda.

46. Al tercer día lo hallaron en el Templo,sentado en medio de los maestros de la Ley, escuchándolos y haciéndoles preguntas.

47. Todos los que le oían quedaban asombrados de su inteligencia y de sus respuestas.

48. Sus padres se emocionaron mucho al verlo; su madre le decía: «Hijo, ¿por qué nos has hecho esto? Tu padre y yo hemos estado muy angustiados mientras te buscábamos.»

49. El les contestó: «¿Y por qué me buscaban? ¿No saben que yo debo estar donde mi Padre?»

50. Pero ellos no comprendieron esta respuesta.

51. Jesús entonces regresó con ellos, llegando a Nazaret. Posteriormente siguió obedeciéndoles. Su madre, por su parte, guardaba todas estas cosas en su corazón.

52. Mientras tanto, Jesús crecía en sabiduría, en edad y en gracia, ante Dios y ante los hombres.








“Não se desencoraje, pois, se na alma existe o contínuo esforço de melhorar, no final o Senhor a premia fazendo nela florir, de repente, todas as virtudes como num jardim florido.” São Padre Pio de Pietrelcina

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