Se a doutrina da salvação iluminou subitamente a Terra inteira qual raio de sol, foi certamente graças à força e à ajuda do Céu. Com efeito, de acordo com a Sagrada Escritura, a voz dos evangelistas e dos apóstolos ressoou por toda a Terra «e a sua palavra até aos confins do mundo» [Sl 19,5]. E em cada cidade, em cada burgo, qual eira cheia de trigo, constituíram-se em massa Igrejas fortes e repletas de fiéis. […]

Mas, no reinado do imperador Cláudio, «o rei Herodes maltratou alguns membros da Igreja. Mandou matar à espada Tiago, irmão de João» (At 12,1-2). Clemente [de Alexandria] faz de Tiago uma narrativa digna de memória, de acordo com a tradição dos seus predecessores: aquele que o levou ao tribunal ficou emocionado ao ver o testemunho que dava e confessou que também ele era cristão. Segundo Clemente, foram ambos conduzidos ao suplício e, pelo caminho, ele pediu a Tiago que lhe perdoasse. Tiago refletiu um instante e abraçou-o, dizendo: «Que a paz esteja contigo!» E foram os dois decapitados ao mesmo tempo.

Então, diz a Sagrada Escritura, vendo que a iniciativa de matar Tiago tinha agradado a alguns, Herodes lançou Pedro no cárcere, e foi por pouco que este não morreu também. Mas, graças a uma manifestação divina, um anjo apresentou-se ao Apóstolo durante a noite e soltou-o milagrosamente das cadeias, libertando-o para o ministério de pregação (At 12,4-17).




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