O serviço do bom pastor é a caridade. Por isso, Jesus diz que e«Ele « dá a vida pelas suas ovelhas». Pois é necessário saber o que o distingue: o bom pastor tem em vista o interesse do seu rebanho, o mau procura o seu próprio interesse. É exatamente o que diz o provérbio. «Ai dos pastores de Israel que se apascentam a si mesmos! Não é o seu rebanho que devem apascentar?» (Ez 34,2). Aquele que apenas usa o rebanho no seu próprio interesse não é bom pastor. […] Um bom pastor, no verdadeiro sentido, sofre muito pelo rebanho que guarda, como testemunha Jacob: «Eu era devorado de dia pelo calor, e de noite pelo frio» (Gn 31,40). […]

Mas a salvação do rebanho espiritual importa mais do que a própria vida do pastor; por isso, logo que o rebanho corre perigo, o seu pastor tem de se dispor a perder a vida do seu corpo para salvação do rebanho. O Senhor disse: «O bom pastor dá a vida pelas suas ovelhas», a sua vida corporal pelo exercício caridoso da autoridade. […] Cristo deu-nos o exemplo: «Ele deu a vida por nós. Também nós devemos dar a nossa vida pelos irmãos» (1Jo 3,16).





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