1. Abimélech, fils de Jérobaal, se rendit àSichem vers les frères de sa mère, et il leuradressa ces paroles, ainsi qu'à toute la famille de lamaison du père de sa mère :

2. "Dites, je vous prie, aux oreilles de tous les habitants deSichem : Lequel vaut mieux pour vous que soixante-dix hommes,tous fils de Jérobaal, dominent sur vous, ou qu'un seulhomme domine sur vous? Souvenez-vous que je suis vos os et votrechair."

3. Les frères de sa mère avantrépété à son sujet toutes ces parolesaux oreilles de tous les habitants de Sichem, le coeur de cesder-niers s'inclina vers Abimélech, car ils se disaient :"C'est notre frère."

4. Ils lui donnèrent soixante-dix sicles d'argent,tirés de la maison de Baal-Berith, et Abimélechs'en servit pour soudoyer des gens de rien et des aventuriers,qui s'atta-chèrent à lui.

5. Il vint dans la maison de son père à Ephra, et iltua ses frères, fils de Jérobaal, au nombre desoixante- dix, sur une même pierre; il n'échappa queJoatham, le plus jeune fils de Jero-boal, parce qu'ils'était caché.

6. Alors tous les habitants de Sichem et toute la maison de Mellos'assemblèrent; ils vin-rent et proclamèrent roiAbimélech, prés du térébinthe dumonument qui se trouve à Sichem.

7. Lorsque Joatham en eut été informé, ilalla se placer sur le sommet du mont Garizim et, élevantla voix, il leur cria en disant : "Écoutez-moi, habitantsde Sichem, afin que Dieu vous écoute!

8. Les arbres se mirent en chemin pour oindre un roi qui lescommandât. Ils dirent à l'olivier : Règne surnous.

9. Mais l'olivier leur dit : Renoncerais-je à mon huile,qui fait ma gloire devant Dieu et devant les hommes, pour allerme balan-cer au-dessus des autres arbres ?

10. Et les arbres dirent au figuier : Viens, toi, règne surnous.

11. Mais le figuier leur dit : Renoncerais-je à ma douceuret à mon excellent fruit, pour aller me balan-cerau-dessus des autres arbres ?

12. Et les arbres dirent à la vigne : Viens, toi,règne sur nous.

13. Mais la vigne leur dit : Renoncerais-je à mon vin, quiré-jouit Dieu et les hommes, pour aller me balancerau-dessus des autres arbres ?

14. Alors tous les arbres dirent au buisson d'épines :Viens, foi, règne sur nous.

15. Et le buisson d'épines dit aux arbres : Si vraimentvous voulez m'oindre pour votre roi, venez, confiez-vous àmon ombrage ; sinon, qu'un feu sorte du buisson d'épineset dévore les cèdes du Liban !

16. Maintenant, si c'est avec équité et droi-tureque vous avez agi en faisant roi Abimélech, si vous vousêtes bien con-duits envers Jérobaal et sa maison, etsi vous l'avez traité selon le mérite de sesmains,

17. -- car mou père a combattu pour vous, il aexposé sa vie et vous a délivrés de la mainde Madian ;

18. et vous, vous vous êtes levés aujourd'hui contrela maison de mon père, vous avez tué ses fils, aunombre de soixante-dix, sur une même pierre, et vous avezétabli roi sur les hommes de Sichem Abimélech, filsde sa servante, parce qu'il est votre frère,-

19. si c'est avec équité et droiture que vous avezagi en ce jour envers Jérobaal et sa maison, eh bien,qu'Abimélech fasse vo-tre joie, et que vous fassiez lasienne aussi !

20. Sinon, qu'un feu sorte d'Abimé-lech et dévoreles habitants de Sichem et la maison de Mello, et qu'un feu sortedes habitants de Sichem et de la maison de Mello et dévoreAbimélech !"

21. Joatham se retira et prit la fuite; il se rendit a Béraet il y demeura, par crainte d'Abimélech, sonfrère.

22. Abimélech domina trois ans sur Israël.

23. Et Dieu envoya un esprit mauvais entre Abimélech et leshabitants de Sichem, et les habitants de Sichem devinrentinfi-dèles à Abimélech :

24. afin que le crime commis sur les soixante-dix fils deJérobaal fût vengé et que leur sang retombesur Abimélech, leur frère, qui les avaittués, et sur les hommes de Sichem qui l'avaientaidé à tuer ses frères.

25. Les hommes de Sichem placeront en embus-cade contre lui, surles sommets des montagnes, des gens qui dépouillaient tousceux qui passaient près d'eux sur le che-min; et cela futrapporté à Abimélech.

26. Gaal, fils d'Obed, vint avec ses frères, et ilspassèrent à Sichem. Les hommes de Sichem prirentconfiance en lui.

27. Ils sortirent dans la campagne, vendangè-rent leursvignes, foulèrent les raisins et firent une fête ;puis, étant entrés dans la maison de leur dieu, ilsmangèrent et burent, et ils maudirentAbimélech.

28. Et Gaal, fils d'Obed, dit : "Qui est Abimé-lech, et quiest Sichem, pour que nous le servions? N'est-il pas fils deJérobaal, et Zébul n'est-il pas son officier?Servez les hommes d'Emor, père de Sichem; mais nous,pourquoi servirions-nous Abimélech?

29. Ah ! que ne suis-je le chef de ce peuple ! Je chasseraisAbimélech." Et il dit à Abimélech :"Renforce ton armée et sors !"

30. ZébuI, gouverneur de la ville, apprit les propos deGaal, fils d'Obed, et sa colère s'enflamma.

31. Il envoya secrètement des messagers àAbimélech, pour lui dire : "Voici que Gaal, fils d'Obed,est venu à Sichem avec ses frères, et voici qu'ilssoulèvent la ville contre toi.

32. Lève-toi de nuit, toi et le peuple qui est avec toi, etmets-toi en embuscade dans la campagne.

33. Le matin, au lever du soleil, lève-toi et fonds sur laville; et lorsque Gaal et le peuple qui est avec lui sorti-rontcontre toi, tu lui feras selon ce que l'occasion tepermettra."

34. Abimélech et tout le peuple qui était avec luise levèrent de nuit, et ils se mirent en embuscadeprès de Sichem, divi-sés eu quatre corps.

35. Gaal, fils I'Obed, sortit, et il se plaça àl'entrée de la porte de la ville. AussitôtAbimélech et tout le peuple qui était avec lui selevèrent de l'embuscade.

36. En voyant le peuple, Gaal dit à Zébul : "Voicides gens qui des-cendent du sommet des montagnes." Zébullui répondit : "C'est l'ombre des montagnes que tu prendspour des hommes."

37. Gaal reprit la parole et dit : "Voi-ci une troupe qui descenddu milieu du pays, et un corps qui arrive par le chemin duchêne des devins."

38. Zébul lui ré-pondit : "Où donc est tabouche avec laquelle tu disais : Qui est Abimélech, pourque nous le servions? N'est-ce point là le peuple que tuméprisais? Sors maintenant et livre-lui bataille!"

39. Gaal fit une sortie, à la tête des hommes deSichem, et livra bataille à Abimélech.

40. Abimélech le poursuivit, et Gaal s'enfuit devant lui,et beaucoup de ses hommes tombèrent morts jusqu'àl'entrée de la porte.

41. Abimélech s'arrêta à Rama; et Zébulchassa Gaal et ses frères, qui ne purent plus resterà Sichem

42. Le lendemain, le peuple sortit dans la campagne.Abimélech en ayant été informé,

43. prit sa troupe, la partagea en trois corps, et se mit enembuscade dans la campagne. Dès qu'il aperçut lepeuple sortant de la ville, il se leva contre eux et lesbattit.

44. Abimélech et les corps qui étaient avec lui sejetèrent en avant et se placèrent àl'entrée de la porte de la ville ; deux de ces corps sejetèrent sur tous ceux qui étaient dans la campagneet les battirent.

45. Et Abimélech donna l'assaut à la ville pendanttoute la jour-née; il s'en empara et tua le peuple qui s'ytrouvait ; puis il rasa la ville et y sema du sel.

46. A cette nouvelle, tous les hommes de la tour de Sichem serendirent dans la forteresse de la maison du dieu Berith.

47. Dès qu'on out annoncé à Abimélechque tous les habitants de la tour de Sichem s'y étaientrassemblés,

48. Abimélech monta sur le mont Selmon, lui et tout lepeuple qui était avec lui. Abimélech prit en mainune hache, coupa une branche d'arbre, la souleva et la mit surson épaule. Il dit au peuple qui était avec lui :"Ce que vous m'avez vu faire, hâtez-vous de le faire commemoi."

49. Et tous les gens aussi coupèrent chacun une branche etsuivirent Abimélech; ils placèrent les branchescontre la forteresse, et ils la livrèrent au feu avec ceuxqu'elle renfermait. Et tous les gens de la tour de Sichempérirent aussi, mille environ, hommes et femmes.

50. De là, Abimélech marcha contreThébés; il assiégea Thébés ets'en empara.

51. Il y avait au milieu de la ville une forte tour où seréfugièrent tous les habitants de la ville, hommeset femmes; ayant fermé la porte sur eux, ilsmontèrent sur le toit de la tour.

52. Abimélech vint jusqu'à la tour; il l'attaqua ets'approcha de la porte de la tour pour y mettre le feu.

53. Alors une femme lança sur la têted'Abimélech un morceau de meule de moulin et lui brisa lecrâne.

54. Il appela aussitôt le jeune homme qui portait ses armes,et lui dit : "Tire ton épée et donne-moi la mort,afin qu'on ne dise pas de moi : C'est une femme qui l'atué." Le jeune homme le transperça, et ilmourut.

55. Quand les hommes d'Israël virent qu'Abimélechétait mort, ils s'en allèrent chacun dans samaison.

56. Ainsi Dieu fit retomber sur Abimélech le mal qu'ilavait fait à son père, en tuant ses soixante-dixfrères ;

57. et Dieu fit retomber sur la tête des gens de Sichemtoute leur méchanceté. Ainsi s'accomplit sur eux lamalédiction de Joatham, fils de Jérobaal.



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