1. Les hommes d'Ephraïm dirent à Gé-déon: "Que signifie ta conduite envers nous, de ne pas nous appelerquand tu allais combattre Madian?" Et ils le querellèrentavec violence.

2. Gédéon leur répandit : "Qu'ai-je fait encomparaison de vous? Le grapillage d'Ephraïm ne vaut-il pasmieux que la vendange d'Abié-ser?

3. C'est entre vos mains que Yahweh a livré les princes deMadian, Oreb et Zeb. Que pouvais-je faire en comparaison devous?" Lorsqu'il eut ainsi parlé, leur colèrecontre lui s'apaisa.

4. Gédéon arriva au Jourdain, et il le passa, lui etles trois cents hommes qui étaient avec lui,fatigués et continuant à poursuivre.

5. Il dit aux gens de Soccoth: "Donnez, je vous prie, des galettesde pain au peuple qui m'accompagne, car ils sont fatigués,et je suis à la poursuite de Zébée et deSalmana, rois de Madian."

6. Les chefs de Soccoth répondirent : "Le poing deZébée et de Salmana est-il déjà dansta main, pour que nous donnions du pain à ta troupe?"

7. Gédéon leur dit : "Eh bien, lorsque Yahweh auralivré entre mes mains Zébée et Salmana, jedéchirerai votre chair avec des épines dudésert et des chardons."

8. De là il monta à Phanuel, et il adressa aux gensde Phanuel la même parole. Les gens de Phanuel luirépondirent comme avaient répondu les gens deSoccoth.

9. Et il dit aux gens de Phanuel : "Quand je reviendrai vainqueur,je raserai cette tour."

10. Zébée et Salmana étaient à Carcor,et leur armée avec eux, quinze mille hommes environ, tousceux qui étaient restés de l'arméeentière des fils de l'Orient; car il étaittombé cent vingt mille hommes tirantl'épée.

11. Gédéon monta par le chemin de ceux qui habi-tentsous des tentes, à l'orient de Nobé et de Jegbaa,et il battit le camp, qui se croyait en sûreté.

12. Zébée et Salmana prirent la fuite ; il lespoursuivit et s'empara des deux rois de Madian,Zébée et Salmana, et il mit en déroute toutle camp.

13. Gédéon, fils de Joas, revint de la bataille parla montée de Harès.

14. Ayant saisi un jeune homme d'entre les gens de Soccoth, ill'interrogea, et celui-ci lui écrivit les noms des chefset des anciens de Soccoth, soixante-dix-sept hommes.

15. Alors Gédéon vint vers les gens de Soccoth etdit : "Voici Zébée et Salmana, au sujet desquelsvous m'avez insulté, en disant : Le poing deZébée et de Salmana est-il déjà dansta main pour que nous donnions du pain à tes gensfati-gués?"

16. Il saisit les anciens de la ville et, ayant pris desépines du désert et des ronces, il en châtiales gens de Soccoth.

17. Il rasa aussi la tour de Phanuel, et tua les hommes de laville.

18. Il dit à Zébée et à Salmana:"Comment étaient les hommes que vous avez tués auThabor?" ils dirent : "Ils étalent comme toi ; chacund'eux avait l'air d'un fils de roi."

19. Il dit : "C'étaient mes frères, fils de mamère : Yahweh est vivant ! si vous les aviezlaissés vivre, je ne vous tuerais pas."

20. Et il dit à Jéther, son premier-né :"Lève-toi, tue-les." Mais le jeune homme ne tira pas sonépée, parce qu'il avait peur, car il étaitencore un jeune garçon.

21. Zébée et Salmana dirent: "Lève-toitoi-même et tombe sur nous ; car tel est l'homme, telle estsa force." Gédéon se leva et tuaZébée et Salmana ; et il prit les croissants quiétaient aux cous de leurs chameaux.

22. Les hommes d'Israël dirent à Gédéon"Règne sur nous, toi et ton fils, et le fils de ton fils,car tu nous a délivrés des mains de Madian."

23. Gédéon leur dit "Je ne dominerai point sur vouset mon fils ne dominera point sur vous: c'est Yahweh qui dominerasur vous."

24. Gédéon leur dit : "J'ai une demande àvous faire: donnez-moi chacun les anneaux de votre butin." --Lesennemis avaient des anneaux d'or, car ils étaientIsmaélites. -

25. Ils dirent :"Nous les donnerons volontiers." Et ilsétendirent un manteau, sur lequel chacun jeta les anneauxde son butin.

26. Le poids des anneaux d'or qu'avait demandésGédéon fut de mille sept cents sicles d'or, sansles croissants, les pendants d'oreilles et les vêtements depourpre que portaient les rois de Ma-dian, et sans les colliersqui étaient aux cous de leurs chameaux.

27. Avec cet or, Gédéon fit un éphod, et ille déposa dans sa ville, à Ephra. Tout Israëlalla se prostituer là après cet éphod, et ilfut un piège pour Gédéon et pour samaison.

28. Madian fut humilié devant les enfants d'Israël etil ne leva plus la tête ; et le pays fut en repos pendantquarante ans, aux jours de Gédéon.

29. Jérobaal, fils de Joas, s'en retourna et demeura danssa maison.

30. Gédéon eut soixante-dix fils, issus de lui, caril eut de nombreuses femmes. Sa concubine, qui étaità Sichem, lui enfanta, elle aussi, un fils quireçut le tient d Abimélech.

32. Gédéon, fils de Joas, mourut dans une heureusevieillesse, et il fut enterré dans le sépulcre deJoas, son père, à Ephra d'Abiéser.

33. Lorsque Gédéon fut mort, les enfantsd'Israël se prostituèrent de nouveau aux Baals, etils prirent Baal-Berith pour leur dieu.

34. Les enfants d'Israël ne se souvinrent plus de Yahweh,leur Dieu, qui les avait délivrés de la main detous leurs ennemis autour d'eux ;

35. et ils ne montrèrent point d'attachement à lamaison de Jérobaal-Gédéon, selon tout lebien qu'il avait fait à Israël.



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