1. Jérobaal, qui est Gédéon, avec tout lepeuple qui était avec lui, se leva de bon matin et allacamper au-dessus de la source de Harad. Le camp de Madianétait au nord de celui de Gédéon, vers lacolline de Moré, dans la plaine.

2. Yahweh dit à Gédéon : "Le peuple que tu asavec toi est trop nombreux pour que je livre Madian entre sesmains, de peur qu'Israël n'en tire gloire contre moi, endisant : C'est ma main qui m'a délivré.

3. Fais donc publier ceci aux oreilles du peuple : Que celui qui apeur et qui tremble s'en retourne et se retire de la montagne deGelboé." Vingt-deux mille hommes parmi le peuple s'enretournèrent, et il en resta dix mille.

4. Yahweh dit à Gédéon: "Le peuple est encoretrop nombreux. Fais-les descendre près de l'eau, etlà je t'en ferai un triage. Celui dont je te dirai : Qu'ilaille avec toi, ira avec toi ; et celui dont je te dirai : Qu'iln'aille pas avec toi, n'ira pas avec toi."

5. Gédéon fit descendre le peuple près del'eau, et Yahweh dit à Gédéon : "Tous ceuxqui laperont l'eau avec la langue, comme lape le chien, mets-lesà part; de même tous ceux qui se mettront àgenoux pour boire."

6. Ceux qui lapèrent l'eau dans leur main, en la portantà leur bouche, furent au nombre de trois cents hommes;tout le reste du peuple s'était mis à genoux pourboire.

7. Et Yahweh dit à Gédéon : "C'est avec cestrois cents hommes qui ont lapé que je vous sauverai etque je livrerai Madian entre tes mains ; que tout le reste dupeuple s'en aille chacun chez soi."

8. Les trois cents prirent des vivres du peuple et ses trompettes:puis Gédéon renvoya tout le reste des hommesd'Israël chacun dans sa tente, et il garda les trois centshommes. Le camp des Madianites était au-dessous de lui,dans la plaine.

9. Pendant cette nuit, Yahweh dit à Gédéon :"Lève-toi, descends au camp, car je l'ai livréentre tes mains.

10. Si tu crains de l'attaquer, descends avec Phara, tonserviteur;

11. tu écouteras ce qu'ils disent, et ensuite tes mainsseront fortifiées et tu descendras sans crainte au camp."Il descendit avec Phara, son serviteur, jus-qu'aux avant-postesdu camp.

12. Madian, Amalec et tous les fils de l'Orient étaientrépandus dans la plaine, nombreux comme les sauterelles,et leurs chameaux étaient sans nombre comme le sable surle bord de la mer.

13. -- Gédéon arriva, et voici qu'un homme racontaità son cama-rade un songe; il disait : "J'ai eu unsemée et voici : un pain d'orge roulait dans le camp deMaman ; il vint jusqu'à la tente, la heurta, et elletomba; il l'a renversée sens dessus dessous, et la tenteest tombée." Son camarade répondit et dit :

14. "Ce n'est pas autre chose que l'épée deGédéon, fils de Joas, homme d'Israël; Dieu alivré entre ses mains Madian et tout le camp."

15. Lorsque Gédéon eut entendu le récit dusonge et son explication, il se pros-terna et, étantrevenu au camp d'Israël, il dit : "Levez-vous, car Yahweh alivré entre nos mains le camp de Madian."

16. Il divisa en trois colonnes les trois cents hommes, et leurremit à tous des trompettes et des cruches vides, avec desflambeaux dans les cruches,

17. et il leur dit : "Vous me regarderez, et vous ferez comme moi.Dès que j'arriverai aux abords du camp, vous ferez ce queje ferai.

18. Quand je sonnerai de la trompette, moi et tous ceux qui sontavec moi, vous aussi vous sonnerez de la trompette tout autour ducamp, et vous direz : Pour Yahweh et pour Gédéon!"

19. Gédéon et les cent hommes qui étaientavec lui arrivèrent aux abords du camp au commencement dela veille du milieu, comme on venait de relever les sentinelles;ils sonnèrent de la trompette et brisèrent lescruches qu'ils avaient à la main.

20. Alors les trois corps sonnèrent de la trompette etbrisèrent les cruches et, saisissant les flambeaux de lamain gau-che, et de la droite les trompettes pour en sonner, ilss'écrièrent : "Epée pour Yahweh et pourGédéon"

21. Ils restèrent chacun à sa place autour du camp;et tout le camp se mit à courir, à crier età fuir.

22. Pendant que les trois cents hom-mes sonnaient de la trompette,Yahweh fit tourner aux Madianites l'épée les unscontre les autres et contre tout le camp. Le camp s'enfuitjusqu'à Bette-Setta vers Saréra, jusqu'au bordd'Abel-Méhula, près de Tebbath.

23. Les hommes d'Israël se rassemblèrent, ceux deNephthali, d'Aser et de tout Manassé, et ils poursuivirentMadian.

24. Gédéon envoya des messagers dans toute lamontagne d'Ephraïm, pour dire: "Descendez à larencontre de Madian, et occupez avant eux le passage des eauxjusqu'à Bethbéra, ainsi que les gués duJourdain." Tous les hommes d'Ephraïm serassemblèrent, et ils occupèrent les eauxjusqu'à Bethbéra, ainsi que les gués duJourdain.

25. Ayant saisi deux princes de Madian, Oreb et Zeb, ilstuèrent Oreb au rocher d'Oreb, et ils tuèrent Zebau pressoir de Zeb. Ils poursuivirent Madian, et ilsapportèrent les têtes d'Oreb et de Zeb àGédéon, de l'autre côté duJourdain.



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