1. Tous les enfants d'Israël sortirent, depuis Danjusqu'à Bersabée et au pays de Galaad, etl'assemblée se réunit comme un seul homme devantYahweh. à Maspha.

2. Les chefs de tout le peuple, toutes les tribus d'Israël,se présentèrent dans l'assemblée du peuplede Dieu: quatre cent mille hommes de pied tirantl'épée.

3. Et les fils de Benjamin apprirent que les enfants d'Israëlétaient montés à Maspha. Les enfantsd'Israël dirent : "Parlez: comment ce crime a-t-ilété commis!"

4. Alors le Lévite, le mari de la femme qui avaitété tuée, prit la parole et dit :"J'étais entré à Gabon de Benjamin, moi etma concubine, pour y passer la nuit.

5. Les habitants de Gabaa se sont levés contre moi et ontentouré pendant la nuit la maison oùj'étais; ils avaient l'intention de me tuer, et ils ontfait violence à ma concubine, et elle est morte.

6. J'ai saisi ma concubine, je l'ai coupée en morceaux, etje l'ai envoyée dans tout le territoire del'héritage d'Israël; car ils ont commis un crime etune infamie en Israël.

7. Vous voici tous, enfants d' Israël ; consultez-vous, etdécidez ici même."

8. Tout le peuple se leva comme un seul homme en disant : "Nuld'entre nous n'ira dans sa tente, nul ne retournera dans samaison.

9. Voici maintenant ce que nous ferons à Gabaa : Contreelle d'après le sort!

10. Nous prendrons dans toutes les tribus d'Israël dix hommessur cent, cent sur mille, et mille sur dix mille; ils irontchercher des vivres pour le peuple, afin qu'à leurarrivée on traite Gabaa de Benjamin selon toute l'infamiequ'elle a commise en Israël."

11. C'est ainsi que tous les hommes d'Israëls'assem-blèrent contre la ville, unis comme un seulhomme.

12. Les tribus d'Israël envoyèrent des hommes danstoutes les familles de Ben-jamin pour dire : "Qu'est-ce que cecrime qui a été commis chez vous?

13. Livrez maintenant les hommes pervers qui sont à Gabaa,afin que nous les fassions mourir et que nous ôtions le maldu mi-lieu d'Israël." Mais les Benjamites ne voulurent pasécouter la voix de leurs frères les enfantsd'Israël.

14. Les fils de Benjamin, sortant de leurs villes,s'assemblèrent à Gabaa pour partir en guerre contreles enfants d'Israël.

15. Les fils de Benjamin, sortis des villes, furentrecensés en ce jour au nombre de vingt six mille, tirantl'épée, sans compter les habitants de Gabaa,formant sept cents hommes d'élite.

16. Parmi tout ce peuple il y avait sept cents hommesd'élite qui ne se servaient pas de la main droite; tousces combattants pouvaient lancer avec la fronde une pierreà un cheveu, sans le manquer.

17. Le nombre des hommes d'Israël recensés, noncompris ceux de Benjamin, fut de quatre cent mille tirantl'épée, tous gens de guerre.

18. Et les enfants d'Israël, s'étant levés,montèrent à Béthel, et consultèrentDieu, en disant : "Qui de nous montera le premier pour combattreles fils de Benjamin?" Yahweh répondit : "Que Juda montele premier."

19. Les enfants I'Israël se mirent en marche dès lematin, et ils campèrent contre Ga-baa.

20. Les hommes d'Israël s'avancèrent pour combattreceux de Benjamin, et les hommes d'Israël se rangèrenten bataille contre eux, devant Gabaa.

21. Alors les fils de Benjamin sortirent de Gabaa, et ilscouchèrent par terre ce ,jour-là vingt- deux millehommes d'Israël.

22. Le peuple, savoir les hommes d'Israël, affermirent leurcourage, et ils se rangèrent de nouveau en bataille dansle lieu où ils s'étaient placés le premierjour.

23. Et les enfants d'Israël montèrent et ilspleurèrent devant Yahweh jusqu'au soir; et ilsconsultèrent Yahweh, en disant : "Marcherai-je encore pourcom-battre les fils de Benjamin, mon frère?" Yahwehrépondit : "Montez contre lui."

24. Les enfants d'Israël s'approchèrent des fils deBenjamin, le second jour;

25. et, ce second jour, les fils de Benjamin sortirent de Gabaaà leur rencontre, et ils couchèrent encore parterre dix-huit mille hommes des enfants d'Israël, toustirant l'épée.

26. Tous les enfants d'Israël et tout le peuplemontèrent et vinrent à Béthel; Ilspleurèrent, assis là devant Yahweh; ilsjeûnèrent en ce jour jusqu'au soir, et ils offrirentdes holocaustes et des sacri-fices pacifiques devant Yahweh.

27. Et les enfants d'Israël consultèrent Yahweh, -- ences jours-là, l'arche de l'alliance de Dieu étaitlà,

28. et Phinées, fils d'Eléazar, fils d'Aaron, setenait devant elle, en ces jours, -- et ils dirent :"Mar-cherai-je encore pour combattre les fils de Benjamin, monfrère, ou bien dois-je cesser?" Yahweh répondit :"Montez, car demain je les livrerai en ta main."

29. Alors Israël plaça une embuscade autour deGabaa,

30. et, le troisième jour, les enfants d'Israëlmontèrent contre les fils de Benjamin ; ils serangèrent en bataille devant Gabaa, comme les autresfois.

31. Et les fils de Benjamin sortirent à la ren-contre dupeuple, en se laissant attirer loin de la ville. Ilscommencèrent à frapper et à tuer parmi lepeuple, comme les autres fois, sur les routes dont l'une monteà Béthel et l'autre à Gabaa, dans lacampagne;

32. Ils tuèrent environ trente hommes d'Israël. Lesfils de Benjamin disaient : "Les voilà battus devant nouscomme auparavant!" Et les enfants d'Israël disaient :"Fuyons, et attirons- les loin de la ville, sur ces route."

33. Tous les hommes d'Israël quittèrent leur positionet se rangèrent à Baal-Thamar; en même tempsI'embuscade d'Israël s'élança de son poste, dela plaine de Gabaa.

34. Dix mille hommes d'élite de tout Israëlarrivèrent ainsi de devant Gabaa. Le combat fut rude, etles fils de Benjamin ne se doutaient pas que le malheur allaitles atteindre.

35. Yahweh battit Benjamin devant Israël, et les enfantsd'Is-raël tuèrent ce jour-là à Benjaminvingt -cinq mille et cent hommes, tous tirantl'épée.

36. Les fils de Benjamin virent donc qu'ils étaient battus.Les hommes d'Israël n'avaient, en effet, cédédu terrain à Benjamin que parce qu'ils avaient confiancedans l'embuscade qu'ils avaient placée contre Gabaa.

37. Quant aux hommes de l'embuscade, ils se jetèrentpromptement sur Gabaa; puis, s'avançant, les hommes del'embuscade frappèrent toute la ville du tranchant del'épée.

38. Or il y avait ce signe convenu, entre les hommes d'Israëlet ceux de l'embuscade. que ceux-ci feraient monter de la villeun nuage de fumée.

39. Les hommes d'Israël firent alors volte-face dans labataille. Les Benjamites leur avaient tuédéjà environ trente hommes, et ils disaient :"Certai-nement les voilà battus devant nous comme dans lepremier combat!"

40. Mais le nuage commençait à s'élever de laville comme une colonne de fumée, et les Benjamites,regardant derrière eux, aperçurent la villeentière qui montait en feu vers le ciel.

41. Les hommes d'Israël firent volte -face, et les hommes deBenjamin furent épouvantés en voyant que le malheurles atteignait.

42. Ils tournèrent le dos devant les hommes d'Israël,par le chemin du désert; mais les combattants lesserrèrent de prés, et ils tuèrent ceux desvilles chacun en leurs propres endroits.

43. Ils cernèrent Benjamin, ils le poursuivirent, ilsl'écrasèrent là où il faisait halte,jus-qu'en face de Gabaa, du côté du soleillevant.

44. Il tomba dix-huit mille hommes de Benjamin, tous hommesvaillants.

45. Ceux qui restaient tournèrent le dos et s'enfuirentvers le désert, vers le rocher de Remmon. Les hommesd'Israël tuèrent cinq mille hommes sur les routes;ils les serrèrent de près jusqu'àGédéon, et ils en tuèrent deux mille.

46. Le nombre total des Benjamites qui périrent cejour-là fut de vingt-cinq mille hommes tirantl'épée, tous hommes vaillants.

47. Six cents hommes qui avaient tourné le dos ets'étaient enfuis au désert, vers le rocher deRemmon, demeurèrent au rocher de Remmon pendant quatremois.

48. Les hommes d'Israël revinrent vers les fils de Benjamin, et ils les frappèrent du tranchant del'épée, depuis les villes, hommes et troupeaux,jusqu'à tout ce qu'on put trouver. Ils mirent aussi le feuà toutes les villes qu'ils trouvèrent.



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