1. Dans ce temps, alors qu'il n'y avait pas de roi en Israël,un Lévite, qui sé-journait àl'extrémité de la montagne d'Ephraïm, pritpour concubine une femme de Bethléem de Juda.

2. Sa concu-bine lui fut infidèle, et elle le quitta pouraller dans la maison de son père à Beth-léemde Juda, où elle resta l'espace de quatre mois.

3. Son mari se leva et alla vers elle, pour parler à soncoeur et la ramener à lui ; il avait avec lui sonserviteur et deux ânes. Elle le fit entrer dans la maisonde son père; et quand le père de la jeune femme levit, il alla avec joie au-devant de lui.

4. Son beau-père, le père de la jeune femme, leretint, et il de-meura chez lui trois jours; ils mangèrentet burent, et ils y séjournèrent.

5. Le quatrième jour, ils se levèrent de bon matinet le Lévite se disposait à partir. Mais lepère de la jeune femme dit à son gendre : "Fortifieton coeur en prenant un morceau de pain, et vous partirezensuite."

6. S'étant assis, ils mangèrent tous deux ensembleet burent. Puis le père de la jeune femme dit au mari :"Consens, je te prie, à passer la nuit, et que ton coeurse réjouisse."

7. Le mari se leva pour s'en aller; mais, sur les instances de sonbeau-père, il revint et y passa encore la nuit.

8. Le cinquième jour, il se leva de bon matin pour partir.Alors le père de la jeune femme dit : "Fortifie ton coeur,je te prie, et diffère jusqu'au déclin du jour." Etils mangèrent tous deux.

9. Le mari se levait pour s'en aller, lui, sa concubine et sonserviteur; mais son beau-père, le père de la jeunefemme, lui dit : "Voici, le jour s'incline vers le soir; je vousprie, passez donc ici la nuit; voici que le jour baisse, passeici la nuit, et que ton coeur se réjouisse; demain vousvous lèverez de bon matin pour vous mettre en route, et tut'en iras à ta tente."

10. Le mari ne consentit pas à passer la nuit; il se levaet partit. Il vint jusqu'en face de Jébus, qui estJéru-salem, ayant avec lui les deux ânesbâtés et sa concubine.

11. Lorsqu'ils furent près de Jébus, le jour avaitbeaucoup baissé. Le serviteur dit alors à sonmaître : "Viens, je te prie, détournons--nous verscette ville des Jébuséens, et nous y passerons lanuit."

12. Son maître lui répondit : "Nous ne nousdétour-nerons pas vers une ville étrangère,où il n'y a pas d'enfants d'Israël; nous passeronsjusqu'à Gabaa."

13. il dit encore à son serviteur: "Allons, tâchonsd'at-teindre l'une de ces localités pour y passer la nuit,Gabaa ou Rama."

14. Ils continuèrent à marcher, et le soleil secoucha lorsqu'ils furent près de Gabaa, qui appartientà Benjamin.

15. Ils se détournèrent de ce côté,pour aller passer la nuit à Gabaa. Le Lévite,étant entré, s'arrêla sur la place de laville, et il n'y eut personne qui les reçut dans sa maisonpour y passer la nuit.

16. Mais voici qu'un vieillard revenait le soir de travailler auxchamps; c'était un homme de la montagne d'Ephraïm,qui séjournait à Gabaa, et les gens du lieuétalent Benjamite.

17. Ayant levé les veux, il vit le voyageur sur la place dela ville, et le vieillard dit: "Où vas-tu et d'oùviens-tu?"

18. Il lui répondit: "Nous allons de Bethléem deJuda jus-qu'à l'extrémité de la montagned'Ephraïm, d'où je suis. J'étais alléà Beth-léem de Juda, et maintenant je vais àla maison de Yahweh et il n'y a personne qui me reçoivedans sa maison.

19. Nous avons cependant de la paille et du four-rage pour nosânes, et aussi du pain et du vin pour moi, pour ta servanteet pour le jeune homme qui est avec tes serviteurs; nous nemanquons de rien."

20. Le vieillard dit : "La paix soit avec toi ! Seulement jepourvoirai à tous tes be-soins; mais ne passe pas la nuitsue la place."

21. Il le fit entrer dans sa maison, et il donna du fourrage auxânes; les voyageurs se lavèrent les pieds, puis ilsmangèrent et burent.

22. Pendant qu'ils réjouissaient leur coeur, voici, que deshommes de la ville, gens per-vers, entourèrent la maisonet, frappant avec force à la porte, ils dirent auvieil-lard, maître de la maison : "Fais sortir l'homme quiest entré chez toi, afin que nous le connaissions."

23. Le maître de la maison sortit vers eux et leur dit:"Non, mes frères, ne faites pas le mal, je vous prie;puisque cet homme est entré dans ma maison, ne commettezpas cette infamie.

24. Voici ma fille qui est vierge, et sa concubine; je vous lesamènerai dehors, vous leur ferez violence et vous lestrai-terez. comme il vous plaira; mais ne commettez pas sur cethomme une action aussi infâme."

25. Ces hommes ne voulurent pas l'écouter. Alors l'hommeprit sa concubine et la leur amena dehors. Ils la connurent etils abusèrent d'elle toute la nuit jusqu'au matin, et ilsla renvoyè-rent au lever de l'aurore.

26. Vers le matin, cette femme vint tomber àl'entrée de la maison de l'homme chez qui était sonmari, et elle resta là jus-qu'au jour.

27. Son mari se leva le matin et, ayant ouvert la porte de lamaison, il sortit pour continuer sa route. Et voici que la femme,sa concubine, était étendue àI'entrée de la maison, les mains sur le seuil.

28. Il lui dit : "Lève-toi et allons-nous-en." et personnene répondit. Alors le mari la mit sur son âne etpartit pour aller dans sa demeure.

29. Arrivé chez fui, il prit un couteau et, saisissant saconcubine, il la coupa membre par membre en douze morceaux, etl'envoya dans tout le territoire d'Israël.

30. Tous ceux qui virent cela dirent: "Jamais chose pareille n'estarrivée et ne s'est vue depuis que les enfantsd'Israël sont montés du pays d'Egypte jusqu'àce jour; réfléchissez-y, consultez-vous etprononcez."



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