1. En ce temps-là, il n'y avait pas de roi en Israël;en ce temps-là la tribu des Danites se cherchait unepossession pour s'établir, car jusqu'à ce jour ilne lui était pas échu d'héritage au milieudes tribus d'Israël.

2. Les fils de Dan, ayant pris d'entre eux tous cinq hommes deleur famille, hommes vaillants, les envoyèrent de Salon etd'Esthaol pour explorer le pays et le reconnaître. Ils leurdirent : "Allez, reconnaissez le pays." Les cinq hommesarrivèrent dans la montagne d'Ephraïm jusqu'àla maison de Michas, et ils y passèrent la nuit.

3. Comme ils étaient prés de la maison de Michas,reconnaissant la voix du jeune Lévite, ilss'approchèrent et lui dirent "Qui t'a amené ici?Que fais-tu dans ce lieu et qu'as-tu ici?"

4. Il leur répondit: "Michas a fait pour moi telle et tellechose, il me donne un salaire, et je lui sers deprêtre."

5. Ils lui dirent : "Eh bien, consulte Dieu, afin que noussachions si notre voyage aura du succès."

6. Et le prêtre leur répondit : "Allez en paix; levoyage que vous faites est sous le regard de Yahweh."

7. S'étant mis en route, les cinq hommes arrivèrentà Laïs. Ils virent le peuple qui était danscette ville, vivant en sécurité à lamanière des Sidoniens, paisible et tranquille, et il n'yavait personne dans le pays qui, investi de l'autorité,les mo-lestât en aucune manière; ils étaientéloi-gnés des Sidoniens, et n'avaient affaire avecpersonne.

8. Ils revinrent vers leurs frères à Suraa etEsthaol, et leurs frêles leur dirent :

9. "Que dites-vous? " ils répondirent: "Debout, et montonscontre ceux; car nous avons vu le pays et voici, qu'il esttrès bon. Et vous restez là sans mot dire? Ne soyezpoint paresseux à vous mettre en marche pour aller prendrepossession de ce pays.

10. En y entrant, vous arriverez chez un peuple ensécurité. Le pays est vaste, et Dieu l'alivré entre vos mains; c'est un lieu où rien nemanque de tout ce qu'il y a sur la terre."

11. Six cents hommes de la famille de Dan partirent de Saraa etd'Esthaol, munis de leurs armes de guerre.

12. Ils montèrent et campèrent à Cariathiarimen Juda; c'est pourquoi ce lieu a été appeléjusqu'à ce jour Machanêh-Dan; voici qu'il està l'occident de Cariathiarim.

13. Ils passèrent de là dans la montagned'Ephraïm, et ils arrivèrent jusqu'à la maisonde Michas.

14. Les cinq hommes qui avaient été explorer le paysde Laïs prirent la parole et dirent à leursfrères : "Savez-vous qu'il y a dans ces maisons unéphod, des théraphim, une image taillée etun objet en fonte? Voyez maintenant ce que vous avez àfaire."

15. Ils se dirigèrent de ce côte-là et,entrant dans la maison du jeune Lévite, la maison deMichas, ils lui demandèrent comment il se portait.

16. Les six cents hommes d'entre les fils de Dan, munis de leursarmes de guerre, se tenaient à l'entrée de laporte.

17. Et les cinq hommes qui avaient été explorer lepays montèrent et, étant entrés dans lesanctuaire, ils prirent l'image taillée, l'éphod,les théraphim et l'objet en fonte, pendant que leprêtre était à l'entrée de la porteavec les six cents hommes munis de leurs armes de guerre.

18. Lorsqu'ils furent entrès dans la maison de Michas etqu'ils curent pris l'image taillée, L'éphod, lesthéraphim et l'objet un fonte, le prêtre leur dit :" Que faites-vous?" Ils lui répondirent:

19. "Tais-toi, mets ta main sur ta bouche et viens avec nous, ettu seras pour nous un père et un prêtre. Vaut-ilmieux que tu sois prêtre pour la maison d'un seul homme, ouque tu suis prêtre pour une tribu et pour une famille enIsraël?"

20. Le coeur du prêtre devint joyeux; il pritl'éphod, les théraphim et l'image taillée,et il vint au milieu de la troupe.

21. Ils se remirent en route et partirent, ayant placédevant eux les enfants, le bétail et toutes les choses deprix.

22. Ils étaient déjà loin de la maison deMichas, lorsque les gens qui habitaient les mai-sons voisines dela maison de Michas se rassemblèrent et poursuivirent lesfils de Dan.

23. Ils crièrent après les fils de Dan, et ceux-ci,se retournant, dirent à Michas: "Que te faut-il, que tuaies attroupé ces hommes?"

24. Il répondit : "Mes dieux que j'ai faits, vous les avezenlevés, avec le prêtre, et vous êtes partis :que me reste-t-il ? Comment donc pouvez-vous me dire : Que tefaut-il?"

25. Les fils de Dan lui dirent : "Ne nous fais pas en-tendre tavoix, de peur que des hommes irrités se jettent sur vouset que tu perdes ta vie et celle des gens de ta maison."

26. Et les fils de Dan continuèrent leur route. Voyantqu'ils étaient plus forts que lui, Michas s'en retourna etrevint dans sa maison.

27. C'est ainsi que les Danites enlevèrent ce qu'avait faitMichas, et le prêtre qui était à son service;et ils marchèrent contre Laïs, contre un peupletranquille et en sécurité; ils le passèrentau fil de l'épée et brûlèrent laville.

28. Il n'y eut personne pour la délivrer, car elleétait éloignée de Sidon, et ses habitantsn'avaient point affaire avec d'autres hommes : elle étaitdans la vallée qui s'étend vers Beth-Rohob. Lesfils de Dan rebâtirent la ville et y habitèrent;

29. ils l'appelèrent Dan, d'après le nom de Dan,leur père, qui était né d'Israël; maisla ville s'appelait primitivement Laïs.

30. Les fils de Dan dressèrent pour eux l'imagetaillée, et Jonathan, fils de Gersam, fils de Moïse,lui et ses fils, furent prêtres de la tribu des Danites,jusqu'au jour de la captivité du pays.

31. Ils dressèrent pour eux l'image taillée qu'avaitfaite Michas, pendant tout le temps que la maison de Dieu futà Silo.



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