1. Quelque temps après, à l'époque de lamoisson des blés, Samson alla voir sa femme, en apportantun chevreau. Il dit : "Je veux entrer auprès de ma femmedans sa chambre." Mais son père ne lui accorda pasl'entrée; et son père dit :

2. "J'ai pensé que tu avais pour elle de la haine, et jel'ai donnée à ton ami. Est-ce que sa jeune soeurn'est pas plus belle qu'elle? Qu'elle soit ta femme à saplace."

3. Samson leur dit : "Cette fois je serai innocent envers lesPhilistins, si je leur fais du mal."

4. Et Samson s'en alla. Il attrapa trois cents renards et, ayantpris des torches, il tourna les renards queue contre queue, etmit une torche entre les deux queues, au milieu.

5. Il alluma ensuite les torches et lâcha les renards dansles moissons des Philistins; il embrasa depuis les tas de gerbesjusqu'aux blés sur pied et aux plantations d'oliviers.

6. Les Philistins dirent: "Qui a fait cela?" On répondit :"C'est Samson, le gendre du Thamnéen, parce que celui-cilui a pris sa femme et l'a donnée à son ami." Etles Philistins étant montés, ils labrûlèrent, elle et son père.

7. Samson leur dit : "C'est ainsi que vous agissez! Eh bien, je necesserai qu'après m'être vengé de vous."

8. Et il les battit rudement, cuisse et hanche ; il descenditensuite et demeura dans la caverne du rocher d'Etam.

9. Alors les Philistins montèrent et campèrent enJuda, se répandant en Léchi.

10. Les hommes de Juda dirent : "Pour-quoi êtes-vous-tournés contre nous?" Ils répondirent: "Nous sommesalertés pour lier Samson, afin de le traiter comme il nousa traités."

11. Trois mille hommes de Juda descendirent à la caverne durocher d'Etam, et dirent à Samson: "Ne sais-tu pas que lesPhilistins sont nos maîtres? Qu'est-ce que tu nous- a faitlà?" Il leur répondit : "Je les ai traitéscomme ils m'ont traité." Ils lui dirent :

12. "Nous sommes descendus pour te lier, afin de te livrer entreles mains des Philistins." Samson leur dit "Jurez-moi que vous nevoulez pas me tuer."

13. Ils lui répondirent en disant "Non ; nous voulonsseulement te lier et te livrer entre leurs mains, mais nous ne teferons pus mourir." Et l'ayant lié de deux cordes neuves,ils le firent monter du rocher.

14. Lorsqu'il arriva à Léchi, les Philistinspoussèrent à sa rencontre clos cris de joie. Alorsl'Esprit de Yahweh le saisit, et les cordes qu'il avait aux brasdevin-rent comme des fils de lin brûlés par le feu,et ses liens tombèrent de ses mains.

15. Trouvant une mâchoire d'âne fraîche, ilétendit la main, la saisit et en frappa mille hommes.

16. Et Samson dit : "Avec une mâchoire d'âne, je lesai bien asinés (rossés), avec une mâchoired'âne, j'ai frappé mille hommes. '

17. Quand il eut achevé de parler, il jeta de sa main lamâchoire, et nomma ce lieu Ramath-Léchi.

18. Dévoré par la soif, il invoqua Yahweh, et dit :"C'est vous qui avez accordé par la main de votreserviteur cette grande délivrance; et maintenant, faut-ilque je meure de soif et que je tombe entre les mains desincirconcis?"

19. Et Dieu fendit le rocher creux qui est à Léchi,et il en sortit de l'eau. Samson but, son esprit se ranima et ilreprit vie. C'est pourquoi on a appelé cette sourceEn-Hakkoré; elle existe à Léchi,jusqu'à ce jour.

20. Samson jugea Israël, au temps des Philistins, pendantvingt ans.



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